Василий Маханенко - Путь Шамана. Призрачный замок

 
 
 

ВАСИЛИЙ МАХАНЕНКО

ПУТЬ ШАМАНА. ПРИЗРАЧНЫЙ ЗАМОК

Глава 1
Кровавые слезы Тавии

— Хватит валяться! — Насмешливый голос Анастарии прорвался сквозь мое затуманенное сознание, заставляя вернуться в реальность. Несколько мгновений мозг отказывался работать, словно не доверяя восприятию, однако плотину недоверия прорвало, и мысли забурлили полноводной рекой. Итак… Лежу на земле — значит, полет оказался неудачным. Все болит, словно во мне не осталось ничего целого — приземление получилось жестким. Радовало одно — судя по системному времени, прошло всего десять минут с рокового пике, поэтому на перерождение меня не бросило.

— Может, его палкой потыкать? — К Анастарии присоединился Плинто. Он-то куда лезет? Сам до конца не разобрался со своими способностями, а все туда же — раз Дракон, то должен уметь летать. — Вдруг начнет шевелиться?

— Щаз кому-то потыкаю! — пробурчал я, после чего собрался с силами и уселся, оперевшись о дерево, в которое, как услужливо подсказала память, врезался несколькими минутами ранее. — Что с Растяпой?

— Вроде живой! Что со мной станется? — раздался хриплый голос откуда-то из-за дерева, показывающий, что его обладателю досталось не меньше моего, однако позволивший мне облегченно перевести дух. Выходит, во время неудачного приземления об дерево я на перерождение своего седока не отправил. Хоть какая-то радость!

— Ты собираешься и дальше валяться? У тебя еще сорок минут тренировок, будь добр — отработай их полностью! — произнесла Анастария, словно ее совершенно не заботило мое состояние. Мне плохо, больно и обидно, а она думает только о том, каким образом оттянуть встречу с нашим общим мучителем. Кукла бесчувственная! Какой дурак считал ее идеалом?..

Заканчивался первый месяц нашего пребывания в гостях у Патриарха Вампиров, и я могу заявить со всей ответственностью — это был самый черный месяц моей игровой жизни! Что Охотником, что Шаманом!

Первые два дня выдались на удивление спокойными и приятными — Патриарх угощал нас всякими полезными лакомствами, рассказывал различные истории, вместе с Ишни — Единорогом — показывал достопримечательности Темного леса. Один только Зеленый водопад чего стоил! С огромного булыжника, высотой метров в пятьдесят, окруженного огромными и благодаря Ишни живыми деревьями, начинал свой путь ручей. Через триста километров он превращался в один из многочисленных притоков Нелды — второй по величине реки Малабара, однако открывшийся нашим глазам исток поражал своей красотой. Прозрачная, вкусная, мгновенно восполняющая Бодрость и Жизнь вода падала с камня, само существование которого в Темном лесу вызывало огромное количество вопросов. Например — откуда он здесь взялся? Именно из-за таких мелочей, вносимых дизайнерами локаций, существуют игроки, посвятившие всю игру путешествиям. Ради того, чтобы воочию увидеть такие шедевры, для них пара дней полета на грифоне — не срок! И Зеленый водопад, и абсолютно круглое озеро кувшинок, на котором стройными рядами росли зеленые, белые, красные цветы, и обновленная поляна Хранителя леса… За два дня мы насмотрелись такого количества удивительных и прекрасных вещей, что оказались совершенно не готовыми к грядущим изменениям. Вернувшись в замок Патриарха, все замерли, испытывая противоречивые чувства. Взгляд Патриарха выражал гордость за отлично выполненную работу его бойцов, Ишни — заинтересованность, Вампиров — радость, что они смогли угодить своему повелителю, и только мой, как, впрочем, всех остальных игроков в том числе, — тоскливое осознание грядущего. Из мощного оборонительного сооружения, противостоявшего атакам Падших на протяжении двадцати лет, замок превратился в огромную тренировочную площадку. Дорожки, маятники, тренировочные манекены, имитаторы боссов, опять маятники и дорожки… Названия большей части приспособлений я даже не знал, однако по довольному взгляду главного кровососа Барлионы понял — в самом ближайшем будущем этот пробел образования я восполню с лихвой. Радовало одно — я Шаман, поэтому беговые дорожки и полосы испытаний мне не грозят. Пускай на них Разбойники и Воины развлекаются, а мы с Барсиной и Анастарией будем учиться пользоваться своими магическими способностями.

Как же я ошибался…

Вначале нам всем выдали задание — «Тренировка». Редкое, практически уникальное, рассказывающее, что заниматься в течение четырех недель с нами будут по специальной методике каких-то монахов, что позволит сознанию перенести часть накопленного в игре навыка в реальность. По условиям, во время выполнения задания игроки имели право выходить из игры максимум три раза на два часа, если больше и дольше — задание провалится. В связи с тем, что в качестве награды шло одномоментное увеличение всех основных характеристик на 15 единиц, рисковать потерей такого бонуса никто не желал. Использовав по одному выходу в реальность, тройка свободных игроков буквально через час была готова, как партизаны, к тому, чтобы легко и непринужденно получить свое законное повышение. Наивные чукотские дети!

Двадцать восемь игровых дней под руководством Патриарха превратились в один, наполненный усталостью, болью, страданием и еще раз усталостью. Утренняя тренировка, переходящая в тренировку с перерывом на тренировку. Потом обед в виде тренировки и уже полномасштабная серьезная дневная тренировка, после которой отдых в виде тренировки перед вечерней тренировкой. Перед отбоем шла разминочная тренировка и трехразовый подъем ночью для коротких часовых тренировок… Даже первый месяц на руднике Прика не смог меня так загонять, как это умудрились сделать слуги Патриарха.

Дракоша, которого я вызывал при первой же возможности, уже через пару дней с начала тренировок начал появляться в кустах и интересоваться — нет ли поблизости мучителей. Патриарх сразу же объяснил необходимость улучшения навыков Тотема, поэтому лично выделял два с половиной часа в день на общение с Драконом. Что он только с ним ни делал — заставлял дышать огнем, довел до безболезненного 4-го ускорения, развивал координацию, точность удара, учил полетам на низких высотах. Две недели такого сумасшествия довели мой Тотем до 48-го уровня и нервного срыва, когда, появившись в кустах в очередной раз, он наотрез отказался что-либо делать, если его вновь отдадут «проклятущему зубастику», «пьющему кровь и душу». Патриарх, к моему огромному удивлению, удовлетворенно хмыкнул и сообщил, что впредь тренировки одного Дракона закончены. Немного подумав, добавил:

— Зато начинаются тренировки второго Дракона! Через два часа жду тебя в облике Дракона у маятников. Сейчас — марш бегать!

Остаток времени я занимался тем, что учился летать. Другими словами — кроме тренировок на площадке мне добавили полеты. Стоит признать, что «счастье» в виде дополнительных тренировок прилетело не одному мне — Патриарх находил время и на Анастарию с Плинто, Сирену и Вампира. Пока шли занятия с одним из нас, остальные бегали по полосам препятствия или раскачивали основные характеристики — я, Барсина и Анастария работали с Интеллектом, остальные — с Яростью или Ловкостью.

— Махан, надевай диадему, — безапелляционно произнес Патриарх во время очередной тренировки. — Растяпа! Бросай бегать и двигайся сюда! Будешь подопытной мышью!

Через две недели тренировок в облике Дракона у меня вполне сносно получалось держать свое туловище в воздухе все отведенное для этого время — двадцать пять минут. Дольше не позволял полученный к этому времени пятый ранг Дракона. По словам Патриарха, чтобы перевалить через знаковые цифры — 5, 10 и далее каждые 5 рангов, — мне необходимо поговорить с Реноксом. Только глава Драконов принимает решение — достоин кандидат усиления или ему еще рано. При этом обучать открытию портала в мир драконов Патриарх наотрез отказался. Как мне заявили — когда придет время, я сам там окажусь…

— Понял, в чем твоя ошибка? — спросил подошедший ко мне Патриарх.

— Не было у меня никаких ошибок, — ответил я, растирая ушибленные ноги ушибленными же руками. — Разве моя ошибка, что Растяпа толстый и постоянно старался упасть? Я даже не смог нормально подняться в воздух, так как он начал паниковать и требовать спустить его на землю. Хотя нет — моя ошибка в том, что я вообще согласился катать на себе другого Свободного жителя! Для этого существуют питомцы!

— Сила, Махан! — словно не слыша мой ответ, начал наставлять Патриарх. — У тебя она имеет слишком маленькие показатели! И это нужно изменять! Ты не просто Шаман — ты Дракон, который должен быть сильным! Пускай у нас осталось всего два дня тренировок, но мы с тобой потратим их с пользой. Реандр! — позвал Патриарх одного из своих помощников. — Махан отдыхает еще две минуты, после чего усиленная тренировка Силы. Будем превращать ящерку в настоящего Дракона!

Сделав театральную паузу, посмотрев на улыбающиеся лица игроков, вампир продолжил:

— Анастария, жду тебя через две минуты в облике Сирены. Остальным — полоса препятствий номер два! Растяпа — хватит прятаться за деревом! Ты не махановский Тотем! Нечего прикидываться больным и немощным! Вперед — вас ждет бег с препятствиями!

Задание «Тренировка» завершено. Все основные характеристики увеличиваются на +15 единиц. Бодрость увеличивается на +10.

 

Никогда бы не подумал, что у меня может возникнуть столько положительных эмоций от завершения задания в компьютерной игре. Улыбаясь, как больной на всю голову, я позволил маятнику выбить меня с полосы препятствий, упал на землю, закрыл глаза и даже не думал подыматься.

— Подвинься! — произнес хриплый голос Анастарии, после чего рядом со мной упало еще одно тело. Сил на то, чтобы возразить, уже не было. Какой «подвинься», если места, для того чтобы упасть, — весь лес? Нет — нужно обязательно ложиться туда, где мне хорошо!

— Маханыч! — если я правильно смог идентифицировать звуки, Плинто тоже грохнулся где-то рядом. — У тебя есть еще парочка таких заданий, а? За двенадцать лет игры у меня накопилось много врагов, хочу им предложить. Пускай тоже поработают!

Наверно, от меня ждали какого-то ответа, однако сил ворочать языком уже не было. Даже не сил — желания. С кряхтением перевернувшись на спину и уставившись в голубое небо, виднеющееся сквозь крону деревьев, я открыл свои свойства и принялся изучать результаты тренировок. Зря я страдал или нет?

Н-да…

Может, попросить у Патриарха еще один забег на четыре недели? Но едва эта мысль возникла, как по всему телу пробежала дрожь — туловище категорически отказывалось пройти этот путь еще раз. Повернув голову, я увидел лежащую рядом Сирену — Анастария даже не смогла найти в себе сил выйти из второй формы по окончании тренировок.

— Насть, что нам с варварами делать? Через пару дней нужно Вестника призывать, а мы еще не обсудили, как будем замок отрабатывать.

— С ними и делать ничего особо не нужно, — поразила меня ответом девушка. — Император не мог подарить тебе замок напрямую — слишком огромный подарок. Однако и не подарить не мог — за все, что мы сделали для Барлионы. Гераника теперь смертный, и вскоре, я уверена, появится новое обновление, которое сформирует третью Империю. Глупо предполагать, что дворфы не могут ничего сделать с какими-то набегами. Все, что нам нужно, — собраться с силами, сходить повоевать и идти за замком. Неужели ты подумал, что я откажусь от титула? Давным-давно все узнала, но с этой тренировкой совершенно не было времени все рассказать. Я давно так не уставала… Ты знал, что нам врубили ощущения на все 100 процентов? Ибо только так возможна передача навыков в реальность…

— В гробу я такие навыки видел! — пробурчал Плинто. — На кой мне, толстому, старому и больному человеку, умение лазить по деревьям. Что я с таким небывалым навыком делать-то буду? Людей пугать?

— Это да! — усмехнулась Настя. — Тарзан будет нервно курить в сторонке, когда ты начнешь залезать на дерево, а оно под твоим весом будет уходить в землю! Эта тренировка…

— Начального уровня, — прервал ее Патриарх. — Вам следует отдохнуть, набраться сил, после чего мы продолжим. Пары месяцев, думаю, хватит с головой. Второй уровень будет намного интересней!

 

Доступно задание «Тренировка. Уровень 2»…

 

Тренировочная поляна погрузилась в тишину. Лежа на земле, я несколько раз закрывал и открывал глаза, словно стараясь прогнать висящее сообщение о новой порции ужаса и боли. Второй уровень, длительность шесть недель, все основные характеристики повышаются на 60 единиц, начало — через три месяца с текущего дня. В задании даже приписка была — Патриарх лично прилетит за каждым, где бы мы ни находились в Барлионе. Хоть на другом материке!

— Я рад, что увижу всех вас через два месяца! — довольным голосом произнес Вампир, показывая: как бы игроки ни ругались на усталость и боль, отказываться от такого задания никто не стал. — Сейчас же позвольте мне оставить вас — подготовка ко второй тренировке должна начаться прямо сейчас, если мы хотим успеть подготовить все к сроку!

Прямо возле уха раздался хруст — моя проекция, к которой за четыре недели я привык, как к родной, и уже практически перестал обращать на нее внимание, вылезла на плечо и принялась поглощать призрачное яблоко. Как мы успели выяснить, хруст слышал только один я, для остальных игроков проекция была безмолвной. С одной стороны, хорошо, с другой — плохо, ибо не слышно песен призрачной маленькой сирены Анастарии, любящей кружиться перед зеркалом и укладывать свои волосы, или ругань Вампира Плинто, размахивающего двумя ядовито-зелеными кинжалами и делающего такое грозное лицо, что улыбка сама появлялась на лице.

— Да ладно! — раздался удивленный возглас Анастарии, и перед глазами появилось сообщение:

 

Уважаемый игрок! Просим вас согласовать использование образа в фильме о событиях в Колотовке и Темном лесу. В качестве компенсации за использование образа мы предлагаем вам 0,5 % прокатной прибыли с каждого фильма. Расчет стоимости будет производиться Имитатором, полагающаяся вам сумма будет автоматически переведена на ваш счет в Банке Барлионы.

 

— Фильм, значит… — растянуто произнес я. — Кто желает стать кинозвездой?

— Я уже, — практически синхронно ответили Анастария и Барсина. — Корпорация не так уж и часто снимает фильмы, чтобы отказываться от такой возможности!

— Я тоже согласился, — добавил Плинто. — Просто играть — это одно, а войти в историю игры — совершенно другое.

Лэйте, Эрика и Растяпы рядом не было, писать в чат не хотелось, поэтому я тоже нажал кнопку «Принять». Сам факт наличия фильма о нас заставлял это сделать. Едва исчезло одно системное сообщение, как тут же появилось второе:

 

Уважаемые игроки! Завершены сценарии по формированию новой враждебной Империи. С текущего момента между Малабаром и Картосом устанавливается вооруженный нейтралитет, который будет длиться до победы над Гераникой. Правила взаимодействия игроков двух различных Империй смотрите в гайдах.

Предлагаем ознакомиться с фильмами, рассказывающими о запуске сценариев «Гамбит Картоса» и «Тайна Темного леса». Желаем приятного просмотра! (стоимость просмотра одного фильма50 золотых).

 

— Что и требовалось доказать, — довольно произнесла Анастария. — Мы помогли становлению третьей Империи, поэтому с варварами никаких проблем не возникнет. Нам практически подарят замок и титул! Баронесса Анастария… Звучит, между прочим! Предлагаю посмотреть фильмы! Ого! По два часа каждый!

Никогда бы не подумал, что буду смотреть на свои приключения, раскрыв от удивления рот. Колотовка, спасение волков, выманивание темных гоблинов, поиск Склика, замок Картоса, приглашение Анастарии, спор с Елизаветой, битва, поход в Темный лес, поляна Хранителя, замок Падших, испытания Гераники, суд богини… Корпорация создала шедевр! Четыре часа пронеслись как одно мгновение, оставив после себя приятное чувство хорошо выполненной работы. Жаль, что сейчас все сценарии закончились, — я бы точно не отказался принять участие еще в одном фильме!

 

Дзинь! Получено 1439288 сообщений. Желаете посмотреть?

 

— Началось! — усмехнулась Анастария, достав переносной почтовый ящик. — Два миллиона сообщений за тридцать минут! Еще немного, и мой личный рекорд по количеству писем в час канет в Лету!

— И у меня полтора, — растерянно произнес я, открывая свою почту. К такой популярности я не привык, поэтому не знал, что отвечать людям на:

 

Привет! Классно сыграли! Если нужен будет Маг — пиши!

 

Или:

Махан, возьми меня к себе в клан! Будем вместе бегать! С тебя знакомство с Анастарией!

 

Люди явно сошли с ума, успев настрочить за тридцать минут столько писем!

— Судя по такой популярности, в этом году именно тебе нужно участвовать в конкурсе «Мисс Малабара». Порвешь всех! — весело сообщил Плинто, поднимаясь на ноги. — Мы в Анхурс будем возвращаться или призовем Вестника прямо сейчас?

— Еще есть два дня, поэтому вернемся в Анхурс, пробежимся по делам, а потом уже полетим выяснять, что творится у варваров. Мне, например, нужно получить второй ранг Ювелира…

— Поддерживаю, вначале нужно побывать в Анхурсе! — произнесла Анастария. — Портал с меня…

— Тогда давайте определимся сразу — сбор сегодня вечером, часов в восемь, в «Золотой подкове». Будем решать, каким образом клану развиваться дальше. Настя, с тебя, как самого опытного из нас, предложения, будем их обсуждать. Если у кого-то еще есть мысли и он готов ими поделиться — всегда пожалуйста. Теперь собираем вещи — мы летим в столицу…

— Чем могу быть полезен? — пробормотал, не поднимая головы, учитель Ювелирного дела, все внимание которого было отдано обработке Опала. Аккуратно срезая микрон за микроном, гном старался придать камню форму сердца. Судя по лежащей рядом короне с пустыми гнездами и огромной горе необработанных камней — работы у Ювелира было достаточно. — Сразу прошу меня извинить — времени совсем нет. Герцогиня желает забрать диадему для своей дочери уже сегодня, при этом заказ мне принесли всего лишь вчера. Мне некогда…

— Я могу подсобить, — автоматически вылетело из меня, как только речь зашла о задании. Помочь учителю ювелиров вырезать сердечки не будет стоить мне ровным счетом ничего, зато есть вероятность получить плюшки.

— Неужели? — Наконец гном поднял на меня глаза и тут же засиял, как солнце. — Махан! — радостно вскрикнул учитель и мгновенно вскочил со своего места. — Давно тебя не было видно! Я слышал, кто-то создал Мастеров-дворфов Кармадонта, сильно подозреваю, да что там — уверен, что это сделал ты! Порадуешь старика?

Вытащив фигурки, я вручил их гному, который сразу же принялся вертеть их, пристально всматриваясь в поисках дефектов. Не дождется!

— Очень хорошая работа, — протянул ювелир, вернув мне дворфов. — Я бы даже сказал — идеальная. Что, говоришь, привело тебя ко мне?

— Мне нужно поднять ранг Ювелирного дела. Я уже 105-й Ювелир, а до сих пор хожу с первым уровнем специализации. Да и узнать, как дела с продажей рецепта Каменной розы?

— С рецептом вышло все хорошо, его купили за семьдесят три тысячи золотых, вот твои деньги. — Гном передал мне небольшой мешок с позванивающими монетами, тут же растворившийся в моих руках. 30 % золотых привычно ушло в пользу Империи, напоминая — я ограниченный в правах гражданин.

— Что касается второго огранщика — я обучу тебя. Но послушай! Либо ты платишь десять тысяч золотом и уходишь, либо я обучаю тебя бесплатно, но ты помогаешь мне с Опалами. Что скажешь?

— В чем будет заключаться моя помощь? — Отказываться от задания по специальности я не хотел, поэтому готов потратить определенное время на обработку камней.

— Я прикинул: мне не успеть сделать диадему и огранить четыре камня за указанное Герцогиней время. Если ты согласишься помочь — я обучу тебя. Если же согласишься, но не справишься, — придется заплатить, только цена будет в два раза больше. Что скажешь?

 

Доступно задание: «Опаловая диадема для опальной невесты». Описание: Класс задания: Редкое. Ограничения: только для Ювелиров…

 

— Берусь!

— Очень хорошо! — радостно потер руки гном, увеличив мне Огранщика камней до второго уровня. — Следующее повышение ты получишь на 150-м уровне, с учетом того, что у тебя есть Ремесло, сможешь делать вещи, суммарно повышающие характеристики до 1000. Сейчас же, напомню, твой предел по характеристикам на одной создаваемой вещи — 180. Присаживайся, держи образец — через час жду четыре таких сердца. Я пока диадемой займусь…

— Глянь! Здесь Махан! Включай камеру! — приглушенный шепот, раздавшийся сквозь открытое окно, едва не выбил меня из равновесия. Это что — обо мне? Посмотрев в окно, я едва не выронил инструменты — на небольшой площади, располагавшейся у дома Ювелира, толпа человек в сорок собралась следить за моей работой. Двое Магов-игроков, прислонившись к окну, проецировали изображение на стену дома, чтобы вся толпа смогла увидеть мои старания во всех красках. В руках появилась предательская дрожь — привычки работать под пристальным вниманием потенциальных критиков, которые затем будут орать на каждом углу, что, дескать, они могли бы сделать все намного лучше, у меня еще не было. Оказывается, излишняя известность, кроме всего прочего, приносит и изрядную головную боль. Ладно! Хотят смотреть — пусть смотрят! Главное — чтобы не мешали!

Стараясь выкинуть из головы смотрящих на меня игроков, я изучил шаблон Опалового сердца и еще раз прочитал описание задания. Опальная невеста… Сама формулировка наводила на мысль, что тут что-то нечисто: с чего вдруг в Барлионе появились опальные НПС? Тем более невесты.

— Уважаемый, — обратился я к учителю, — понимаю, что время играет против меня, но скажите, кто такая опальная невеста, чем она заслужила опалу и почему на диадеме должны быть именно сердечки?

— Что же еще можно сделать из огненного Опала? Сердечки, я так считаю, будут в самый раз, у меня даже образец есть. Если есть желание — можешь сделать что-то свое, главное, чтобы крепление было стандартное, как на образце. Что касается невесты… Между Малабаром и Картосом впервые заключен мир, пускай и достаточно фиктивный. Вот Герцогиня Кальтанорская и предложила одному из Герцогов Картоса, Урваликсы, кажется, заключить альянс путем свадьбы ее Тавии с Тредиолом. Девушке всего восемнадцать лет, этого картосца она в глаза никогда не видела, поэтому и устроила скандал, мол, не пойду и все тут. Потом образумилась, или ее образумили, так она поставила условие, что пойдет за Тредиола только с Опаловой диадемой на голове. Знает, мерзавка, что нет сейчас таких в Анхурсе, да и во всем Малабаре не сыскать. Картосец приезжает сегодня, через три часа слуги Герцогини придут за изделием. Вот я и прикинул, что сердечки на ней будут смотреться лучше всего. Невеста, чай! Ладно, некогда мне! Еще с основой возиться долго. Махан, ты уж постарайся!

— Именно четыре камня должно быть? — уточнил я в последний момент, прежде чем начать резать камни.

— Да, посмотри, как я задумал. — Гном показал мне заготовку диадемы, которую смело можно было назвать короной. Листочки из серебра, жемчужное обрамление и четыре крепления, следующие практически в линию. Я около минуты потратил на то, чтобы понять, что же мне не нравится в предложенной гномом диадеме, как внезапно осенило: сердечки! Красные сердца, выстроенные в ряд, совершенно не будут смотреться на этом чуде, и Тавия, когда увидит результат, окончательно со всеми разругается и отправит Тредиола обратно домой. Хотя, блин, о чем это я? Это же всего лишь НПС, отыгрывающие сценарий примирения сторон. Они не могут не пожениться! Но сердечки на диадеме точно смотреться не будут, зуб даю!

Я внимательно посмотрел на образец сердечка, горку кровавых Опалов и закрыл глаза. Копирование — это не наш метод! Девушка собирается замуж, но не хочет этого делать. Что ж, бывает. Кстати, а почему она должна выходить замуж за картосца? Потому что так сказала Герцогиня? Щаз! Девушка вправе обратиться к Императору — тот бы отменил решение матери. Если только… Если только этот брак не выгоден самому Императору или Властелину… Первое объединение, первая ласточка, первые жертвы, которые объединят два государства в борьбе с Гераникой… Почему бы и нет? Социальная составляющая в Барлионе развита сильно, отыграть жертву двоих НПС ради великой цели государств — отличный сценарий. Уверен, свадьба будет освещаться везде, а молодых людей еще и героями сделают. Мучениками, пострадавшими ради своей страны… Стоп!

Перед глазами мгновенно появился первый Опал. Аккуратно вырезав крепление, я замешкался, но тут же приступил к реализации своей задумки. Сердечки ждете? Ну-ну…

Четыре камня, которые будут следовать друг за другом. Четыре кровавых символа того, что невеста идет на жертву ради своей страны.

 

Создан предмет: Кровавая слеза Тавии. Описание: Боль и безысходность девушки вылились в слезы. Одна из них упала на Опал, который впитал в себя слезу, приняв ее облик. Требуется для выполнения задания.

+4 параметра специальности Ювелирное дело. Итого 109;

+1 характеристики Ремесло. Итого 8.

 

— Вот! — обрадованно произнес я, когда свет в моих руках погас, а наслаждение от повышения основной специальности отпустило мое многострадальное тело. Как бы приятно это ни было — нужно собраться. Мне еще сегодня на встречу с кланом идти! Я протянул камни гному и добавил: — Если вставить их в диадему, то…

— Некуда больше вставлять, Махан, — прервал меня гном, посмотрев на камни глазами, полными печали, так и не забрав их. — Слуги Герцогини пришли за диадемой еще вчера… Через два часа начнется свадьба, и на церемонию бракосочетания Тавия выйдет с посредственной короной… Когда пришли слуги Герцогини, стало понятно, что ты не успел создать сердечки, как я тебя просил. Ты начал творить… Похвальное стремление, можно сказать — главное для Ювелира, однако ты не успел. Я на скорую руку создал четыре камня, даже не успев их толком огранить, и вставил в корону… Слезы получились очень красивыми, в диадеме они смотрелись бы совершенно, но… Прости, мой юный коллега, мне нужно побыть одному. С тебя двадцать тысяч золотых, как мы и договаривались, — ты не смог выполнить задания.

 

Задание «Опаловая диадема для опальной невесты» провалено.

 

— Как — забрали вчера? — переспросил я, как только осознал слова гнома и высветившееся сообщение. — Я что — проработал более суток?

— Двадцать два часа, если быть точным, — ответил ювелир. — Сюда наведывались представители твоего клана, стараясь вернуть тебя в сознание, однако ничего у них не получилось. Впрочем, как и у меня.

Холодный пот прошиб меня насквозь, а ладони рефлекторно сжались — у меня же вчера собрание клана было!

— Мастер, я…

— Махан, я уже все для себя выяснил! Ты гениальный творец, но на тебя опасно полагаться, когда нужно сделать что-то в срок. Позволь мне тебя покинуть — не хочу видеть Герцогиню, когда она придет язвить насчет моей работы…

Гном, покачивая головой, ушел в другую комнату, даже не став запирать мастерскую. Украсть тут особо нечего, кроме нескольких Драгоценных камней начального уровня, да и то — только людям с Подлостью или Кражей. Прежде чем выйти на улицу, я достал амулет и вызвал Анастарию.

— Насть, привет! Махан…

— Пропажа очнулась! — послышался ответ, в котором, судя по тону, смешались радость и ехидство. — Прости, я сейчас не очень могу говорить. Давай вечером? Только обещай мне, что ты не станешь уходить в себя.

— А где ты? — рефлекторно вырвался у меня вопрос, хотя я его не собирался задавать. С моей стороны допрашивать Настю не очень вежливо, но было очень интересно, куда она могла попасть.

— На свадьбе НПС. Сегодня грандиозное событие — Император с Властелином устраивают мероприятие во дворце. Очень красивое, кстати, мероприятие, жаль, что тебя нет — пригласительный билет пропал.

— Подожди, но свадьба только через два часа! — блеснул я информацией. — Я могу успеть — до дворца мне десять минут бега.

— Было бы очень замечательно, но здесь строгий регламент в одежде. У тебя есть смокинг?

— Нет… Стоп! Я недалеко от лавки Реандра! Через двадцать минут жди меня у ворот дворца!

Гном Реандр — один из НПС-торговцев, которого разработчики ввели с одной-единственной целью — создавать шедевры и тянуть с их помощью из игроков деньги. Шедевры вообще бывают разными — кто-то творит картины, кто-то скульптуры, а Реандр творил одежду. В Барлионе портных, как мастеров, было огромное количество, как среди игроков, так и среди НПС — не все могли позволить себе дорогую одежду, однако быть красивыми хотелось всем. Поэтому Реандр не был монополистом на рынке костюмов для игроков — он был монополистом на рынке совершенных костюмов для игроков. Платья, смокинги, шляпы, сапоги — Реандр делал все! Причем делал так, что сам Император не гнушался заказывать у него свои наряды.

— Чем могу помочь? — поправив очки, спросил меня хозяин магазина. В облике Реандра разработчики постарались воплотить все свои представления о респектабельном мастере, прекрасно осознающем себе цену, но не выставляющим это напоказ. Одетый в клетчатый костюм собственного изготовления, гном производил очень приятное впечатление. — Желаете заказать себе костюм?

— Простите, мастер, но у меня нет времени на это, — произнес я, прекрасно понимая — только что цена костюма увеличилась в два-три раза. Автоматически! — Мне необходим смокинг для приема у Императора, прямо сейчас.

— Но позвольте! — покачал головой гном, пока Имитатор выстраивал свою линию разговора. — Все костюмы делаются на заказ и…

— Уважаемый Реандр, — продолжал я загонять себя в яму огромных трат. То, что я собираюсь совершить, — безумство, пустая трата денег, но терять уважение учителя Ювелирного дела мне совершенно не хотелось. Можно списать это на предчувствие, однако сейчас я морально созрел для хорошей траты. — Прошу прощения, но у меня всего десять минут. Прекрасно понимаю, что костюмы делаются на заказ, что у вас может не быть готовых, однако должен попытаться. Мне нужно попасть на мероприятие во дворце, чтобы спасти имя мастера Ювелирного дела, которое сам же и запорол!

— Магическая подгонка обойдется в сорок тысяч золотом, — немного подумав, ответил гном. — Сам смокинг — двести тысяч, ботинки — сорок, трость — десять. Итого — триста тысяч. Если говорим о срочности и необходимости помочь одному из мастеров — я готов пойти навстречу!

— Позвольте, вы назвали товара всего на двести девяносто тысяч!

— Как же я мог забыть! — улыбнулся Реандр. — Бабочка! К смокингу должна прилагаться бабочка! И она стоит именно десять тысяч!

— Сколько времени у вас займет подготовка костюма? — спросил я, стараясь не показывать свои чувства. Триста тысяч золотых за кусок программного кода, воспринимаемый моим мозгом как красивая одежда! Триста тысяч на алтарь собственного предчувствия… Если я ошибусь и не получу видимых результатов — придется пересмотреть свое отношение к ощущениям!

— Две минуты. Вы согласны? — перед глазами возникло окошко с согласованием списания денег со счета. Поколебавшись мгновение, я нажал кнопку «Да». — В таком случае я оставлю вас, присаживайтесь. Вернусь через мгновение…

— Махан, ты меня не перестаешь поражать! — произнесла Анастария, когда меня доставили до дворца. Стоит отдать должное Реандру — кроме подгонки одежды он заказал экипаж, доставивший меня по назначению. Хоть в этом ему спасибо! — Даже спрашивать не буду, сколько ты только что потратил. Порядок цен у Реандра я знаю! Идем?

— Идем, — согласился я, отпуская экипаж. — Насть, мне нужно увидеть Тавию.

— Кого?

— Невесту. Причем увидеть до того, как начнется церемония.

— Это невозможно! Ее сейчас может и не быть во дворце.

— Насть — это важно! Помоги, пожалуйста!

Девушка тяжело вздохнула, шумно втянув в себя воздух. Закрыв глаза, она пару мгновений подумала, после чего спросила:

— Насколько важно?

Смысла скрывать правду от девушки не было, поэтому я рассказал ей о задании Ювелира, создании камней и провале задания. Настя посмотрела на четыре Опаловые слезы, хмыкнула, поражаясь их красоте, пробурчала что-то в духе «а мне ты такого никогда не делал», после чего произнесла:

— Махан, Махан… Как же ты любишь влезать туда, куда, по логике, влезть нельзя! Давай договоримся — я тебе помогаю, но с одним условием — ты показываешь мне свои свойства, задания, мешок… Да все, что захочу! Надоело гадать, что у тебя есть, а чего нет. Хочу точно знать все!

— Не вопрос, только с тебя ответный жест. Свойства и мешок — слишком личная информация, чтобы ей делиться просто так. Мне тоже интересно посмотреть, с кем имею дело.

— Жук! — улыбнулась девушка, после чего протянула мне руку. — Соглашение?

— Соглашение, — ответил я, подтверждая слова рукопожатием.

 

Вы открыли свои свойства игроку Анастария.

Вам доступны свойства игрока Анастария.

 

— А что за метки на карте? — практически мгновенно послышался вопрос от девушки. — Одна от Ишни, это я помню. Откуда две другие?

— Давай потом. Ты обещала мне помочь. Церемония через час, — напомнил я Насте, погрузившейся с головой в изучение моих виртуальных внутренностей.

— Зануда! Такую конфетку забирает! Взываю к Вестнику! Мне нужна твоя помощь!

— Ты звала меня, и я пришел. — Рядом с нами открылся портал, и из него вышел посланник Императора, после чего принялся стандартно стращать: — Если твой вызов был напрасен, ты понесешь наказание.

— Мне известны правила, Вестник! По праву, дарованному мне Императором, я прошу о срочной встрече с ним! Вопрос чести Империи!

— Прошу в портал, — даже не сделав попытки спросить, что и как, ответил Вестник. Нужно уточнить у Насти, каким образом такие права зарабатываются — полезная вещь! — Император готов вас принять.

— Пойдем, — безапелляционно заявила Анастария, обращаясь ко мне. — Я дала тебе шанс — постарайся его не проворонить!..

— Ты и есть тот Ювелир, что сделал это убожество? — спросила молодая девушка, брезгливо посмотрев в мою сторону. Император был крайне удивлен моей просьбе о встрече с Тавией, однако, как только я рассказал ему историю, согласился дать мне шанс исправить диадему. Именно диадему, так как Тавию, по словам Императора, уже не исправить — ее даже доставлять во дворец пришлось под конвоем Вестников. Девушка наотрез отказывалась выходить замуж. По ее словам, она скорее бросится в пропасть, чем наденет на церемонии то безобразие, что принесла ей мать. Как услужливо сообщил мне Вестник, доставивший к девушке, диадема лежит в правом углу комнаты, заваленная ворохом одежды.

— Вы вправе считать незаконченную вещь некрасивой, Герцогиня, — склонив голову, я приветствовал девушку, — но если позволите, то я смогу доказать, что…

— Доказать? — прервала меня девушка. — Доказать, что мне просто необходимо стать рабыней? Что моя мать спелась с Императором и они решили пожертвовать моей судьбой?

— Рабство? — удивился я, и, видимо, изумление на моем лице было таким красочным, что девушка снизошла до ответа:

— Да — рабство! Мной распоряжаются как вещью! Никто ни разу не спросил, хочу ли я сейчас замуж, нужно ли мне это… Мне даже образ Тредиола ни разу не показали — по законам Картоса договорные браки играют так, чтобы молодые не видели друг друга до церемонии! Вдруг он старый и морщинистый урод, с которым мне придется прожить остаток своих лет? Разве это не рабство? Не такую судьбу я желала, мечтая о принце на белом коне, но если за меня все решили… Свадьбе не бывать! Я придумала эту отговорку с диадемой, надеясь оттянуть церемонию и что-нибудь придумать, но я не смогла! Вестники следили за каждым моим шагом, не позволив сбежать! Ненавижу! Как же я всех ненавижу!

— Простите, но… — начал я, но тут же замолчал. Что нужно говорить в ситуации, в которой оказалась Тавия? Оказать поддержку? Она ей сейчас нужна, как собаке пятая нога. Сочувствие? Объяснить, что во благо Империи нужно забыть о собственных чувствах? Угу… Причем начать нужно такими словами: «Ты же программа. Сказано выходить замуж, чего нарушаешь алгоритмы? Учти — могут удалить!»

— Уходи! — произнесла девушка. — Церемония начнется с минуты на минуту, и если мне суждено быть рабыней, то последние минуты свободы я хотела бы провести одна.

Вот тебе и социальная составляющая игры…

— Тавия, я… — несмотря на прямую просьбу молодой Герцогини покинуть ее комнату, уходить я не хотел. Даже не так — я не должен уходить! Разработчики задумали сценарий по воссоединению Империй путем моральной жертвы двух молодых людей. Вернее, двух молодых программ, поэтому их «не жалко». Потом, естественно, Тавия поймет, какое счастье ей перепало, и станет счастливой и довольной. Эту историю будут показывать по всем каналам, возрождая в игроках давно позабытое желание самосовершенствоваться и развиваться. Но все это будет потом, а сейчас девушке предстоит наступить на горло собственной песне.

Щаз!

— Герцогиня, я не могу избавить вас от судьбы — через час сюда придет Вестник и уведет на церемонию. Вы станете супругой Тредиола, и этого уже не изменить. Но в моих силах… — я запнулся, сам до конца не понимая, что хочу сделать, но собрался и уверенно продолжил: — В моих силах помочь вам встретиться! На меня обычаи Картоса не распространяются…

— Встретиться? — встрепенулась девушка, даже позабыв о желании остаться одной. — Но как? Меня не выпускают из этой комнаты, где его держат — не знаю… Махан… То, что ты предлагаешь, — удивительно, но невозможно… Признаюсь, я хотела… Ладно, что уж тут скрывать, — у меня есть кинжал, и я хотела убить себя до церемонии, так как только здесь есть такая возможность… Я не смогу прожить свою жизнь с человеком, от которого меня будет воротить, и если я не увижу его до начала церемонии, я не буду знать — смогу ли привыкнуть к нему. Для меня это важно и… — По щекам девушки покатились слезы, и она прошептала: — Но это невозможно…

— С одной стороны, да, невозможно, — согласился я, улыбнувшись девушке. — Но никто не обещал что-то обычное. Настало время сказок! Правда, чтобы в нее попасть, вам придется мне довериться…

— Что от меня требуется? — поколебавшись буквально мгновение, решительно спросила девушка.

— Закрыть глаза и дать мне руку. Остальное сделаю я…

Астрал… Как много в этом звуке для сердца шаманского слилось… Пускай фраза получилась не такой плавной, как у Пушкина в «Онегине», но сейчас только она могла позволить мне осуществить задуманное. Если никого не выпускают из комнат, то никто не посмеет запретить встретиться Духам этих людей в Астрале. Надеюсь, Тредиол пойдет нам навстречу и примет вызов…

— Приветствуем тебя, брат! — произнесли меня Верховные Духи Верхнего и Нижнего миров — тьма над головой и свет под ногами. В отличие от воплощения в «нашем» мире, у себя дома Духи умели говорить обычным голосом, никого не пугая и не подавляя. — Как Верховный Шаман ты имеешь право входить в Астрал! Постигать вершины Шаманизма, глубину вызова Духов, впитывать наши наставления — вот для чего служит Астрал! НО НИКТО НЕ СМЕЕТ ПРИВОДИТЬ СЮДА ГОСТЕЙ! ТЕМ БОЛЕЕ НЕ ЯВЛЯЮЩИХСЯ ШАМАНАМИ!

— Склоняю голову перед величием Владык, — почтительно произнес я, склонив голову. — За свою дерзость я готов понести любое наказание, однако прошу выслушать причину, из-за которой я совершил такой шаг. Все дело в том, что сегодня состоится свадьба этой девушки, — я указал на Тавию, робкой мышкой спрятавшуюся за моей спиной, — и…

Указал и замер. В Астрал игрок попадает в том виде, в каком он присутствует в обычном мире. Во всяком случае — так было со мной и Шилопопой. Что творится с НПС, до текущего момента проверить у меня возможности не было. Теперь знаю…

Рядом со мной стоял столб абсолютно белого огня. Такого чистого, искреннего, лучистого, что сразу стало понятно — Дух этого человека уникален. Он чист! Непроизвольно я сделал шаг навстречу и прикоснулся к этому удивительному огню — ласковое, практически неосязаемое тепло обволокло мою руку. Ощущения мне подсказывали, что девушка просто схватила меня, ища поддержки и полагая, что таким образом мы сможем вернуться обратно, однако со стороны выглядело, будто моя рука утонула в белом мареве.

— Мне нужна ваша помощь, Владыки! — именно сейчас я понял, что нужно сделать! Пока Духи обоих миров меня слушали, не выгоняя из Астрала, я рассказал им все с самого начала. Начиная с создания диадемы, заканчивая желанием познакомить будущих молодоженов. Ибо это несправедливо — связывать свою жизнь с человеком, которого не то что не знаешь, но даже никогда не видел, ломая при этом не только свою, но и чужую судьбу. Даже на благо двух Империй! Не по-шамански это, не по-шамански!

— ТВОИ СЛОВА УСЛЫШАНЫ, ВЕРХОВНЫЙ! ЖДИ НАШЕГО РЕШЕНИЯ!

— Махан, может, зря ты это затеял? — тихонько спросила Тавия, так и не отпустив руку. Признаться, у меня возникло желание поиграть с девушкой в обнимашки и испытать приятное тепло не только рукой, но и всем телом, однако я сдержался — не время сейчас для этого. Когда попаду в Дом Свиданий, нужно будет позволить Имитатору покопаться в своих ощущениях и воссоздать этот момент. Говорят — там такое могут!

— Герцогиня, я не смогу себе простить, что не попытался хоть как-то помочь вам! — с долей пафоса ответил я, однако две единицы Привлекательности, на которые я рассчитывал, упали плюсом в мою копилку. Еще немного, и станет 35! А это уже знаковая цифра — больше трети шкалы!

— МЫ ПРИНЯЛИ РЕШЕНИЕ! — очнулись Духи. — ЖЕРТВОВАТЬ СВОЕЙ СУДЬБОЙ РАДИ БЛАГА СТРАНЫ — ИСТИННОЕ ДЕЯНИЕ ПАТРИОТОВ! МЫ НЕ СТАНЕМ ПРОТИВИТЬСЯ ЭТОМУ БРАКУ! ОДНАКО ТЫ ПРИВЕЛ НЕВЕСТУ В АСТРАЛ ДЛЯ ВСТРЕЧИ С ЕЕ БУДУЩИМ МУЖЕМ! У НАС НЕТ ОСНОВАНИЙ МЕШАТЬ ЭТОМУ! Тавия! — обращаясь к девушке, Духи внезапно перешли на нормальное общение, — у тебя будет всего минута, чтобы понять Дух Тредиола. Мы призовем его!

Свет засиял еще ярче, отражая эмоции своей хозяйки, — целая минута, чтобы…

— МАХАН! — по всей видимости, Духи меня не очень любят, раз вновь перешли на громогласное общение. — ТЫ НАРУШИЛ ПРАВИЛА АСТРАЛА И БУДЕШЬ НАКАЗАН! НАКАЗАНИЕ МЫ ОПРЕДЕЛИМ ПОЗЖЕ, СЕЙЧАС ЖЕ ВСТРЕЧАЙ ГОСТЯ!

Так и знал, что меня все равно сделают крайним! Не помог — плохо, помог — еще хуже! Как с таким отношением играть?

Буквально в нескольких шагах от нас появился еще один Дух. Если я правильно понял, Тредиол — истинный сын Картоса, ибо появившийся Дух был абсолютно черным.

— Что, еще одна попытка отца склонить меня к свадьбе? — раздался приятный мужской голос. — Решили запугать Астралом и… — если я правильно понял, он увидел меня с Тавией.

Описать то, что произошло дальше, у меня не найдется слов. Врубив камеру на запись, ибо клан меня убьет в противном случае, я стал свидетелем того, как два огненных столба встали друг напротив друга, а затем объединились, формируя одно целое. В получившемся огненном вихре смешалась вся цветовая палитра, через мгновение произошел взрыв и в Астрале я остался один. Тавия и Тредиол исчезли.

— ДВЕ ПОЛОВИНКИ ЦЕЛОГО ОБЪЕДИНИЛИСЬ! — торжественно произнесли Духи. — ВЕРХОВНЫЙ ШАМАН МАХАН! МЫ ВЫНЕСЛИ ТЕБЕ НАКАЗАНИЕ! ТЫ ДОЛЖЕН ЗАБРАТЬ ИЗ АСТРАЛА РОЖДЕННЫЙ КАМЕНЬ! ТЕБЕ ЗАПРЕЩЕНО ПРОДАВАТЬ ЕГО, МЕНЯТЬ, ДАРИТЬ, ВЫКИДЫВАТЬ. ИНЬ-ЯН БУДЕТ С ТОБОЙ ДО КОНЦА ТВОИХ ДНЕЙ, ЛИБО ДО ТОГО МОМЕНТА, ПОКА ТЫ НЕ ПОЙМЕШЬ, ЧТО С НИМ ДЕЛАТЬ! МЫ ВСЕ СКАЗАЛИ!

Инь-Ян?

Внимательно посмотрев на место светового взрыва, я увидел лежащий на земле небольшой двухцветный камень. Дыхание перехватило — тот самый Инь-Ян… Камень, не имеющий аналогов в реальности, из которого создан, как услужливо подсказал мне гайд, скипетр Императора, часть короны Властелина, что-то не очень произносимое у Верховной Жрицы Элуны, а также главный алтарь нашей богини. Место производства неизвестно, способ обработки неизвестен, кем используется — тоже неизвестно. О камне, по сути, кроме названия и мест, где его применяли, не было известно ничего, кроме одного — он невероятно красив. Не знаю, как разработчики добились такого эффекта, а еще интересней — зачем он им был нужен, но стоит отдать им должное — камнем заслуженно восторгались все. По сути, в нем не было ничего экстраординарного — обычный булыжник, два цвета которого постоянно двигались, словно клубы тумана в бутылке, при этом не смешиваясь друг с другом. Зрелище, как белая полоска трансформируется в пятно, затем в кляксу, после чего еще во что-то, настолько завораживало, что я с трудом оторвался от камня только через несколько минут. До текущего момента я не знал, что игроки имеют право получать Инь-Ян. Удивительно, что в Барлионе — игре, старающейся максимально получить с игроков деньги, — было что-то, что нельзя купить, но ситуация с камнем Инь-Ян была именно такой. Он не продавался!

— Махан, спасибо! — раздался радостный вскрик, и мне на шею бросилась Тавия. Вот и обнимашки! Жаль, что они были не в Астрале, — едва я поднял камень, как Духи тут же выкинули меня вон, как нашкодившего кота. Добрые они! — Теперь я точно уверена в том, что Тредиол — мой суженый! Спасибо, спасибо, спасибо! — девушка отстранилась и поцеловала в щеку. — Запомни! Если вдруг тебе что-то понадобится и это будет в моих силах — обязательно обращайся! Я никогда не забываю своих друзей!

 

Получено достижение «Я кому-то нравлюсь»: вы получили 100 Привлекательности с НПС. Все торговые операции с Тавией будут обходиться вам в 2 раза дешевле.

 

100 Привлекательности! Кто бы мог подумать! Если бы я точно знал, что Тавия и Тредиол не являются одним целым, то прямо сейчас мог начать целовать девушку, получая в ответ взаимность. Теперь же, получается, Герцогиня любит меня как… даже не знаю… как брата. Стоп! О чем это я думаю! Тут свадьба на носу, и у нас проблемы с внешним видом!

— Только вот с диадемой выйдет не очень хорошо, — словно читая мои мысли, произнесла Тавия, выпуская меня из своих объятий. — Я очень хочу начала церемонии, но надевать то безобразие, что создал твой учитель… Постой! Ты говорил, что пришел что-то исправить!

— У меня только такие камни, — растерянно проговорил я, протягивая четыре ограненных Опала. — Вряд ли они будут смотреться на диадеме, учитывая сложившиеся обстоятельства…

— И создать новые ты уже не успеешь?

— На создание этих ушло 22 часа… Если у нас только тридцать минут, то боюсь, что… Вот теперь это точно невозможно…

— Кто-то буквально несколько минут назад говорил о том, что нет ничего невозможного! И я этому кому-то поверила! Вставляй слезы — они все равно выглядят намного симпатичнее тех кошмарных сердечек! Будем считать их слезами радости!

Достав из вороха одежды диадему, я врубил Конструктор и воссоздал образы четырех камней «Кровавая слеза Тавии». Добавив проекцию диадемы, надеясь, что не возникнут проблемы со временем, я вставил свои виртуальные камни в оправу и открыл глаза. Посмотрим, что получилось…

 

Получено задание «Опаловая диадема для невесты с каменной волей».

Задание «Опаловая диадема для невесты с каменной волей» выполнено.

Скорректирован предмет: «Кровавая слеза Тавии» изменяется на «Слезы радости Тавии». Описание: даже цвет крови, насилия и агрессии способен передавать радость и счастье. Стоит только очень этого захотеть! Требуется для выполнения задания.

 

Если мне хоть кто-то объяснит, отчего задание изменило название, — я тому, наверно, даже подарок дам! Ибо от меня логика такой редактуры ускользала напрочь!

Глава 2
Шаманские танцы с бубном

— Герцогиня Кальтанорская! — разнесся по залу голос глашатая, после чего в зал величаво вплыла Тавия. Никогда бы не подумал, что человек способен так ходить, но со стороны казалось, что девушка плывет — ни одна складочка ее длинного платья, полностью скрывавшего ноги, не показывала, что девушка шагала. Складывалось ощущение, что ее приподняли на несколько сантиметров над полом и с помощью магии потащили к алтарю, но я был уверен в том, что никакой магии здесь не было. Тренировка и опыт!

Тредиол — привлекательный молодой человек с военной выправкой — стоял у алтаря и с нескрываемым восторгом смотрел на приближающуюся невесту. Мне хватило нескольких мгновений, чтобы понять — эта пара удивительно подходит друг другу. Молодые, красивые, независимые… Они станут отличными правителями какой-нибудь Провинции.

Согласно протоколу, Тавия останавливалась каждые два шага, получая благословение от очередного гостя церемонии, и, на мой неискушенный такими мероприятиями взгляд, испытывала терпение своего будущего супруга. Ожидание, когда к тебе дойдет мечта всей твоей жизни, порой бывает очень томительным. Уж не знаю, какие традиции связывались с этим благословением, но Тредиол решил их нарушить — вопреки предостерегающему возгласу управителя он понесся навстречу Тавии. Девушка задержалась всего на мгновение и, отбросив в сторону фату, удерживаемую двумя пажами, ринулась навстречу Тредиолу…

Едва двое молодых людей заключили друг друга в объятия, они засияли ярче солнца, и в самом центре зала произошел взрыв, опрокинувший практически всех гостей на пол и разметавший все украшения. Но что самое интересное — Тавия и Тредиол исчезли!

— Уважаемые гости, не беспокойтесь! — раздался спокойный голос поднимающегося на ноги Императора. Подумать только — взрывная волна опрокинула даже его! — С молодыми все хорошо! Они находятся на острове Молодоженов!

По залу раздался ошеломленный гул, а стоящий рядом со мной НПС, судя по свойствам — Губернатор одной из Провинций, — прошептал:

— Более сотни лет никто не удостаивался такой чести! Неужели эти двое смогли создать Инь-Ян?

— Махан! — Меня развернуло, и я увидел заинтересованное лицо Анастарии. Давно не видел девушку столь возбужденной! — Скажи, пожалуйста, что ты в курсе происходящего!

— Что значит «в курсе»? Ты же сама устроила мне встречу, чтобы я точно был «в курсе». Лови видео — мне кажется, ты все поймешь и без лишних объяснений…

— Инь-Ян, — благоговейно произнесла девушка, достав камень из моей сумки. Надо же! Как-то я перестарался с доступом… — Ты знаешь, для чего он нужен?

— Понятия не имею, — честно ответил я. — По мне — просто красивый камень.

— Это не просто камень. У меня о нем есть всего несколько заметок, суть которых сводится к одному — никто не знает, для чего этот камень служит… Блин… Махан, почему ты всегда оказываешься в таких ситуациях? Откуда в тебе это?

По всей вероятности, это был риторический вопрос, так как Анастария взяла меня под руку и вернулась к церемонии. Пускай молодые нас уже покинули, но гости никуда не делись и их нужно развлекать!

— Махан, тебе вон та девушка не кажется знакомой? — через пару минут спросила меня Анастария. Посмотрев в указываемую ею сторону, я едва не выронил бокал на пол — Мирида Прозорливая, 133-й уровень! Причина моих восьми лет Барлионы!

— Да, мы вместе в Колотовке уничтожали Склика, — ответил я, стараясь быть нейтральным. С одной стороны, Марина, как звали девушку в реальности, несколько раз помогла мне, даже нашла в Колотовке, с другой — мне ее видеть особо не хочется. Тем более разговаривать. Это прошлое, и возвращаться к нему, стараясь понять причины и найти виноватого, — бесполезно. Меня все равно не выпустят, если только девушка не явится в полицию с повинной.

— Вижу, что в Колотовке вы успели наговориться на всю оставшуюся жизнь, особенно учитывая ее последние слова, что она — Марина и твою реакцию на это имя, — вроде бы насмешливо произнесла Анастария, не сводя при этом с меня взгляда. Это что — меня еще и по эмоциям проверять собралась?

— Властью, данной мне Элуной, — в этот самый момент принялась говорить Елизавета, и я сделал вид, что полностью поглощен церемонией. Для себя я только что сделал вывод — любой контакт с Миридой буду обрывать. К прошлому возврата нет, и ворошить его нельзя. — Объявляю отсутствующих здесь Тредиола и Тавию мужем и женой! Да будут небеса к ним благосклонны!

В чем нельзя отказать Анастарии — так это в понятливости. Остаток церемонии она по поводу Мириды не проронила ни слова. Но что-то мне подсказывает, что рано или поздно этот вопрос вновь будет поднят. Нужно быть к нему готовым…

— Рассказывай, до чего вчера вечером договорились? — спросил Настю, когда церемонию объявили закрытой.

— Собрались, посидели, тебя подождали и разошлись. Если вкратце.

— Угу, очень информативно! Давай чуть подробнее.

— Можно и подробнее — мы заранее знали, что тебя не будет на встрече — все форумы пестрели сообщениями о том, что глава Легенд Барлионы сидит в Ювелирной лавке и не шевелится. Барса и Эрик пробовали вернуть тебя в сознание, однако ничего не помогало. Тогда мы собрались без тебя. Решили не особо много — Барсина начнет заниматься поиском людей для рейдов. Из нас всех она единственная, кто хоть когда-то искал народ, к тому же у нее есть сайт, на который не нужно тратиться. Я займусь подбором ремесленников и добытчиков — постараюсь найти для клана хороших и недорогих игроков. Ко мне должны пойти.

— К тебе? — удивился я.

— Сейчас да — ко мне. Для многих ты — темная лошадка, который может исчезнуть так же быстро, как и появился. Я же в Барлионе давно и надолго, игроки это ценят. Лэйте вызвался помочь с вопросами финансов и всякой бухгалтерией — он этим занимался на воле. Плинто — тренировками, Растяпа будет продолжать со мной тренироваться, Эрик — с Плинто. Собственно говоря — все. У меня есть еще одно предложение — предлагаю снять меня с должности заместителя клана.

— Снять? — в очередной раз удивился я. Как-то разговор с девушкой приобретает характер постоянного удивления меня, любимого.

— Чтобы быть настоящим заместителем, нужно много работать, а у меня на это нет ни времени, ни, извини за прямоту, желания. Наелась я этим еще в Фениксе по самое горло. Готова помогать, консультировать, придумывать, решать головоломки, но выполнять функции зама не смогу — нужен человек, готовый посвящать этому практически 80 % своего игрового времени. Сейчас я не вижу, кому отдать должность — либо Растяпе, либо Барсе, либо вообще человеку со стороны. Остальные совершенно не подходят на эту роль.

— Очень весело, — пробормотал я, переваривая услышанное. Анастария хочет соскочить с руководящей должности! Где это видано?

— Ага, обхохочешься! Сегодня в девять мы повторим собрание, лови приглашение. Там и обсудим мой самоотвод. Так! Если я тебе срочно не нужна, пробегусь по делам!

— Беги, мне тоже есть чем заняться! — ответил я, принимая приглашение на встречу в «(Золотой подкове».

— Ты, главное, не сядь творить что-нибудь, творец! — улыбнулась Настя и, щелкнув меня по носу, пошла в сторону аукциона. Ладно, пускай идет — щелчок я ей потом припомню. Сейчас же — Банк!

Копаясь в настройках обновленного почтового Имитатора, с грустью вспоминал свое программистское прошлое. Отметя предложенные системой стандартные шаблоны, я принялся ковыряться внутри логики разбора писем. Так… Настройки получения писем убирать не стал — знакомые и те, кто находится в радиусе 100 метров от меня, — сразу, остальные раз в два часа. Нечего меня постоянно сообщениями пугать. Дальше…

 

Привет, меня зовут «бла-бла-бла», умею «бла-бла-бла», хочу вступить в клан на условиях…

 

Письма по набору персонала я перенаправлял Барсине. Если ее назначили вчера главной по найму — пускай сразу понимает, с чем ей придется столкнуться. Применить правило…

Странно, по моим прикидкам, из двух миллионов писем, что накопились за последнее время, примерно половина должна была уйти, однако мои мечты маленьким парусником разбились о риф реальности. Минус двенадцать тысяч… Даже эмоций не было, когда я осознал, что с остальными придется работать самостоятельно… Как мало народа желает вступить в мой клан!

 

Я не понял, ты что, меня игнорируешь? Так я тебя в реале найду, я твой адрес уже выяснил… Жди нас завтра, урод! Я покажу, как правильных пацанов нужно уважать!

 

Таких красавцев в черный список без права на восстановление. Надо же — меня уже нашли! Ой, боюсь-боюсь! Применить правило…

Минус тридцать процентов. Блин! Я надеялся, что исчезнут практически все письма… Что же остальное?

 

Привет! Видел видео из Темного леса! Красиво вы всех сделали! Реально круто, молодцы! Кстати, классные у вас проекции!

 

Когда я настроил автоматический ответ на такие сообщения, а также удалил рекламу и спам, размер почтового ящика уменьшился до приемлемых трех тысяч писем. Дальше пришлось пользоваться услугами Имитатора, так как остальные сообщения были сродни:

 

Привет! Все получается у твоего клана здорово, так держать! Займи тридцать тысяч золотых — отдам через неделю…

 

В оставшейся куче затесались любители халявы, Анастарии и просто не очень далекие люди, текст которых даже Имитатор не смог осознать. Например: «Хрюнделечки улепнулись трывтаница об колено!»

Что человек хотел сказать таким глобальным сообщением — непонятно. Такие письма пришлось чистить самому, а авторов — отправлять в черный список. Результатом практически двухчасовой работы стали тридцать три непрочитанных письма, не попавшие ни под какую классификацию. Сделав еще несколько настроек, сортирующих письма по принципу — знаком мне отправитель или нет, я все же закончил с почтой. Из оставшихся тридцати трех писем тридцать одно было очень хорошо скрытой рекламой, и только два представляли для меня интерес. Из двух миллионов! Жесть!

 

Махан, привет! Не знаю, откуда ты узнал про свиток, то, что он у меня, знал только посредник, выдавший мне заказ. В любом случае — неважно. Он тебе нужен, поэтому лови. Небольшое предупреждение — свиток я украл во дворце Императора, особо не свети им перед НПС. Могут возникнуть лишние вопросы. Теперь мы в расчете. Удачи! Рептиль.

 

Получен свиток: «Шахматы Кармадонта: легенды и мифы». Желаете прочитать?

 

«Данный свиток является собственностью Императора Малабара.

Текст, доступный всем:

Шахматы Кармадонта — уникальный артефакт, предназначенный для доступа к гробнице Создателя Барлионы. Двадцать смельчаков, способных преодолеть все трудности и невзгоды поиска гробницы, получат не поддающиеся воображению предметы, наполненные силой Создателя. Герои смогут обрести неземную благодать и станут самыми великими воителями мира. За всю историю Малабара не было и не будет равных им в мощи.

Артефакт представляет собой головоломку, постепенно раскрывающую тайные координаты гробницы. Найти вход в гробницу можно без шахмат, но открыть проход может только владелец шести и более типов фигур.

Текст, доступный только игрокам:

Автор шахматного набора должен состоять в клане. Одиночкам (игроки вне клана) разрешено создание не более двух фигур начального уровня. Как только набор будет полностью сформирован, задание на поиск гробницы Создателя появится у следующих игроков:

— Автор шахматного набора;

— Глава клана, в котором была создана последняя фигура шахматного набора. Глава должен занимать свою должность не менее 2 месяцев в любой период существования клана. Пояснение: клан был создан в январе и ИГРОК_1 руководил им по март включительно. Затем ИГРОК_1 покинул клан, передав бразды правления ИГРОКУ_2. В мае в клан вступил автор набора, создавший последний в августе. Задание получат следующие игроки: автор набора, ИГРОК_1, ИГРОК_2;

— Заместитель главы клана, в котором была создана последняя фигура шахматного набора. Заместитель главы клана должен занимать свою должность не менее 2 месяцев в любой период существования клана. Пояснения: см. пояснения к Главе клана;

Получивший задание игрок вправе привести к гробнице двадцать человек, включая себя. Передать задание другим игрокам невозможно.

Текст, доступный только создателю комплекта:

Время на создание полного комплекта шахмат регламентировано и не может составлять более полутора лет. Если за это время полный набор не создается — он исчезает, при этом происходит информирование всех жителей Малабара. Количество попыток создания комплекта: 3 (текущий создатель — Махан).

Шахматные фигуры можно изготовить только из материала, добытого самостоятельно или полученного в ходе выполнения задания.

Если владельцем свитка является автор комплекта, вероятность успешного создания фигур увеличена на 25 %.

Желаем приятной игры!»

Хорошо, что я сидел — от осознания смысла текста я бы обязательно грохнулся. Причем неважно, что написано о плюшках, или то, что свиток нужно вернуть Императору — первое предложение прямо на это указывает. Или то, что не нужно создавать полный набор, достаточно еще четыре типа фигур и все — путь к Создателю открыт. Меня больше заботила ситуация с заместителем. Если Эхкиллер знаком с текстом свитка, то в его интересах было поставить Анастарию на должность заместителя, чтобы она гарантированно получила задание… Что и было сделано! Твою налево! Настя является заместителем уже практически два месяца, еще пара недель, и все! Вся их возня с Риком, получается, не более чем подстава! Как вовремя Настя завела разговор о смещении ее с должности! Черт! Но почему она завела этот разговор? Неужели Эхкиллер не понимает, что он не получит задание? Что-то я окончательно запутался!

Понимая, что прямо сейчас никакие решения не могут быть приняты, я открыл второе письмо:

 

Шаман, доброго времени суток! Меня зовут Калатея. Судя по твоему росту как Шамана — в скором времени в Малабаре появится первый Предвестник, и это будет не член моего ордена. Шилопопая сказала, что ты знаешь обо мне, поэтому предлагаю встретиться. Каждый день в четыре часа по серверному времени я буду ждать твоего вызова. Амулеты не нужны. Если в течение месяца ты не сможешь ко мне пробиться… Что ж… Встретимся воочию и поговорим — я сейчас в Анхурсе. Калатея, Шаман-Предвестник Аструма.

 

Я несколько раз перечитал письмо, стараясь понять способ связи с Калатеей. Амулет отваливается, реальность тоже… Написать обычное письмо? Вряд ли… Слишком банально и не по-шамански. Стоп! Не по-шамански?! Есть один вариант, но я не знаю, работает ли он с игроками. Как-то раз я пробовал связаться с НПС без амулета, еще не зная, что это невозможно. Результат — лишение зрения и излишнее внимание Гераники к своей персоне. Четыре часа по серверному — буквально через час, поэтому можно попробовать связаться уже сегодня. Способ придуман, осталось его воплотить. Сейчас же:

— Взываю к Вестнику, мне нужна твоя помощь…

— Ты звал меня, и я явился. Если твой вызов… — пока Вестник произносил стандартную фразу, я еще раз прогонял в голове все, что собираюсь ему выложить. Иметь дополнительный 25 %-ный шанс на создание фигур из набора Кармадонта — хорошо, но фраза «Данный свиток — собственность Императора» только что не мигает различными цветами, показывая, что можно и нужно получить плюшку. Это раз. Второе — что-то мне подсказывает, что от свитка нужно избавляться. Шилопопая говорила, что, чем выше уровень, тем больше ложных ощущений, но едва я прочитал свиток, меня не оставляет мысль о необходимости отдать его Императору. Ложное оно или нет — неважно. Решение я принял и собираюсь следовать ему до конца. Привычка, выработанная Темным лесом. Третье… Третьего нет, но это уже и не важно! Достаточно двух пунктов.

— Мне в почту пришел вот этот предмет, — я вытащил свиток и протянул его Вестнику. — В нем четко указано, кому он принадлежит, поэтому я сделал призыв. Хочу вернуть пропажу, если ее выкрали, либо удостовериться, что являюсь законным владельцем данного предмета. Не хочу, чтобы у Императора возникли ко мне претензии.

Буквально на пару мгновений глаза Вестника покрылись белой пеленой, словно он ушел глубоко в себя, но тут же вернулся обратно в этот бренный мир:

— Прошу следовать за мной. — Рядом со мной появился портал, и Вестник сделал приглашающий жест. — Император желает с вами поговорить…

— Вас примут через несколько минут, прошу, подождите здесь, — произнес Вестник, доставив меня в дворцовый сад. С момента моего прошлого посещения он преобразился — последствия нападения Гераники полностью устранили, и в сад вернулось былое величие и красота. Только сейчас, если сравнивать с предыдущей версией, все стало острее, агрессивней, воинственней. Словно на конкурсе дизайнеров победили архитекторы-милитаристы. Они заменили привычное всем романтическое обрамление строгим стилем, с явными оттенками спартанского, показывая, что даже простота может быть прекрасной. Главное, грамотно ее подать. Нельзя сказать, что вышло хуже — дворец был идеален, но сам факт того, что при смене Императора корректируется обрамление, — очень интересен.

— Махан, Император готов вас принять, пройдемте. — Не дав возможности рассмотреть рыбок в пруду, рядом со мной вновь появился Вестник, приглашая пройти в сторону арки.

 

Вы получили доступ в Кабинет Императора. Текущий уровень доступа во дворец: 54 %. Следующее помещение: Библиотека Императора.

 

Кабинет Императора тоже подвергся новому веянию архитектуры — небольшой, но при этом массивный стол, пара кресел, трое усатых стражников, неподвижными тенями застывшие в нишах стен, и обитые красным бархатом стены. Все — даже на полу не было никаких ковров или шкур — только холодный мрамор.

— Присаживайся, — разворачивая переданный Вестником свиток и погрузившись в его изучение, произнес Император. Рядом с Наатхи незаметной мышкой сидела Тиша, старательно не поднимая на меня глаз. До возрождения Кондратия осталось еще три месяца, поэтому я понимал изменение Привлекательности с Принцессой до 30. Бывает, что ж поделать… Я бы тоже злился.

— Прежде чем начнем разговор, тебе нужно ответить на два вопроса, — начал Император, отложив свиток в сторону. Наатхи совершенно не походил на величественного монарха — руководителя огромной Империи. Сейчас передо мной сидел усталый, потрепанный жизнью человек, на которого упало тяжкое бремя власти. — Свиток выкрал ты? Если нет — ты являешься заказчиком его похищения?

— Нет на оба вопроса! — ответил, совершенно не ожидая от Императора такого начала разговора. — И готов подтвердить свои слова клятвой! — добавил я. Пускай Император не просил таких доказательств, шестое чувство подсказало — произнести эти слова не помешает. Даже поможет.

— Очень хорошо, — облегченно произнес Наатхи, когда вокруг меня образовалась белая сфера. Ух! Не думал, что готовность произнести клятву может быть расценена как призыв к ней. Происходящее начинает мне нравиться. — Я должен был убедиться, что ты невиновен, — пояснил свои действия Император, а Тита первый раз за встречу робко улыбнулась.

 

+300 Репутации с Императором Малабара. Текущий уровень: Уважение. До Почтения: 2000.

 

— Раз мы разобрались со свитком, — Наатхи покрутил его в руках, после чего протянул мне, — на время создания шахмат он твой. Я не имею права игнорировать воссоздание Легендарного набора и должен всячески способствовать этому процессу. Сейчас же… Спасибо тебе, Махан, за Тавию! Я знал, что у нее спрятан кинжал, и был готов потерять эту милую девушку. Мне не нравятся династические браки…

— Я был не один, — тут же произнес я, не забыв о Насте. — Если бы не Анастария — у меня ничего бы не получилось. Только благодаря ее возможности встретиться с вами в любой момент случилось то, что случилось.

— Я знаю, — устало улыбнулся Наатхи. — К ней уже отправлен Вестник с благодарностью и еще одним моим подарком. Ведь возможность встречи со мной у нее была в единственном экземпляре, и она отдала ее тебе, даже не спрашивая, зачем. Такое доверие дорогого стоит…

Настя использовала ради моей просьбы единственный пропуск во дворец? Который можно продать за… Эрик что-то говорил о 250 тысячах… Зачем? Что-то я перестаю разбираться в этой девушке. Признаться, я и раньше ее не понимал, но все ее действия отдавали железной логикой. Сейчас же складывается ощущение, что она начала работать на эмоциях, как и я.

— Как твои успехи с варварами? — спросил Наатхи. — Завтра истекает срок призыва Вестника, и если ты не отправишься к дворфам, то потеряешь замок и титул.

— Я помню, Ваше Величество, спасибо за напоминание, — поблагодарил я Императора. — Месяц мы тренировались у Патриарха, только вчера прилетели в Анхурс и уже сегодня вечером призовем Вестника. Ни я, ни кто-либо из моего клана не желает терять такую уникальную возможность.

— Когда Тиша узнала, что ты сделал ради Тавии, — внезапно улыбнулся Император и откинулся на спинку кресла, — она прижала меня к стенке и в ультимативной форме потребовала достойной награды для тебя. Все мои попытки сообщить, что ты стал обладателем Инь-Ян, поэтому свою награду уже получил, не нашли отклика в ее сердце. По словам дочери, тот, кто помог объединиться двум сердцам, достоин большего, чем банальный камень. У меня есть обновленная информация о варварах, поэтому тебе не нужно никуда лететь. На самом деле с этим поручением получается все не так просто, как казалось на первый взгляд…

— Ваше Величество? — вопросительно посмотрел я на Императора, когда он внезапно замолчал.

— Замок Урусай, который я планирую отдать тебе, находится здесь. — На огромном столе появилась подробная карта Империи и близлежащих к ней земель. Император с мгновение изучал карту, после чего ткнул в одну из дальних окраин. Тонкой полоской земли Империи, словно стокилометровым клином, отделили Свободные земли от Картоса, выходя к океану. Мой потенциальный замок находился недалеко от портового города Нарлак — единственного города Империи, имеющего выход к морю в южной части нашего материка.

— Земли дворфов находятся здесь. — Император показал на карте обширную область, сплошь и рядом усеянную горами и начинающуюся совсем недалеко от Нарлака, сразу за Свободными землями. — А варвары проживали вот в этой области, — вновь обратившись к карте, Наатхи очертил небольшую область в Свободных землях, прямо возле моего потенциального замка.

— Почему же варвары вместо того, чтобы нападать на Нарлак, убежали в сторону дворфов? — удивленно спросил я. — Между ними и городом находится только Урусай. Для чего им отправляться так далеко?

— В этом и заключается вся сложность. По данным разведки, в замке находится какой-то монстр. Нарлак очень хорошо защищен от любых магических атак, все-таки это наша единственная артерия к океану, поэтому варвары стали пищей для непонятного нечто. Из тридцати следопытов, отправившихся к Урусаю, не вернулся ни один, поэтому мы не знаем, с чем имеем дело. В общем, причину бегства варваров со своих земель и нападение их на дворфов я выяснил без тебя. Теперь нужно решить, что делать с замком.

— Судя по тому, что вы начали этот разговор, какое-то решение вы уже приняли?

— Ты прав — принял. В Темном лесу ты показал, на что способен, поэтому я хочу дать тебе возможность заработать не только замок, но и всю славу за уничтожение монстра. Если ты соглашаешься, я прямо сейчас назначаю тебя владетелем замка и присваиваю титул Графа. У тебя будет три месяца, как раз до следующих клановых соревнований, чтобы разобраться с монстром в замке Урусай. Если справишься — он останется за тобой навечно, как и титул. Нет — ты получишь замок Дрангор, находящийся вот здесь, — Император указал на еще одну точку на карте, недалеко от Синтаны — столицы дворфов, — но уже без титула.

— Если я откажусь? — на всякий случай уточнил я.

— Просто получишь Дрангор. Не в моих правилах делать своим знакомым подарки, с которыми они не в силах справиться. Что скажешь? Готов ли ты узнать, кто скрывается в недрах замка Урусай?

 

Обновление задания «Неизбежное зло»причиной бегства варваров является монстр, засевший в подземельях замка…

 

Длинный текст, включивший в себя все слова Императора, возник перед глазами, заканчивающийся двумя кнопками: «Принять» и «Отказать». Прежде чем что-то нажимать, я постарался посмотреть на ситуацию со всех сторон. Плюсы — у меня есть Плинто и Анастария, которые смогут выкурить из подземелий любого монстра. Нарлак, насколько я понял по карте, — локация для игроков от 150-го до 220-го уровня, поэтому там вряд ли будет что-то ужасное и высокоуровневое. Также в этой локации будет очень хорошая прокачка для меня и моих низкоуровневых Офицеров — мы еще не достигли сотого уровня, поэтому в области с монстрами 150-х уровней будем получать повышенный Опыт. Как за задания, так и за монстров. Еще плюсы — близость к одному из торговых центров Империи, поэтому будет возможность торговать не только с игроками, но и НПС, получая за это какие-нибудь плюшки. Личный замок и титул. Что еще? Вроде все. Теперь о минусах… Их не так много, но они очень основательные — огромная, даже катастрофическая удаленность от Анхурса. Учитывая, что все основные мероприятия проходят именно в столице, тратить на портал по сотне тысяч золотых, да и то, если повезет с Магом, — крайне затратная статья расходов. Конечно, может, и не сотня, это я сильно преувеличил, но потратиться придется изрядно — расстояние от Урусая до Анхурса составляло примерно три расстояния от Дальгора до Анхурса. Едем дальше — монстр. Кто мог заставить сняться со своих земель целое племя, спокойно проживающее в Свободных землях? Наверняка не простой крокодил. К тому же чрезмерная близость как к Свободным землям, так и к Картосу, откуда можно ждать нападения игроков. Открыв карту, я добавил к минусам близость к третьей Империи — столица Гераники тоже находилась на юге материка, пускай и глубоко в Свободных землях.

По всем правилам мне стоит отказаться от предложения Императора и получить замок недалеко от Синтаны. Зачем мне лишние трудности? Но с другой… Получить титул в игре, где его еще никто из игроков не получал, даже несмотря на наличие замка…

— Я знал, что тебя не испугать каким-то монстром, — довольно произнес Император. Окружающий мир поплыл перед глазами и внезапно мы очутились в тронном зале. Наатхи подошел к окруженному Камнями Света трону, в центр которого воткнут черный кинжал Гераники, повернулся ко мне и торжественно произнес:

— Преклони колено! — В руках Императора появился сверкающий меч. — Нарекаю Верховного Шамана Махана титулом Графа сроком на три месяца! Если он сможет уничтожить монстра в замке Урусай, то титул перейдет к нему и его потомкам навечно! Встань, сэр Махан!

 

Получено клановое достижение: «Владетели замка».

Получено достижение: «Граф»: скорость производства и добычи ваших работников увеличивается на 60 %.

Получено уникальное достижение: «Первый Свободный Граф Барлионы».

 

Обещал же никуда не влезать, — тут же в чате появилось сообщение от Анастарии. Баронессы Анастарии. — Граф!

Со свиным рылом, да в калашный ряд! — Плинто не смог обойти стороной такое событие. — Из Махана такой же Граф, как из меня балерина! Нет, серьезно,он себя в зеркало видел? Им же только людей пугать!

Барон Плинто как всегда оригинален, — к огромному удивлению, Растяпа встал на мою сторону. — Учитывая, что сам-то…

Махан, расскажи, каким образом умудрился задание выполнить? — уточнил Растяпа. — Мы же никуда еще не летали!

Кажется, я догадываюсь, как, — еще одно сообщение от Анастарии.

Да там ничего сложного. Сегодня вечером все расскажу.

Какой вечером?! Давай сейчас, ты где? Мы тут Баронами стали, а ты о каком-то вечере!

Вечером, все вечером, запаситесь терпением!..

— Через две недели Вестник доставит тебя и твоих людей к замку, — произнес Император, когда я оторвался от чата. — В Нарлаке ты сможешь купить телепорты в Анхурс. Цена одного для тебя и твоих людей будет составлять всего пятьдесят тысяч золотых. Я распоряжусь, чтобы Мага Нарлака известили о моем решении! Помни, Махан, у тебя есть три месяца, чтобы уничтожить монстра…

— Чем могу помочь, Верховный брат? Ты желаешь прикоснуться к знаниям, как в прошлый раз, или отработать умения и навыки? — произнес Наставник, едва я вошел в ворота резиденции Шаманов. Насколько я успел понять, информация о том, что игрок только что получил первый в Барлионе титул, уже успела разлететься по всем новостным каналам игры, так как меня вновь забросало письмами. Игроки старались поздравить меня с таким грандиозным событием, просились в клан, хотели денег и познакомиться с Анастарией. Впрочем, все как обычно. До назначенной встречи в «Золотой подкове» оставалось еще много времени, поэтому я пошел на Тренировочную площадку, чтобы закрыть задание с Шаманами. Откладывать его на потом совершенно не хотелось, а наслаждаться замком буду после.

Около десяти игроков устроили пикник прямо на зеленой траве, еще несколько купались в пруду и только двое занимались тем, чем и положено Шаманам на тренировочной площадке, — спали.

— Спасибо за предложение, Наставник, сейчас мне нужно просто помедитировать.

— Очень достойное занятие, брат. Как только тебе потребуется помощь — призови меня.

Наставник ушел, позволив мне выбрать место для общения с Калатеей — зеленую траву под одним из деревьев. Игроков, устраивающих себе пикник, здесь не было, поэтому мешать мне никто не будет. Очень хорошо. Осталось только вспомнить, как я делал вызов в прошлый раз…

Перетасовав доступных мне Духов, я наконец-то нашел того, кто сможет мне помочь: Дух воздушного сообщения. Ранг — 10. Хм… Каким же образом я умудрился вызывать его в прошлый раз? Дух десятого ранга, с учетом того, что у меня всего девятый… Действительно, когда не знал, что это невозможно, — делал. Скажи мне сейчас вызвать Духа 20-го ранга — крепко задумался бы. Что-то я слишком много начинаю думать в последнее время. Вредно это. Шаманка, ты где?

 

У Шамана три руки…

 

Внимание! Вызов Духа воздушного сообщения нельзя прерывать. В связи с тем что данный тип Духавне вашего ранга, каждую минуту уровень Жизни будет уменьшаться на 5 %.

 

Калатея не отвечала целых три минуты. Причем именно «целых», а не «всего». Я помнил ощущение, возникающее каждую минуту, поэтому мне удалось продолжить вызов Калатеи, игнорируя кратковременные вспышки боли. Шкала Устойчивости лениво поползла вверх, повышаясь всего на один-два процента, что не могло радовать — слишком уж медленно она растет в последнее время. Может, еще одну черепашку найти?

— Натали, ты? — в голове возник приятный женский голос.

— Не совсем. Приветствую, Калатея! Меня зовут Махан, я только что прочитал твое письмо и… — Новая вспышка боли прошлась по телу, поэтому я замолчал и не расслышал начала фразы Калатеи:

— …ходишься?

— Повтори, пожалуйста. Я таким вызовом пользуюсь редко, поэтому порой теряю концентрацию.

— Ты где находишься? — повторила девушка.

— На тренировочной площадке Шаманов в Анхурсе.

— О! Отлично! Прекращай вызов, эмоции от тебя идут такие, что мне самой трудно держать концентрацию. Я сейчас к тебе прыгну.

Калатея каким-то образом отключилась, оставив меня один на один с вызовом. Как же много вещей, которых я даже не знаю! Вот кто мне объяснит — как можно прервать такой вызов? Вначале Гераника, теперь Калатея… Все такие правильные и опытные Шаманы, что даже обидно за себя становится. Какой-то самоучка получился.

— Так это и есть твой любимый ученик? — тот же самый приятный женский голос раздался позади меня, поэтому я быстро обернулся и вскочил на ноги. Рядом со мной появились два Предвестника — ехидно улыбающийся, словно не было Темного леса, Корник и девушка с ярко-красными волосами. Внешность девушки поражала: высокие скулы, широкая челюсть, глубоко посаженные карие глаза и небольшие зеленые уши, трубочками торчащие в разные стороны. Калатея была орком, вернее, оркой. Хм… Или самкой орка. Или — орчанкой… Не знаю, как правильно ее назвать, главная суть была очевидна — девушка была большой и зеленой.

— Не то чтобы ученик, и не то чтобы любимый, — замысловато ответил Корник, все внимание которого было поглощено девушкой, — но что-то в нем есть. Махан, позволь представить тебе самую прекрасную Шаманку, которую я только видел на этом свете, — Калатея. Она прилетела к нам из Аструма, и я уже начинаю подумывать о том, чтобы попутешествовать по свету. Если такие красавицы становятся Предвестниками, то этот мир будет стоять еще долго!

Гоблин опять переключился на Калатею, и тут до меня дошло. Однажды мне «посчастливилось» получить достижение «Ромео и Джульетта», когда я в образе зеленой страхолюдины соблазнял Темных гоблинов. Пускай Корник не темный, но гоблин, поэтому велика вероятность, что при орчанках он тоже теряет голову. Сам от горшка два вершка, а все в ловеласы норовит записаться… Зелень любвеобильная.

— Приятно встретить главу Ордена Драконов, — приветствовал я девушку.

— Махан, — кивнула мне Калатея, вызвав у Корника вздох обожания. По всей видимости, девушку такое активное внимание со стороны НПС уже порядком достало, так как она повернулась к гоблину и попросила: — Я хотела бы поговорить с Маханом. Можно? Потом вернусь, и ты продолжишь экскурсию по Анхурсу. Хорошо?

Корник что-то пробурчал, его взгляд погрустнел, но тут же, словно придумав нечто экстраординарное, он встрепенулся, довольно заулыбался и исчез. И это вечно ехидный Предвестник Малабара? Что-то мельчают нынче Шаманы.

— Никогда бы не подумала, что у гоблинов такая слабость к орчанкам, — пожаловалась Калатея. — Я в Анхурсе всего несколько недель, а уже мечтаю вернуться обратно. Куда ни глянь — везде Корник. Скажи, у тебя какой ранг Духов?

— Девятый.

— Девятый? — удивленно переспросила Калатея. — Как же ты смог вызвать Духа сообщения? Он десятого ранга. Ты тоже воздушник?

Я решил держать язык за зубами о том, что первый раз я вызвал Духа сообщения еще на первом ранге, поэтому просто неопределенно пожал плечами, давая возможность Калатее самой придумать ответ.

— Ясно, просто так делиться информацией ты не желаешь. Что ж — разумно. Но рассказать о себе ты можешь? Как ты стал Шаманом, почему выбрал этот класс? Как прошел первую инициацию? У меня столько вопросов, что я даже не знаю, с какого лучше начать…

— Я тоже хочу тебя расспросить о многом, — прервал я Калатею. — Как ты умудрилась стать главной по тарелочкам среди Шаманов? Как ты стала Предвестником? Где нашла столько репутации с Духами? Каким образом отклонила мой вызов только что? Поверь, вопросов с моей стороны отнюдь не меньше, если не больше.

— Давай поговорим, — улыбнулась Калатея. — Предлагаю придерживаться правила: вопрос мой — вопрос твой. Получится довольно эффективное общение.

— Хорошо, — согласился я, — только мне нужно выполнить одно задание, после чего я весь твой.

— У нас говорят «квест». Видимо, из старого языка осталось. Тебе нужно куда-то бежать?

— Нет, все тут должно произойти. Я собираюсь сместить главу Шаманов Малабара.

— ЧТО?! — вскрикнула Калатея, но я уже переключился на новый объект. Недалеко от нас стоял наставник Шаманов, полностью завладевший моим вниманием. Пора закрывать вопрос с Пронто!

— Чем могу помочь, брат?

— Мне нужно созвать Совет Шаманов. Что для этого нужно сделать?

— Причина должна быть довольно веской, — сзади меня раздался незнакомый мужской голос, — чтобы Верховный Шаман потребовал созыва Совета Шаманов. Как глава Совета, я готов выслушать твои слова и определить — достойна ли она созыва. Если сочту, что да, — Совет будет собран немедленно, если нет — ты будешь понижен в ранге. Ты все еще настаиваешь на созыве Совета Шаманов?

Я обернулся и увидел Шиама — текущего главу Совета Шаманов. Он был высок — примерно на голову выше меня. Красный развевающийся плащ, шапка с рогами, посох, висящий на поясе бубен с колотушкой — Верховный Шаман в полной боевой выкладке. Еще бы добавить сюда Тотем — вообще можно отправлять на войну.

— Я не только настаиваю на Совете, — ответил, не отводя взгляда от темно-карих, практически черных глаз Шиама, — но и собираюсь обвинить его главу в предательстве! В использовании Теней во время дуэли с Пронто и в том, что он рассказал Геранике, как поймать Корника, — последнее обвинение вырвалось у меня непроизвольно, скорее всего, на эмоциях. Вопрос о том, каким образом Гераника поймал Предвестника, долгое время не давал покоя. Корник мог мгновенно перемещаться из одной точки в другую, но Гераника его спеленал и доставил в замок Падших. Как? Вывод напрашивался только один — предательство. Но кто и как мог предать Предвестника — было совершенно непонятно, и сейчас, когда я увидел Шиама, часть мозаики сложилась. То, что Корник попал в плен, — дело рук главы Совета.

— Очень серьезное заявление, — ухмыльнулся Шиам. — Мне кажется, за сегодняшний день ты слишком долго был на солнце и тебе напекло голову. Более глупого обвинения в свой адрес я ни разу не слышал. Где твои доказательства? Их нет! Мое решение таково — ложное обвинение не является достаточной причиной для созыва Совета, посему я лишаю тебя звания Верховного и понижаю сразу до Элементного! Мое решение вступает в силу прямо…

— СЛОВО ПРОИЗНЕСЕНО И ТРЕБУЕТ РАЗБОРА, ШИАМ! — Окружающий мир, казалось, сошел с ума, когда Верховные Духи обоих миров взяли слово, — тряслись даже деревья, наклоняясь до самой земли. Спящие игроки вскочили и начали озираться, не понимая, что их разбудило, а купающиеся со всех сил гребли к берегу. Желания перерождаться не было ни у кого. — ОБВИНЕНИЕ СЛИШКОМ ВЕСОМОЕ, ЧТОБЫ ПОЗВОЛЯТЬ ТЕБЕ ОСТАВАТЬСЯ ГЛАВОЙ СОВЕТА! ЕСЛИ МАХАН ОШИБСЯ — ОН БУДЕТ ЛИШЕН ВСЕГО И СТАНЕТ НАЧИНАЮЩИМ ШАМАНОМ. ЕСЛИ НЕТ — ТЫ БУДЕШЬ НАКАЗАН! КОРНИК! ДО ОКОНЧАНИЯ РАЗБИРАТЕЛЬСТВА ТЫ СТАНОВИШЬСЯ ГЛАВОЙ СОВЕТА ШАМАНОВ! МЫ ВСЕ СКАЗАЛИ!

— Я внемлю словам Владык, — в нескольких шагах от меня возник Предвестник, бросая недобрый взгляд на экс-главу Совета. Сейчас гоблин совсем не походил на озабоченного Казанову, словно рядом с ним не стояла орчанка. — Выходит, это твоих рук дело, Шиам? Только трое разумных во всей Барлионе знали, где я окажусь в определенный момент, и именно в этом месте меня ждал Гераника.

Конец ознакомительного фрагмента

Добавить комментарий

CAPTCHA
В целях защиты от спам-рассылки введите символы с картинки
Image CAPTCHA
Enter the characters shown in the image.