Артем Каменистый - Раб Запертых Земель (Самый странный нуб - 2)

 
 
 

АРТЕМ КАМЕНИСТЫЙ

РАБ ЗАПЕРТЫХ ЗЕМЕЛЬ

ГЛАВА 1

Тильбитов было пятеро, что угрожало непредвиденными сложностями: ведь это первые мобы, встреченные в подземелье, и на встречу они заявились пусть и не толпой, но и не сказать что поскромничали. Раньше, при первом проходе, похожие на кузнечиков-переростков создания стояли на постах парочками, редко тройками. Дальше, в глубинах заброшенного рудника, бывало всякое, вплоть до оравы под предводительством мага, что неудивительно — ведь по мере продвижения трудности должны возрастать.

Подземелье изменилось. Пятеро — это не так уж и страшно, но тенденция неприятная. Что же будет дальше?

Один из тильбитов к тому же пристально всматривался во мрак штольни. Похоже, Цифру вот-вот заметят, ведь с маскировкой у него проблемы: всего-навсего четыре, да и то лишь за счет бонусов из-за присутствия в их крошечном отряде великого героя.

Рос молча активировал иконку атаки в интерфейсе питомца, и тот понесся на кучку тильбитов.

Питомец выглядел так, что от одного его вида можно умереть: огненная сколопендра размером с лошадь, жуткого облика тварь из Раскаленной Расселины. Сто семьдесят первый уровень — он туда специально спустился за такими, как эта «красотка», не пожалев кучи денег на отряд наемников.

Пришло время проверить, на что ушли деньги.

Умений у питомца было два: «Брызги яда» и «Разрушение основ». Первое накрывало область перед сколопендрой дождем, каждая капля которого наносила урон отравлением: цель несколько десятков секунд медленно теряла очки здоровья. Второе, тоже массовое, снижало магическую защиту противников в обширной области.

Как только моб добежал до тильбитов, Рос приказал ему применить оба умения и весело крикнул:

— Наша очередь!

После чего начал лупить по тильбитам «Стрелами Хаоса» и «Огненными шарами». Цифра кастанул свое умение несколько раз и огорченно выдал:

— Я пустой!

Неудивительно — маны у него всего ничего.

— Хватай кирку и громи их, они все на пете висят, тебя не тронут, если сам не подставишься! В спины бей!

Из штрека выскочили еще четыре тильбита, в том числе два лучника. Но они даже не глянули на Роса или Цифру. Умения пета перезаряжались быстро, он их применял одно за другим, так что все мобы вокруг вешались исключительно на него.

Бой продлился немногим больше минуты.

— Ну как тебе? — спросил Рос, начиная обыскивать тушки павших противников. — Поднял что-нибудь? Что с характеристиками?

— Ничего не выросло. Хотя проценты появились на силе и интеллекте.

— Это потому что основную работу питомец выполняет, вот и идет мне большая часть, почти все на «призыв». Блин, я думал, ты здесь гораздо быстрее качаться будешь.

— Если таких мобов тут много, то не так уж медленно дело пойдет. Две-три кучки — и сила с интеллектом поднимутся.

— Ты, главное, не лезь вперед. Не рискуй. Если помрешь, то улетишь на респ пулей. Ты нулевка, долго валяться не будешь. Я не успею воскресить.

— Воскрешение выучил?

— Ну да.

— Ты какой-то странный некромант.

— Я не некр, я — ррох.

— Как козу ни обзывай, а все равно рогатая. Где это ты своего питомца нашел?

— Да так… знаю богатые места.

— Предупреждай, когда таких образин поднимаешь. Я как увидел его рядом с собой, чуть штаны не испачкал, хоть здесь это считается невозможным.

— Будем болтать или почистим штреки и пойдем дальше?

— Давай почистим. Но поболтать нам надо. И много о чем.

— Успеем. Главное, не помри здесь.

— Да помню я.

Часа через три Цифра взмолился:

— Рос, поздно уже, мне в реал пора выбираться.

— Плохо, — вздохнул тот. — Я тогда без тебя продолжу.

— А сам спать собираешься или как?

— Да здесь и посплю, мне три-четыре часа хватает.

— Ты что, завис в игре? Вообще забил на реал? Не выходишь? Рос, ты же нормальный, не надо так делать.

— У меня выбора нет…

— Почему?

— Это долгая и печальная история, а тебе пора уходить.

— Ладно, давай завтра уже поговорим. Как-то у нас все резко получилось, даже словом толком не успели перекинуться.

— В этом подземелье семь уровней, нам его еще чистить и чистить. Успеем сто раз наговориться.

— А если я тело прямо здесь брошу — нормально?

— Думаю, да. В прошлый раз тильбиты по штольне не бродили, и в зачищенных местах было спокойно.

— Тогда до завтра, Рос.

— До завтра, Цифра.

Тело напарника застыло, прислонившись спиной к деревянной вагонетке. Рос, присмотревшись к ней, заподозрил, что она скрывает под собой тайник, но проверять не стал. Займется этим, когда Цифра вернется.

Прошел дальше, зачистив от постов тильбитов шесть перекрестков и проверив все прилегающие к ним штреки. Решив, что для начала хватит, вернулся к Цифре, вытащил из сумки свернутый в рулон узкий войлочный коврик, устроил себе постель. Это товарищу все равно, в каком положении бросать свое тело, а вот Росу нужен хотя бы минимум комфорта.

Проснувшись, убедился, что Цифра до сих пор в реале, после чего отправился чистить штольню дальше и занимался этим часа полтора. Прервался с приходом товарища. Тот, подбежав, разрядил в кучку мобов свой скромный запас магической энергии и только потом произнес:

— Доброе утро, Рос.

— И тебе.

— Ты хоть пару минут поспал?

— Ага. Неподалеку от тебя лежку устроил.

— Жаль, я не видел.

— Чего жалеть?

— Да я там, в реале, всю ночь не спал. Голову ломал, что же ты перед сном надеваешь — пижаму или кружевной пеньюар.

— Я же просил тебя без намеков!

— Извини, но просто невозможно удержаться. Ты бы сам на моем месте так же подшучивал, так что не злись.

— Ты доиграешься, что я тебя прикончу, — очень мрачно произнес Рос.

— Ладно-ладно, молчу уже! У меня к тебе куча вопросов, даже не знаю с чего начать. Вот ты вчера рассказывал про свое второе хаотическое умение. Если нетрудно, зачитай его описание.

— Неужели это так срочно?

— Ты странный, и у тебя все странное. Надеюсь, что умение не так бесполезно, как ты его обозвал. Вдруг что-то стоящее, а ты, в силу врожденного нубства, не качаешь. Хаос — штука редкая, если что-то из него перепало, надо искать применение. Ну так что там с описанием?

— «Редчайшее умение: «Аура Хаоса». Количество носителей этого умения не может быть больше пяти. Аура первичного Хаоса накрывает область, указанную заклинателем, поражая противников в радиусе семи метров. Не наносит урона. Игнорирует все виды защит и сопротивлений. Требует магической энергии: сто десять единиц. У целей, попавших под действие ауры, на десять процентов снижается максимальный запас жизненной энергии на срок пять секунд. Можно применять через препятствия. Динамическое умение: характеристики повышаются по мере роста. Модифицируется в «Ауру величия Хаоса». Вот и все описание.

— Рос!

— Что?

— И ты назвал его бесполезным?!

— Разве не слышал?

— Да ты полный нуб! Сверхнуб! Нубас высшей пробы!

— А ты это только узнал? Назад! Беги назад, Цифра!

— Чего?

— На твой вопль тильбиты с соседнего перекрестка бегут.

— Я их не вижу.

— Зато я прекрасно вижу.

— У тебя что, ночное зрение?

— Давай о моем зрении поговорим как-нибудь в другой раз!

Тильбитов примчалось столько, что Рос даже не смог их сосчитать. Или у них там серьезный пост располагался, или они ненавидят крикливых бета-тестеров до зубовного скрежета. Не будь у сколопендры умений, работающих по площадям, часть бы неизбежно промчалась мимо, и лететь Цифре на далекий респ.

Рос бил «Стрелой Хаоса», подлечивал пета (практически не нуждавшегося в лечении), пару раз запустил «Огненным шаром», причем во втором случае тильбит-разведчик загорелся, будто облитая бензином новогодняя елка.

Покончив с мобами, Рос начал обыскивать тела, при этом заметив:

— Если не ошибаюсь, при первом проходе мне рекомендовали собрать отряд сорок пятого уровня.

— И что?

— А в этот раз рекомендовали уже шестидесятых.

— Это подземелье Хаоса, сила мобов и босов варьируется в широких пределах от прохода к проходу. Рос, давай вернемся к твоим умениям: ты не пытался задуматься, что именно проделывает с целью «Аура Хаоса»?

— Это и так понятно: на пять секунд снижает общий запас жизненных сил на десять процентов. Допустим, у цели сто единиц здоровья, станет девяносто и будет держаться весь срок действия заклинания.

— Я надеюсь, ты головой думал, когда читал описание действия заклинания? Спрашиваю потому, что даже задницей додуматься до бесполезности умения не так уж просто.

— Что за наезды? Ты о чем вообще?

— Рос! Ты на самом деле считаешь его бесполезным или шутишь?

— Пять секунд — это не срок.

— Хорошо, смотри шире: проходит пять секунд и что происходит дальше?

— Дальше… Ну… у цели опять становится сто единиц.

— А вот и нет. Заклинания подобного рода не возвращают очков здоровья. То есть общая шкала действительно вырастет до своих законных ста, но заполненными хит-пойнтами в ней останутся все те же девяносто единиц. Неполной станет! Понимаешь?

Рос стукнул себя по лбу:

— И правда баран! Это получается, одним кастом с боса можно снять десятую часть здоровья!

— Вот! Наконец-то дошло! Причем умение развивающееся, так что со временем, наверное, вырастет и процент, и срок действия. Хотя второе не очень важно.

— Ну почему же? А если цель лечится заклинаниями или эликсирами? Тогда очень даже полезно будет держать ее на сниженной шкале здоровья.

— Ну разве что так. Рос, я тут повалялся ночью, не спал толком, все думал. Если ты хочешь, чтобы я был тебе полезен, надо прямо сейчас определиться, что мне делать из своего перса.

— Думаю, у тебя в этом больше опыта, сам и решай.

— Опыт? Да я тот еще теоретик: опыта кот наплакал.

— Побольше, чем у меня.

— А что ты собой вообще представляешь? Насколько я понял, ты кто-то вроде некроманта, но от Хаоса, что, конечно, необычно, а может, даже уникально: никогда про таких персов не слышал. К тому же, как оказалось, у тебя имеется парочка интересных умений от того же Хаоса, а ведь даже одним обзавестись практически невозможно. Что еще расскажешь?

— Насчет магии?

— Да.

— Я выучил «Огненный шар», только-только начал качать его. «Стрелы Хаоса» бьют хорошо, но даже у прокачанных откат приличный, так что между ними надо вставлять что-то еще, тоже атакующее, чтобы не стоять без дела, ожидая перезарядки. Еще есть куча бафов школы Света: повышение защиты от физических и магических атак, снижение любого урона, повышение общего уровня здоровья, маны, бодрости и ярости, увеличение физической и магической атаки. Есть лечение, в том числе травм, и рассеивание негативных эффектов.

— Зачем тебе столько бафов?

— Они ведь действуют не только на игроков, но и на питомцев. Я хоть и не такой нуб, как в первый день, но во всем зависим от пета, вот и качаю.

— В принципе разумно. К тому же школа Света, насколько я припоминаю, жестко конфликтует со школами Смерти и Тьмы, но с Хаосом у нее никаких проблем нет. У него вообще с несовместимостью все отлично. Только после бета-теста расы хаосников или затерли, или порезали так, что никто ими не хочет играть: инвалиды, а не персы. Свитки хаотических умений из мобов вообще не падают, их очень редко получают за квесты и достижения, других источников не припомню. Причем получают только игроки рас, родственных Хаосу. Вроде наших с тобой.

— Кроме как в описании расы, я никаких упоминаний о Хаосе не нашел. Ни единого бонуса к нему. Странное родство…

— Бонусы на родство расы появляются на высоких уровнях. До сотого вначале дойди, а лучше получи сто пятьдесят или двести, и вот увидишь: появятся.

— Не знал.

— Теперь будешь знать. Так что остался Хаос неприкаянным: он ни с кем не конфликтует, но при этом почти недоступен. Так что мы с тобой последние из могикан. И, возможно, у нас есть то, что называется «преимущество перед другими игроками». Хотя бы за счет ситуации с конфликтами умений. Кстати, у тебя не расходуется мана, полоска всегда полная. Почему?

— Шесть сотен единиц интеллекта плюс бонусы героя на скорость регенерации маны, плюс веши много добавляют. Не расходуй «Стрела Хаоса» ярость — я бы мог лупить ею безостановочно: маны она кушает немного, та успевает восстановиться. Приходится чередовать с «Огненными шарами», лечением питомца или физическими атаками: чтобы ярость накапливать.

— Зачем тебе столько интеллекта? На все хватит пары сотен, а остальное лучше кинуть в силу мысли, тогда прилично поднимется урон, срок действия бафов, и даже сила бафов чуть-чуть возрастает. Двести интеллекта тебе хватит пробивать мобов сто восьмидесятого, а то и выше уровней, если те без серьезных сопротивлений к магии. А Хаосом и трехсотых сможешь лупить спокойно, от него мало кто защищен. Тем более что посох у тебя неплохой — это очень помогает.

— Дело в том, что я скрываю свои, скажем так, успехи. Для этого надо все время находиться под защитой одного хитрого заклинания, а также приходится очень много вкладывать в интеллект. Просто поверь: меньше мне никак нельзя.

— Как знаешь. Но учти: ты себя сейчас ограничиваешь. Работаешь только магией, кач от нее идет в интеллект и силу мысли, другие характеристики почти не задействуются. То, что в интеллект, — это капля, падающая в океан. Тебе лет пять придется качаться, чтобы на единичку его приподнять при таких задранных значениях. Так что реально растет только сила мысли, но и она у тебя, я так думаю, тоже завышенная. В общем, ты качаешь сейчас только уровень, а это нерационально.

— Знаю, но мне больше и не надо.

— Это почему?

— Знаешь, что такое «Дар последнему представителю расы»?

— Знаю, у меня такая характеристика есть.

— Да? Я думал, она уникальная.

— Надо быть последним в своей расе, тогда она работает. Погоди… Ты что, думаешь сливать набранные уровни и опять их поднимать, зарабатывая очки на первичные характеристики?

— Я уже так делал. С восемьдесят восьмого опустился до десятки.

— Да ты фееричный мазохист!

— Зато, добравшись до восемьдесят восьмого, я буду иметь лишних семьдесят восемь очков и могу вложить их во что захочу.

— Пустая трата времени. Настоящая игра начинается на высоких уровнях. Там максимальные возможности, все, что до этого, — щенячья возня.

— Сброшусь еще раз, до десяти. Меньше не выйдет. Найду место для спокойного и быстрого кача, с мобами уровня пятидесятого-шестидесятого. На них до пятнадцатого дойти — это штук десяток-другой прибить надо, в зависимости от усиленности. Дальше скидываюсь опять до десятого — и повторяю. Я прикидывал: цикл занимает не больше трех часов, причем это максимум. И больше всего времени будет уходить на сброс уровней, а не на кач. За день я легко могу шесть циклов делать — это тридцать очков первичных характеристик только от «Дара последнему представителю расы». А ведь если грамотно работать, то еще и качаться будет кое-что из них. И достижения за мобов давать будут, за них тоже неплохо перепадает.

— Все верно, только ты кое-чего не учел.

— Ну просвети.

— «Дар последнему представителю расы» срабатывает только при однократной потере уровней за сутки. То есть на один цикл тебе дадут пять очков, а на второй уже нет.

— Пять? Если верить твоим словам, то вообще единичку должны дать.

— Я не совсем ясно выразился. Ты вот прокачался до пятнадцати, потом спустился до десяти, убив себя кучу раз. Дальше поднялся до пятнадцати, тебе дали пять очков. Опять спускаешь уровни до десятки, но потом уже ничего не дают, потому что это второй спуск тех же уровней за сутки. Спускать надо уже от шестнадцати и выше, и давать единички будут только за них. Теперь понял?

— Понял. Тогда да — не так выгодно выходит. Хотя можно за день до двадцати пяти дойти, потом опять спуститься до десяти. Это пятнадцать очков — не так уж мало.

— По мне — слишком уж нудно и ни к чему. Потратить время можно куда лучшими способами.

— Ладно, я еще подумаю над этим.

— Подумай. В принципе ты, я так понимаю, качаешься быстро, так что это тоже выход. Месяц мазохизма, и у тебя примерно четыреста пятьдесят первичными только за счет «Дара». Очень даже неплохая прибавка. А сами по себе характеристики как качаешь? Не совсем тебя понял — ведь интеллект и сила мысли слишком высокие, их на каче не поднять.

— У меня в ноль спущены атака и меткость. Они не совсем ноль, геройская прибавка действует, но она не отражается на величине необходимого им для повышения опыта.

— Не понял?

— Опыт дают в зависимости от разницы уровней противников. Если у меня тридцатый уровень, за монстра такого же тридцатого уровня я получу опыта где-то в четыре раза меньше, чем перс-десятка. Но если я его убью физическими атаками, при том что атака у меня не выше десятки, то на нее капнет приличный прогресс.

— Теперь понял.

— Так что после зачистки подземелья думаю наварить на атаке и меткости десяток-другой очков. Сам понимаешь: перераспределить их для меня не проблема. Вот так и качаю характеристики.

— Это ты неплохо придумал. Хотя дело несложное, так бы многие делали, будь у них возможность сбрасывать характеристики.

— Давай вернемся к мобам, а то ты собрался весь день проболтать.

— Нам нужна какая-то тактика и стратегия. Определенность.

— Сливай ману, потом бери кирку и долби камни. А чтобы не скучно было, думай при этом над тактикой и стратегией.

ГЛАВА 2

— Позвольте представить вам Коди Митчелла, одного из лучших аналитиков нашего отдела.

Майкл Браун покровительственно хлопнул по плечу своего подчиненного. На губах у него при этом застыла самая радушная и предельно искренняя улыбка, но взгляд с ней резко контрастировал: он явно принадлежал хладнокровному глубоководному монстру, обитающему в мире мрака и ужаса.

Коди с трудом удержался, чтобы не поежиться. Нервы. Как бы его сейчас ни превозносили, он всего лишь заурядный клерк. Один из тех незаметных сотрудников, коих в корпорации на пару порядков больше, чем блох на стае бродячих собак. И возможно, он первый из толпы безликих рабочих лошадок, кому довелось предстать перед столь значимым обществом. Несмотря на то что не все здесь были из «Second World» [ «Второй Мир» (англ.) — игра РПГ.], он знал каждого из них и боялся представить, сколько ниточек чужих судеб тянутся к их холеным пальцам.

Но Браун, не понимая, что происходит в душе подчиненного, с той же неестественной дурацкой улыбкой по очереди представлял всех собравшихся, которые восседали по другую сторону массивного черного стола, выглядевшего так, будто за него заплатили стодолларовыми купюрами по весу.

— Джейкоб Лебович, председатель совета директоров нашей корпорации.

Рыхлый, с намечающимся вторым подбородком, но толстяком не назвать — эдакая груда все еще крепкого мяса. И глаза такие, будто обитает на куда большей глубине, чем Браун. Должность громкая, но по факту он не более чем представитель Старика. Случается, даже ухитряется копировать его интонацию, если считает, что момент заслуживает того.

— Эрик Коулман, первый заместитель помощника президента по национальной безопасности.

Этот совсем не похож на Лебовича: подтянутый, спортивный, взгляд цепкий, с небрежно замаскированной насмешкой. Из тех «серых кардиналов», которые на первый взгляд ни за что никогда не отвечают, и вообще ничем серьёзным не занимаются, и даже не попадают в эпицентры самых незначительных скандалов. Всегда на вторых-третьих ролях, пресса ими не интересуется, на публике показываться не любят. Но при этом умные люди подозревают, что они замешаны абсолютно во всем.

— Аарон Грей, первый директор Американо-канадского сектора.

Тоже тщательно следит за собой и, несмотря на столь же дурацкую улыбку, как и у Брауна, умнее, чем пара Эйнштейнов, и с языком, подвешенным куда лучше, чем у Цицерона.

Низенький, с намечающимся брюшком, вечно потеющий, несмотря на самые дорогие гигиенические средства, — Коди начал понимать, что ощущает планктон, оказавшийся на пути стада проголодавшихся китов. В этом обществе он был столь же уместен, как ассенизатор в нестираной спецодежде, заявившийся на великосветский раут. Даже Браун здесь выглядел как-то неуместно. Будто угодил в общество южных плантаторов середины прошлого века и только тогда вспомнил, что является афроамериканцем. Какая-то нездоровая у него жестикуляция, явно чувствует себя не в своей тарелке.

— Буду краток, — продолжал Браун. — Как вы знаете, недавно мы проводили тщательное расследование по поводу последних инцидентов. Было высказано множество самых разных версий, по каждой из них работали, но должен сказать, что на меня произвели впечатление усилия лишь одного человека. Итак: сейчас, Коди, расскажи нам то, что рассказывал мне.

Нервно сглотнув, Коди неуверенно заговорил:

— В нашем отделе я работаю на клановом направлении. То есть отслеживаю ситуацию в топовых гильдиях, в основном нашего сектора, ну и мелкими кланами занимаюсь, если возникает необходимость. Задача, которую передо мной поставили, несколько не моего профиля.

— Можно без вступления, — равнодушно бросил Лебович.

— Простите. — На этот раз Коди не смог удержаться: поежился. — Получив указание найти игрока, устроившего тот переполох, я, помимо обычных каналов информации, привлек свои игровые связи. Не могу сказать, что выяснил намного больше, чем остальные сотрудники отдела, но на сегодня известно следующее.

За спиной Коди загорелась панель настенного монитора. На ролике, судя по элементам интерфейса, снятом непосредственно в игре, был изображен персонаж не слишком приятной наружности и непонятной расы в окружении стандартных орков, гномов и огров.

Коди начал пояснять:

— Этот ролик найден на игровом форуме, в популярной теме «Нубы отжигают». Обратите внимание на первый кадр: на главном плане тот самый игрок, одет он в стандартную экипировку новичка с рабочим аккаунтом. Судя по внешнему виду одежды, она незатасканная. Вот на эти едва заметные линии обратите внимания: такие складки держатся первые два-три часа после создания персонажа. Дальше он вписывается в мир окончательно, и подобные шероховатости исчезают. Теперь оцените его поведение.

Коди запустил воспроизведение. Персонаж ожил, неуверенным, каким-то обескураженным голосом с грубой дикцией, которая свойственна самым дешевым рабочим аккаунтам, произнес:

— Понятно. А пищу как здесь добывать?

— Гы-гы-гы! Я тебя снимаю, потом на форум кину, — ответил на это игрок, делавший запись.

— Что? — не понял «главный герой», тот самый злополучный Ростендрикс Потерентакс.

— Да ничего. Фильм про тебя, нуба, снимаю. Ребята потом поржут.

— Я насчет того, где бы взять поесть, — все тем же тоном продолжал Ростендрикс.

— Даже для нуба слишком уж… Прикалываешься?

— Нет.

— Точно не тролль?

— Нет, другая раса, редкая. — Ответ был дан без тени насмешки, с предельно серьезным видом.

— Хочу тебя разочаровать, — вмешался в беседу стоявший рядом гном. — Нубы здесь вовсе не редкость. Скорее даже наоборот.

— Я уже согласился с тем, что являюсь нубом. Ответьте же на вопрос насчет еды, и с тем разойдемся.

— А чего там про еду? — спросил гном.

— Сейчас ты упадешь, — произнес оператор, издав смешок.

— Где мне можно найти еду? Поесть?

— Да ты не просто нуб, ты нуб в квадрате. Нуб фееричный, редкой породы. Реже, чем динозавр.

— Согласен со всеми вашими эпитетами. И?

— В любой таверне, кабаке, борделе, забегаловке. Ну ты понял. За деньги, которых у тебя, как у нуба, нет и быть не может. Можешь пойти за город, там полно халявной дичи, плодов всяких, ягод. Но так как у тебя над головой червяк, то, скорее всего, есть там будешь не ты, а тебя. В общем, для начала посмотри в свою сумку, а пока что не отвлекай народ, тут не школа для нубов, а серьезные дела.

Ростендрикс Потерентакс развернулся и направился куда-то влево, быстро затерявшись в толпе.

Коди прокомментировал ролик:

— Съемка велась на площади перед биржей Арбенны в день создания аккаунта проблемного игрока. Обратите внимание на ракурс: оператор явно немаленького роста, что неудивительно, так как раса его персонажа — огр, это я выяснил уже позже. Все прочие игроки, попавшие в кадр, одеты как обычные работяги, только что созданных новичков, подобных Ростендриксу Потерентаксу, среди них не видно. Итак, это первое его появление в игровом мире. Точнее, первый случай, где он оставил следы. Более ранних сведений никто пока что не нашел. Дальше никакой информации о нем на протяжении последующих тридцати трех дней не всплывало нигде, как и о подавляющем большинстве обычных игроков. Но наш отдел выяснил, что практически все это время он провел на руднике гильдии «Сила меча». Ничего интересного про эту гильдию сказать нельзя — одно из большинства игровых сообществ: ни серьезной силы любого характера, ни знаменитых игроков, никаких свершений или хотя бы скандальных поступков. Для нас некоторый интерес представляет лишь личность управляющего рудником. Гридиус Наппи, раса гном, состоит в черных списках ряда незначительных кланов и гильдий за проступки, связанные с насилием разного рода. Аккаунт льготный, льгота предоставлена нашей службой безопасности по неизвестной мне причине.

Вмешался Браун:

— Оставьте этот момент, все собравшиеся знакомы с деталями. Давайте дальше, и покороче.

— Извините. Итак, спустя тридцать три дня после съемки этого ролика в мировые чаты прошел ряд сообщений, из которых следовало, что Ростендрикс Потерентакс совершил ряд героических и легендарных деяний и даже заслужил интерес богов. Что означало последнее, мы до сих пор не понимаем. Дальше начинается самое интересное. Игрока начинают разыскивать топовые гильдии нашего и других секторов. Вспыхивает ряд ожесточенных внутриигровых конфликтов, и это на фоне набора его свершений. Равновесие мира нарушено, возмущения ауры отмечаются всеми региональными дата-центрами, надсеть, судя по всему, переходит в режим кризисного мониторинга, о чем свидетельствует резко выросшая интенсивность обмена данными. Мы тоже пытаемся разыскать этого игрока — и быстро устанавливаем, что аккаунт зарегистрирован на Евгения Ростовцева, гражданина Канады российского происхождения. Также было установлено, что в результате несчастного случая Ростовцев недееспособен и пребывает в состоянии искусственной комы в госпитале Святого Франциска, в Сан-Франциско. Подразумевалось, что его персонаж безвылазно пребывает в игре, но, используя все доступные игровые методы, мы не смогли определить не то что его местонахождения, а присутствия вообще.

— Это мы тоже знаем, — буркнул Лебович. — Его до сих пор еще никто ни разу не видел. К чему повторение одного и того же? Браун, это я к вам обращаюсь.

— Коди, можно о самом главном? О том, что вы раскопали вчера? — напряженным голосом попросил Браун.

— Хорошо. Информацию я получил по своим каналам, через высокопоставленного игрока одной из топовых гильдий сектора «J-P». Обычно их называют «джапы», и помимо прочего они прославились коллекцией собранных под свои знамена героев. Ничего удивительного, что мимо такого случая они пройти не могли и занимались им очень серьезно. Аналитики гильдии предположили, что одним из бонусов всех достижений, которые получил тогда Ростендрикс, является смена личных данных — этим и объясняется его непостижимая неуловимость. В геймплее подобное не предусмотрено, но с учетом особенностей саморазвития мира такая функция действительно могла появиться, в механике абсолютных запретов это не обозначено, да и действенность подобных запретов под сомнением. В отличие от других гильдий и от нас «джапы» начали искать не просто Ростендрикса Потерентакса, а странности у не похожих на него игроков. Были вложены немалые средства и силы, привлечены дружественные сообщества, также использовались подкупленные НПС. Под контроль брались стационарные телепорты, въезды в города, мосты, паромные переправы. На разных уровнях велась обработка игроков ради получения любой информации. Проверялась любая, даже самая неправдоподобная. И они нашли его.

Вся троица разом подобралась, с Аарона Грея слетела его приклеенная улыбка, и он стал похож на голодного волка, изготовившегося к прыжку.

Коди, забыв, как еще несколько минут назад волновался, будто девственник, наконец-то решившийся посетить публичный дом, продолжал:

— Записи нет, но есть скриншоты [Снимки с экрана, компьютерные изображения, показывающие то, что видит пользователь на мониторе или ином визуальном устройстве вывода.]. Вот на этом вы можете видеть нашего загадочного Ростендрикса Потерентакса.

Коулман покачал головой:

— Не похож.

— Вот именно. Ник: John Archer44. Раса: светлый эльф, возможно, полукровка. Был замечен входящим пешком в город Пегур. Попытки определить, где он находился и чем занимался до этого, успехом не увенчались. Слишком безликие ник и внешность, если вести себя стандартно, встретившие забудут о тебе уже через минуту-другую. На вид обычный игрок низкого уровня, ничего странного заметить невозможно. На его беду в воротах города среди стражников стоял маг-НПС. Как известно, у НПС, в отличие от среднестатистических игроков, встречаются странные сочетания прокачанных характеристик — это касается вторичных и дополнительных. У этого наблюдательность и сущность вещей задраны были чуть ли не до пятидесяти при немаленьком разуме и тайных знаниях. НПС, помимо этого, был магом, значит, интеллекта и силы мысли тоже много, а они на все это дают ощутимый бонус. В общем, он определил, что внешне ничем не примечательный игрок на самом деле является легендарным героем. Маг этот был одним из подкупленных «джапами» и, отрабатывая полученные деньги, сообщил информацию работодателям.

— Разве энпээсам это разрешено? — уточнил Коулман.

— Вы плохо знаете игровые реалии: все, что не запрещает механизм игры, допустимо. Причем запрет должен быть безусловным и бесконфликтным. Хотя с НПС непросто вести подобные дела вне специальных гильдий, вроде тех же наемников, но ничего невозможного нет. Поисковая группа «джапов» заметила подозрительного персонажа на пороге гильдии магов. От него потребовали принять приглашение присоединиться к отряду. John Archer44 отказался и скрылся в здании гильдии. «Джапы» немедленно взяли под контроль запасные выходы, также телепортами прилетели маги с умениями, блокирующими открытие порталов на прилегающей площади. Хотя в здании это невозможно, но они решили подстраховаться. Также бойцы гильдии взяли под контроль городских стражников. В случае приказа они были готовы их уничтожить или взять под контроль. Фактически город оказался на грани захвата. Это бы нанесло «джапам» колоссальные репутационные и прочие потери, но они были готовы на это пойти ради захвата Ростендрикса, надеясь, что ценность приза окупит все издержки. На носу был императорский турнир, уникальный герой мог попасть в соперничающую с «джапами» гильдию, тем самым предоставив им преимущество. Кто знает, что за приз получила эта «темная лошадка»? А ведь все заранее считали «джапов» победителями, на такую потерю имиджа они пойти не могли — отсюда и все их действия. Руководство гильдии было готово почти на все, ему не оставили ни единой лазейки. Однако он ушел.

— Куда? Как? — подобрался Лебович.

— «Джапы» этого не знают.

— А вы смогли выяснить, каким образом он это сделал? — спросил Коулман.

— Да.

— И?

— Всех выходящих из здания проверяли, заставляя вступать в пати. При этом бонусы героя проявляются, считается, что скрыть их невозможно. Также с помощью топовых игроков с прокачанной невидимостью было обыскано все здание до последнего закоулка. Никто в нем не скрывался. «Джапы» до сих пор в недоумении. Их основная версия: игрок, скрывавшийся за ником John Агcher44, попросту удалил персонажа. Только в этом случае, с их точки зрения, возможно подобное исчезновение. И только благодаря этому информация стала чуть менее секретной: они разместили ее в офицерском разделе своего форума, а я имею к нему доступ благодаря игроку, о котором упоминал. Посмотрите на этот скриншот.

Кадр был красивым. На картинке была изображена нижняя часть здания, выполненного в готическом стиле. Даже не видя верхней части, можно не сомневаться, что на крыше имеется богатый набор узких высоких башенок и прочих элементов в этом стиле. Из арки с заостренным верхом спускалась невысокая лестница, на ней стояло десятка полтора игроков, вид у некоторых из них был очень растерянным. Судя по всему, они спускались, но были остановлены теми, кто был развернут к фотографу спинами. Вычурные одежды, предназначенные исключительно для города, и дорогие латы соседствовали с обносками новичков и потрепанными кожаными доспехами низкоуровневых бойцов. Гнев, недоумение, любопытство на лицах — ракурс был из тех, за которыми день и ночь гоняются фотографы-профессионалы. Лишь одно портило кадр: наборы букв, цифр и прочих символов над головами участников действа и элементы игрового интерфейса по краям скриншота.

— Это главный вход в филиал гильдии магов, который расположен в городе Пегур. Скриншот сделан одним из «джапов». Они фотографировали всех входящих и выходящих, и не по одному разу. Также есть множество снимков внутренней части здания. Но отвлекаться на них нет смысла, потому что главное изображено именно здесь. — Коди указал на одну из фигур. — Вот тот, кого мы ищем.

— Это что, шутка?! — вскинулся Лебович, в то время как Коулман и Грей многозначительно помалкивали.

— Никаких шуток. John Archer44 не удалил персонажа: он просто изменил свои данные в очередной раз. И, как вы видите, изменил радикально.

Председатель совета директоров упрямо сжал губы, покачал головой и мрачно произнес:

— Если это правда, то я не знаю, о чем и думать.

— Что-то не так? — вкрадчиво спросил Коулман.

— Все не так. В нашей игре невозможно сменить пол. Никакими способами. Не предусмотрено механизма подобной процедуры.

— А маскировка? Может, на самом деле персонаж мужской.

— Взгляните на скриншот. Он сделан в режиме полного раскрытия данных. Вот слева от ника кружок с крестиком книзу — это древний символ, обозначающий женщину, и в игре он обозначает то же самое.

— Может, он его подделал?

— Это невероятно, но даже если так, то как же все остальное? Посмотрите на ноги: они ведь не полностью прикрыты, одежда позволяет рассмотреть, что их форма женская, редактор персонажа для мужчины такой не подберет. И вот: верхняя одежда недорогая, почти все скрывает, но грудь заметна.

— Подложил что-то.

— Это игра, а не реал, в ней непросто обзаводиться дополнительными предметами. В руках носи, в сумках, в карманах, в слотах персонажа, но куда тебе вздумается засовывать непросто, да и недолго они там продержатся даже в случае успеха.

— Черты лица, форма фигуры, шея без намека на выпуклость кадыка. Да, в этой расе есть что-то женственное, но не настолько же. Режим редактирования персонажа не позволяет слишком далеко углубляться в этом направлении. У нас чуть война не случилась с нетрадиционно ориентированными потребителями, уж очень им хотелось получить возможность смены пола или хотя бы идеальной маскировки под противоположный пол, но она закончилась ничем. К тому моменту проект был уже запущен, чего-либо изменить в этом направлении было нельзя, к тому же страны с ортодоксальным укладом были категорически против, а терять их рынков мы не хотели.

Встрял Грей:

— Я прекрасно знаю возможности редактора персонажей и должен согласиться — на этом снимке изображена девушка, а не трансвестит. К тому же обратите внимание на другой символ возле ника, он похож на схематическую голову женщины с длинными волосами.

Лебович хлопнул по столу:

— Браун! Вы никак нас одурачить вздумали?! У этой девушки даже внешность реальная!

— Как это? — не понял Коулман.

— Этот символ означает, что она не пользовалась редактором. Или пользовалась им в минимальных объемах, почти не меняя своей реальной внешности: волосы удлинить, брови выщипать, цвет губ подправить допускается, а вот ног длиннее уже не сделаешь, и грудь увеличить невозможно.

— Но тем не менее — это John Archer44, — заявил ничуть не испугавшийся директорского гнева Коди: увлекшись, он напрочь позабыл о том, в чьем обществе находится.

— Почему вы так считаете? — безмятежным голосом уточнил слабо разбиравшийся в игровых тонкостях Коулман.

— Выяснил методом исключения: кроме него просто некому. С помощью наших возможностей я проверил всех, кто был замечен в гильдии. Были найдены все владельцы аккаунтов, кроме одного: вот этой юной леди с, так сказать, реальной внешностью. В игре она есть, но в реале о ней никаких сведений.

— Элитный аккаунт, зарегистрированный, допустим, в восточно-азиатском секторе, даже нам такое проверить нелегко. — Грей покачал головой.

— Не так уж и нелегко. Да и тот факт, что у персонажа вообще есть хозяин, мы бы установили даже в этом случае, потратив на это пятнадцать минут. Но за ней нет никого. Она будто НПС: никто и ниоткуда.

Лебович не собирался сдаваться:

— Если и так, то посмотрите на снимок. Я ставлю двадцать долларов против дырявого цента, что эти ребята внизу заставляют всех, кто выходит, принимать приглашения в отряд, отчего у народа не слишком довольные лица, потому как многих это уже достало. Будь это тот, кого мы ищем, он бы выдал себя в первую же секунду, бонусом на пати. Герой без бонусов не бывает — это знают все, а после приема в отряд игроки получают сообщения о прибавках за счет его присутствия, так что не пропустят.

— У нас очень необычный герой, — ответил на это Коди. — К тому же мне удалось выяснить, что женщин не проверяли принятием в пати. Точнее, проверяли, но лишь нескольких, в самом начале, и потом еще одну-две случайно или подозревая маскировку. Так что у нашего героя был шанс ускользнуть, и он его использовал. Я, как и вы, поначалу сам сомневался, подозревая какую-то ошибку или недостатки наших поисковых возможностей. Однако дальнейшее расследование привело к неожиданным результатам. Итак, перед вами персонаж расы флайтинг с достаточно банальным ником NurseLady. Отмечу, что есть и некоторая оригинальность игрового имени, так как в отличие от John Archer44 никнейм не был занят, судя по отсутствию порядковых цифр в конце. Раса специфическая, узкоспециализированная и, как и несколько других рас, требует от владельцев соответствия внешних данных. Ее представители худощавого, или скорее изящного, телосложения, длинноногие, с тонкими чертами лица. Если ваш реальный образ не подпадает под это описание, «голову» возле ника вы поставить не сможете, и придется доплачивать за редактирование под стандарт, или выбрать что-то другое. Но наш герой, или, получается, героиня — соответствовала. На этом снимке первое ее появление в игре, до этого она нигде не оставила следов. Зато потом мы, хоть и с некоторыми пробелами, проследили ее путь. Она будто специально старалась засветиться во множестве мест. Мы нашли игроков, с которыми она качалась в одном отряде. Все, за исключением одного, отмечали великолепную игру, странную для столь скромного уровня. NurseLady в самых трудных ситуациях блестяще выполняла свою задачу: не давала отряду погибнуть в полном составе и сама выживала. Лидер отряда — тот самый игрок, который ее критиковал, — говорил, по сути, то же самое. Очевидно, имеет место неприязненное отношение, отсюда и беспочвенная критика. Дальше наша героиня странствует по городам соседних провинций. Ее замечают на складе аукционного дома, на рынках, неоднократно видели, как она использует стационарные телепорты. Есть свидетели, с которыми она общалась, и все как один рассказывают, что она неоднократно упоминала богатого отца, который приказал ей качать флайтинга для совместной игры семейным отрядом. Также именно он снабжает ее деньгами на телепорты и приличные вещи. И кач оплачивает: NurseLady наняла отряд НПС из гильдии наемников для фарма мобов в Огненной Расселине. Это последняя точка, где ее заметили. А сейчас мы не можем ее обнаружить игровыми методами. Пишем в приватный чат будто в пустоту. То же самое было с тем героем после красных сообщений во всех чатах. Не находите это совпадение странным? Подведу итог: John Archer44, никому не известный герой, зашел в гильдию магов — и с тех пор его никто нигде не видел. Зато оттуда вышла NurseLady: тонкая хрупкая девушка лет шестнадцати-семнадцати, приблизительно пятнадцатого уровня. Что интересно — до этого момента никаких упоминаний о ней мы не нашли, зато после обнаружились десятки свидетелей, говоривших о ней одно и то же. Игрок нечасто встречающейся расы, прекрасно разбирающийся в игре и появившийся непонятно откуда. Господин Лебович, я надеюсь, что мои доводы вас убедили: Ростендрикс Потерентакс, John Archer44 и NurseLady — это один и тот же игрок.

Председатель совета директоров кивнул:

— Да я просто в шоке от таких новостей. Даже не знаю что сказать, слишком многое меняется, слишком многое надо обдумывать заново… А свое мнение по поводу всего этого есть?

Коди пожал плечами:

— Я не вполне понимаю смысл столь тщательного расследования, но в глаза бросаются странности, причем некоторые из них совершенно невозможно объяснить.

— Например?

— Смена пола и прочие превращения — это невозможно, категорически запрещено игровой механикой. Достижения «заинтересовал богов» тоже не объяснить, так как легенда мира подразумевает полное отсутствие богов. Этих двух моментов я просто не понимаю.

— А какие понятны?

— «Джапы» отмечают, что John Archer44 был одиннадцатого уровня. В то же время нам известно, что Ростендрикс Потерентакс долгое время занимался охотой на монстров высокого уровня, накапливая опыт. Также уровни даются за героические достижения. По разным оценкам, после снятия замков (а это неизбежно при получении таких достижений) он должен был стать минимум пятидесятым. «Джапов» это смутило, но они же дали простое объяснение. Даже два объяснения: или маг-НПС, его проверявший, ошибся, или Ростендрикс убился несколько сотен раз, потеряв большую часть уровней. Странный поступок, но он объясняет несоответствие уровней.

— Я бы сказал, очень странный: слить столько опыта…

— Это я как раз принять могу. Меня больше смущают другие странности.

— Какие именно?

— Смущает прежде всего его поведение: на первом ролике перед нами классический нуб. Нуб — это неопытный игрок, зеленый новичок, почти ничего не знающий об…

— Мы не в табачной лавке работаем и знаем значение слова «нуб», — перебил Лебович.

— Простите. На руднике он вел себя аналогично, но при этом свидетели отмечали его деловую хватку и то, что он в течение нескольких дней стал хорошим охотником. В итоге полностью забросил добычу руды, переключившись на монстров. Отмечают, что первые два-три дня Ростендрикс часто умирал, а затем смерти прекратились, больше не было ни одной. Смотрим дальше: игроки отряда, в котором качалась NurseLady, отмечают ее высокие способности в управлении своим персонажем, оценке ситуации, грамотный выбор первоочередных целей лечения, умение выживать при атаке монстров и прочее. Один из игроков отряда качался заново, удалив своего первого персонажа по личным причинам. Он хвалил NurseLady громче всех. Отмечу, что его первый персонаж был девяносто восьмого уровня, то есть игрок достаточно опытный, чтобы отличить профана от профи. Он подозревает, что NurseLady тоже не первый персонаж хозяйки и у нее имеется серьезный опыт. Причем опыт игры именно персонажами поддержки: лечит, бафы накладывает и прочее. А на руднике Ростендрикс был некромантом или схожим классом: использовал для охоты поднятых существ. Все это можно объяснить, если предположить, что хозяин аккаунта не лишен актерского таланта или прошел специальную подготовку. А может, просто умеет талантливо притворяться кем угодно. Также — перед нами никакой не нуб, а, без сомнения, игрок, имеющий опыт игры на персонажах самых разных специализаций. Но если предположить, что имеет место специальная подготовка, то получают объяснение некоторые странности, никак не связанные с игровыми действиями.

— Какие это? — напрягся Лебович.

— Та же ситуация в дата-центре. Мы потеряли искин, который отвечал за создание новых персонажей и дублировал авторизацию старых. Причем потеряли странно: функцию создания персонажей восстановили лишь на следующий день, а все остальное при этом работало, чего до сих пор не могут объяснить. В частности, тот же искин контролировал сотни ключевых НПС, и они как функционировали, так и продолжают функционировать, ни одного критического боя не зафиксировали. Никакого перенаправления мощностей на оставшиеся искины тройки тоже не отмечено. Также на него были завязаны функции управления погодой в секторе, но…

Лебович перебил:

— Мы это уже поняли. Но нам непонятно, как специальная подготовка игрока связана с проблемой потери искина?

— Если предположить существование заговора или некой неизвестной нам силы, которая стоит за этим игроком, то все можно объяснить внешним вмешательством.

— То есть?

— То есть мы имеем дело с организацией, которая эффективно действует как в игре, так и в реале. Искин — это ее рук дело. Ведь потеряв его, мы потеряли всякую возможность контроля над созданными под его управлением персонажами. Как это исправить — мы не знаем, ведь помимо потери искина были уничтожены базы с резервными данными, чего уж точно нельзя объяснить совпадением. Более того: даже бумажные носители пропали, по этому поводу до сих пор проводится внутреннее расследование. Личность Ростендрикса смогли установить лишь благодаря его заявлению о согласии на раскрытие данных аккаунта третьим лицам — его юристам. Искин не имел отношения к этой бюрократии, информация прошла мимо него, по совершенно другим каналам, и только потому, наверное, сохранилась. Кто-то очень настойчиво хотел скрыть хозяина персонажа или заставить нас подумать это, других объяснений я не нахожу. Хороший повод для диверсии против проекта, но никто пока не доказал, что дело именно в ней, да и слишком уж мелко и запутанно для столь банальной операции. К тому же зачем он оставлял бумажное заявление, если хотел спрятаться? Ведь это такой явный след, что из-за него все прочие меры оказались неэффективными. Если кто-то играет против нас, мне пока что непонятен смысл его игры. Слишком уж все как-то неправильно…

— А как у него получаются такие чудеса в игре? — спросил Грей.

Коди пожал плечами:

— Я не знаю. Могу предположить, что он или они обнаружили уязвимость или даже несколько и сейчас их используют с неизвестными целями.

— Благодарю, Коди, прекрасная работа, — озадаченно произнес Лебович и кивнул Брауну.

Тот, поднявшись, кивнул в ответ:

— Коди, нам пора назад.

Едва за парочкой закрылась дверь, как Лебович буркнул:

— Кто-нибудь вообще что-нибудь понял?

— Кому это было надо? — синхронно с ним произнес Грей.

Коулман скептически усмехнулся:

— Вы сейчас о заговоре тех самых таинственных и непредсказуемых сил? Но это ведь всего лишь версия клерка с низким допуском. Дотошный, признаю, но он и десятой части не знает, а делает столь громкие выводы.

— Не такой уж низкий у него допуск, раз имеет доступ к личным данным игроков, — возразил на это Лебович.

— Да я уже понял, что парень он способный. Но вы же понимаете, о каких допусках идет речь, если даже Брауна с нами сейчас нет. Лебович, вы из нас лучше всех знакомы с игрой, со всеми ее тонкостями. Что скажете?

— Ничего не скажу. Потому что ничего не понял.

— А все же?

— Вы слышали, что рассказывал этот пухлый пончик? С той тощей девчонкой, или кто там в ее цифровом теле, нет связи, она не определяется. То же самое было с Ростун… Ростан… Ростендриксом, мать его! Что за идиот придумал давать нищим нубам такие дурацкие имена?! Язык можно сломать! И вот вам, кстати, еще новость: несколько часов назад начались те же возмущения ауры мира, которые мы засекли после его подвигов. Они уже было начали затихать, но сейчас опять бурлят как прежде. Очень схожие процессы.

— Не понимаю: что за аура мира? — спросил Коулман.

— Грей, объясните, я пока налью воды, пересохло в горле.

Первый директор подбирал слова тщательно и говорил очень неспешно:

— При создании Второго Мира разработчики пытались совместить несовместимое: надежность и высочайшую стабильность с непредсказуемой изменчивостью и отсутствием возможности ручного контроля. Последнее важно сами знаете для чего, а отсутствие возможности вмешательства в игровой процесс со стороны администрации — это версия для игрового сообщества. Управлением занимается исключительно интеллектуальная компьютерная система, или, говоря проще, набор искинов — искусственных интеллектов.

Коулман кивнул:

— Да, я знаю, что мир отдан компьютерам, и мы не можем вносить в него чего-то нового. Вообще, момент ручного вмешательства исключен.

— Да, мы даже лист, упавший с дерева, не можем там «нарисовать». Искины низового звена разделены на тройки, три тройки связаны с центральной тройкой, центральные тройки объединяются в кластеры, кластеры объединяются в группы, контролирующие сектор, отдельная, самая многочисленная группа обеспечивает координацию между секторами. И есть еще одна, малочисленная группа из тех самых искинов последнего поколения, лучше них еще ничего не придумано, часть их заявленных функций до сих пор никто толком не сумел реализовать. Мы называем их «надгруппа», и ее задача следить за стабильностью в работе нижележащих групп. Знаете, есть в авиации такой прибор, на котором показывается положение самолета в пространстве. Малейшее отклонение — и пилот это заметит по показаниям прибора. Так вот, надгруппа играет роль пилота. Она не вмешивается в игровые процессы, пока не зафиксирует значительного отклонения от стандартных показателей, только в этом случае получает право на введение корректирующих изменений. Вам понятно?

— Не понял, что за изменения?

— Она не дает миру развалиться, так или иначе воздействуя на все процессы, которые нарушают его равновесие.

— Понял — это предохранительный клапан.

— Что-то вроде того, хотя и не совсем. Вернусь назад. Каждый искин низовой тройки связан с другими двумя искинами, образуя первичную ячейку, ячейка связана с центральной тройкой первичного кластера, кластеры с тремя соседними кластерами и одновременно с группой особых ячеек, контролирующих сектор, а они в свою очередь связаны с тройками искинов координирующей группы. Мы называем эту структуру «соты в паутине» — это своего рода сеть, управляющая стандартными процессами Второго Мира. Надгруппа имеет иную структуру: вместо троек там отдельные искины последнего поколения, каждый из них имеет прямую связь со всеми искинами надгруппы. Сама надгруппа в сеть управления не включена, но имеет возможность отслеживать все процессы, в ней происходящие. Сама она никак на них не влияет, не вмешивается. Если низовая тройка приказала тому самому листу упасть с дерева, надгруппа не сможет этого предотвратить, и нового листа вырастить тоже не сможет. Она подобна водителю за рулем автомашины, который не замечает камешков под шинами и мошек, попадающих в решетку радиатора. Она никак не управляет этими дорожными мелочами. Ее вмешательство в игровой мир иного рода: надгруппа контролирует зарезервированные возможности, самостоятельно выбирая момент для их активации. Знаете, каким образом изменялись проекты наших предшественников?

— Я плохо понимаю, о чем вы.

— О том, что игровой проект, в котором вообще ничего не изменяется, обречен на застой и ускоренную потерю популярности. Человек подвержен скуке, играет он ради развлечения, развлечение и скука несовместимы, а лучший друг скуки — отсутствие новизны. Вот и приходится вносить изменения. Раньше их вносили вручную, с помощью обновлений. О них было принято сообщать заранее, создавалась шумиха на разных уровнях, игроки с нетерпением их дожидались, обсуждали, гадали, все это бурлило на множестве ресурсов и могло привлечь новичков получше прямой рекламы. Во «Втором Мире» ничего подобного нет. Ни один сотрудник не может вмешиваться в код: игровой мир — это результат взаимодействия запрограммированных возможностей с поведением игровых и неигровых персонажей. Каждый НПС и игрок изменяет его своими действиями, пусть и незначительно. Но значительные изменения все равно происходят, причем непредсказуемо даже для нас, что повышает интерес к игре. Людям ведь нужно чего-то новенького, и почти все любят сюрпризы. Все как в жизни: мы можем лишь прогнозировать погоду и биржевые котировки с некоторой вероятностью, но ураганы и кризисы расписания не придерживаются.

— Ваши предшественники могли не сообщать о новостях, или, как вы их называете, обновлениях — это было бы таким же сюрпризом.

— Шутите? В наше время? Десятки и сотни сотрудников посвящены в работу над самым мелким обновлением. Думаете, ни один не сболтнет другу, подруге или просто на каком-то сетевом ресурсе, хвастаясь своей осведомленностью? Утечки в таком вопросе неизбежны.

— Да, простите, как-то не подумал.

— Итак, в нашем проекте обновлениями любого порядка занимается надсеть. Она их разрабатывает, используя заготовки, резервирует, извлекает уже переработанные под текущую ситуацию заготовки из оперативных архивов, вводит в игровой мир, после чего они переходят под контроль сети, хотя и не сразу. Возникает момент хаоса событий, своего рода временный конфликт между сетью и надгруппой, и пока контроль не перейдет к первой, мы будем иметь некоторое количество новых непредсказуемых событий или угрозу их возникновения. Ведь разработка или принятие любых новшеств — это тоже задача надгруппы, и тоже из области непредсказуемого, ведь мы не знаем, что она сделает из тех резервных заготовок, которые были заложены при создании игрового мира. Так вот: сеть у нас принято называть аурой, а надгруппу Мистером Суматохой. Разумеется — это неофициальная терминология.

— Это даже я понял.

— Любые отличия от стандартного обмена данных низовой сети мы называем «возмущение ауры». Если количество отличий превышает критическую отметку, Мистер Суматоха получает разрешение на вмешательство и может ввести в игру новые элементы. Система мира не будет вставлять ему палок в колеса.

— И вы тоже не можете ему помешать вводить эти самые новшества?

— Разумеется, нет.

— Я не слишком хорошо разбираюсь в компьютерных технологиях и, если откровенно, далеко не все понимаю.

Лебович, со стуком опустив стакан на стол, насмешливо произнес:

— Это просто Грей не мастер объяснять. Много слов, мало толку. Власть над игровым миром делят две силы: аура и Мистер Суматоха. Первую у нас не уважают и пишут с маленькой буквы, потому как она шестерка без пары против каре из тузов. Вот возьмем низовую ячейку. Это тройка простеньких искинов, из тех, которые у военных управляют танками и броневиками. У нас она присматривает за порядком на своей территории. В лесу упало дерево — этого уже не повернуть назад благодаря тройке, ведь приказ на падение отдает она. Даже если террористы взорвут дата-центр, дерево останется лежать, потому что гибель одного искина ничего не решит, а два других располагаются в своих дата-центрах. Уничтожение всех трех должно произойти одновременно, спустя секунду-другую после падения дерева, пока данные не уйдут в центральную тройку и дальше. Падение дерева — это изменение стабильности мира. Событие немасштабное, но даже оно вызывает возмущение ауры: от кластера к кластеру проходит информация, мир как бы перезаписывается, и в этом новом мире дерево уже не растет, а лежит. Абсолютно все изменения, даже самые мелкие, отслеживает Мистер Суматоха. Он у нас противоречивая личность, и вот в чем его противоречивость. Есть определенная градация интенсивности возмущений ауры. При низкой интенсивности Суматоха дремлет. При средней он поднимает веки, начинает зевать и бросать косые взгляды на происходящее. При изменениях выше среднего есть три варианта развития ситуации: наш Мистер не будет ни во что вмешиваться или вмешается двумя способами. В первом возмущения ауры будут упорядочены или даже усилены, став в итоге обыденной частью мира. Во втором он примет меры к их сглаживанию. И в том, и во втором случае он вмешается в работу сети, но не в мелочи вроде упавших деревьев, а во все, что относится к глобальному возмущению.

— Пример хороший могу привести, — вмешался Грей. — В горах произошел сход селя по естественным причинам, непредсказуемо, а не как запланированное игровое событие. Просто разработчики не учли такой вероятности. Допустим, создали озеро, но не просчитали пропускной способности водостока и прочности естественной плотины. Мир сложен, всего предусмотреть невозможно. Поток камней и грязи устремился вниз, угрожая снести пару городов и дюжину деревень. Надсеть может позволить произойти этому событию, а затем ввести правило, при котором такие сели начнут сходить регулярно. Таким образом, участок мира станет непригодным для какой-либо хозяйственной деятельности. Со временем сход селей перестанет относиться к необычным событиям, ими начнет управлять низовая сеть, он станет стандартной частью мира. При втором способе надсеть остановит сель на полдороге. Пример: в ущелье вдруг возникнет провал, куда хлынет вся грязь, уйдет под землю до последней капли, ничего не успев разрушить. Так вот: никто не может управлять решениями надсети. Такова механика мира. Если аура возмущена, жди Мистера Суматоху. Он что угодно может отчебучить. Провинция Раллия, где объявился этот игрок, используется нами сами знаете для каких дел. Любое вмешательство надсети может нам помешать, и мы с этим ничего не сможем поделать. Мы не знаем, что она предпримет. Мы сами по себе возмущение, а тут еще это…

— Неужели все дело в одном игроке? — удивился Коулман.

Ответил Лебович:

— Любой новый героический подвиг отражается на всей ауре. Искины дружно вносят игрока в свои личные базы, пересчитывают награды за повторение подвига, резервируют клановые бонусы под достижение, вводят другие, еще не открытые достижения, давая возможность другим игрокам совершить какой-либо подвиг впервые в истории проекта, согласно правилу, по которому каждый должен иметь шанс. В этот процесс вовлекается вся сеть — это не локальное упавшее дерево, а глобальное событие, отражающееся на множестве механизмов мира. А наш загадочный нуб в один миг стал и героем, и легендой, причем несколько раз. К тому же упоминание богов — это нечто свеженькое, ни разу не слыханное. Очень похоже на вмешательство Суматохи. Он ведь единственный, кто может вводить в мир значительные новшества, так почему бы ему не придумать богов? А это уже удар по истории мира, полная переделка основ. Я уже не говорю про вероятность смены пола — это ведь считалось невозможным, но проблемный игрок изменил правило, что не могло не отразиться на низовой сети.

— То есть о маскировке не может быть и речи?

— Коди меня убедил — это и правда была девушка. Но есть еще вариант. Что мы вообще знаем о Ростовцеве? То, что он запертый в реанимационную капсулу кусок ни на что не годного мяса, валяющийся в госпитале. А если аккаунтом управляет не он?

— Это ведь невозможно.

— До Ростовцева много чего считалось невозможным, а теперь аура бурлит будто перегретый паровой котел. Того, чем мы занимаемся в Раллии, надсеть, скажем так, не одобряет. Это ведь непредусмотренный стандартной картиной мира процесс, он тоже вызывает возмущение. И в любой момент Мистер Суматоха может принять меры уже против нас, реагируя исключительно на наши действия. Ростовцев бросил камень в воду, но и от нас расходятся круги. И чем больше возмущений в ауре, тем выше вероятность его вмешательства, и тем они масштабнее. Не удивлюсь, если прямо сейчас он готовит обновление, после которого в Раллии не останется ничего живого, после чего мы уже ничего не сможем там сделать. А это потеря сил и средств, да и про время не стоит забывать.

— Начинаю понимать… Мистер Суматоха — здорово придумано. Я так понимаю, сейчас он занят чем-то, что усугубляет ситуацию? Пошел на обострение?

— Похоже на то. Очень может быть, что он спровоцировал повторение действий, с которых все началось. Или его заставили спровоцировать неизвестным нам способом. Мы отслеживаем реакцию надсети, все очень похоже на первый раз.

— А хоть приблизительно предугадать действия надсети можете?

— Увы…

— Надо договориться с этим игроком. И как можно быстрее. Мы слишком много вложили в Раллию, чтобы рисковать.

— Как связаться с тем, кто этого так сильно не желает?

— Плохо работали. Какие-то «джапы» сумели больше.

— Они лишь посмотреть на него сумели — это несерьезно. Искин, регистрировавший Ростовцева, исчез, причем странным образом: его ячейка работает в штатном режиме, тройственность контроля сохранена, подключить к ней резервный искин не получается. К тому же базы данных подчищены варварскими методами, и никто ничего не видел. Наши спецы рвут на себе волосы, но объяснить ничего не могут. Персонаж Ростовцева почему-то рождается в Раллии, провинции, где у нас особые интересы. Корчит из себя полного нуба и валяет дурака, чтобы спустя месяц разнести стабильность ауры вдребезги. Только было начала она приходить в норму, как у нас новый всплеск. Это, на мой взгляд, не что иное, как сознательное нагнетание с его стороны. Но дело не только в Ростовцеве, он явно не одиночка: кто-то играет против нас по-крупному.

— Китайцы?

— Им-то зачем? Для них как раз важна стабильность: они плевать хотели на все обновления. Золотая мечта их коммунистов — спровадить в виртуальность сотни миллионов своих неграмотных и неквалифицированных крестьян, и пусть зарабатывают валюту для страны. Мешает этому лишь искусственно задранная нами цена на аккаунты. Задранная как раз из-за таких, как они. Снижение возможно лишь в случае повышения числа платежеспособных пользователей, а они в массе своей предпочитают как раз непредсказуемость, хотя и не чрезмерную. Стабильность — это скука, им подавай яркие игровые события. Хотя повторюсь: даже они любят неожиданности лишь в определенных рамках. А если надсеть раздразнить сверх меры, всякие рамки перестают существовать.

— Зачем тогда вообще придумали эту надсеть и ее неожиданности? Не проще было бы поставить живых сотрудников? Хотя бы на обновления?

— Мы уже говорили о роли неожиданностей и их невозможности в случае привлечения обычных разработчиков. К тому же сложность созданного нами мира такова, что нам понадобится миллион гениев хотя бы для частичного контроля над его процессами. Выбрать стабильность? Но полностью стабильный мир неинтересен и уязвим. Допустим, тот же Китай решит послать своих игроков на войну против нас. Учитывая их количество, не уверен, что мы отразим вторжение. Но надсеть такого события не пропустит и начнет реагировать так, что китайцам расхочется воевать. И вообще до массового столкновения может не дойти, если она начнет работать на упреждение при первых признаках масштабного возмущения.

— И как она остановит такое вторжение?

— Не знаю. Никто не знает. Надсеть сама выбирает способы. Но если бы мы остановили вторжение вручную — был бы тот еще скандал. Скандалить с компьютерами никто не будет. Да и опять же все это пустые разговоры: мир целостен, нам нет места в его структуре. Мы можем играть в рамках законов мира, но не нарушать их. Соблазн оставить для себя серьезные лазейки, конечно, был, но оставить удалось лишь мелочи. По-другому не получалось. Нам ведь не просто игрушка нужна была, нам нужно кое-что выше пустого развлечения.

— А если отключить Ростовцева? Все закончится?

— Без толку, пробовали уже, в самом начале, отключали его линию. Даже думали, что помогло, ведь он пропал, но Коди доказал обратное. Или Ростовцев завис, или с ним что-то не так…

— Значит, мы не понимаем, кто против нас играет и во что это может вылиться?

— Все верно. Мы просто в недоумении. Может, вы узнаете больше, ведь это по вашей части.

— Думаете, против нас действуют на государственном уровне?

— Русские, китайцы, европейцы — это кто-то очень серьезный. Работает организация, а не человек. Надо узнать, кто это. Поднимайте все свои возможности, время работает против нас. Старику не так много осталось, он очень недоволен проволочками.

ГЛАВА 3

Для зачистки подземелья рекомендовалась группа из игроков не ниже шестидесятых — это на пятнадцать больше, чем в первый раз. Но сейчас у Роса был пет на полсотни уровней выше прежнего, да и сам он уже не нулевка, а сорок третий, неплохо одетый, с кучей выученных бафов и неприличным количеством очков первичных и вторичных характеристик. Даже без бонусов от вещей — очень много набирается. А уж с ними…

Да один легендарный пояс добавляет сто двадцать шесть очков первичных характеристик.

Но и без вещей Рос выглядел страшно: не всякий игрок сто пятидесятого уровня имеет столь впечатляющий набор. А что касается вторичных характеристик, так и двухсотым завидно должно быть.

Про дополнительные лучше помалкивать.

Не персонаж, а настоящий монстр в теле нуба. Можно даже без пета выходить на монстров сотого и выше уровнями, если хоть немного приодеться.

В общем, все это позволяло ему надеяться, что подземелье серьезных сюрпризов не преподнесет. Пусть оно стало чуть сложнее, зато он вырос в несколько раз.

Лагеря тильбитов на выходе из первой штольни не оказалось, так что возиться с баррикадой не пришлось. Спустившись на ярус ниже, он обнаглел настолько, что приказал сколопендре мчаться вперед по выработке с мобами, пока он не прикажет обратного. Выждав минуты три, вернул питомца.

Членистоногое добралось до выхода, потеряв около четверти полоски здоровья: переборщил он слегка. Толпа тильбитов в притащенном «паровозе» прочно ассоциировалась с митингом по особенно торжественному поводу, связанному с бесплатной выдачей спиртных напитков и закуски. Массовые умения сколопендры не подвели, она повесила на себя самых прытких, и теперь оставалось грызть их по одному, не забывая бить умениями подтягивающихся тихоходов.

Рос лечил, лупил хаосом и огнем, опять лечил. Урон у него был повыше, чем у питомца, так что время от времени срывал мобов и тогда торопливо их приканчивал, не позволяя добежать до своей драгоценной тушки. Не было смысла принимать урон: выносливость сильно задрана и качается почти незаметно при снижении здоровья в бою. Лучше без боли и ущерба вещам работать. Тем более что на одного тильбита требовалось всего пять-шесть заклинаний. Особенно хорошо работала «Стрела Хаоса», при особо удачных попаданиях снимая около трети полоски жизни.

Мобы здесь, на первом и втором уровнях подземелья, конечно, не такие сильные, как внизу, но все равно приятно.

Спустя несколько минут Рос облегченно выдохнул:

— Это был самый большой паровоз в моей игровой жизни.

— Серьезно? А я уж было решил, что ты всегда так качаешься, и почувствовал себя полным неудачником и хроническим нубом. Передохнуть не хочешь?

— В смысле поговорить?

— Ну да. Ману я слил в ноль, придется возвращаться к тяжкому шахтерскому труду.

— Ну давай, спрашивай, — сказал Рос, присаживаясь на плоский камень.

— Ну давай, говори: чего там дальше планируешь? Что бы делал, будь сейчас один?

— Для начала зачистил бы это подземелье в ноль, как твою ману. Потом бы продал часть трофеев и начал заниматься зачарованием.

— Почему именно им?

— Один добрый непись посоветовал. Еще он говорил, что если я сам добуду самоцвет, создам ограненный камень из него, а потом вставлю в украшение, которое тоже сделаю сам, то шанс создать дорогую вещь будет повышенным. Изучая книги в библиотеках гильдии магов, наткнулся на один намек, похожий на его слова. Даже если не сам камень добываешь, тоже работает. Главное, чтобы добытчик был с тобой в одном отряде. Я ведь и ювелир, и огранщик, да и шахтер чуть-чуть прокачан: полный набор специальностей. А ситуация с зачарованием сейчас такова, что на этом, мне кажется, можно сделать деньги.

— Ага. И прокачка зачарования до пятнадцати — двадцати, где оно начинает приносить хоть что-то похожее на прибыль, причем копеечную, обходится в четыре-пять сотен тысяч золотом. А в долларах выйдет еще больше. У тебя есть столько денег?

— Нет. Но я готов все заработанное бросать в это дело. Меня эти полмиллиона все равно не спасут, так что рассматриваю их как перспективную инвестицию. Все уже не один раз просчитано: я будто создан стать зачарователем, надо пробовать.

— И что же, интересно, ты считал?

— Вот посуди сам. Главная вторичная характеристика, нужная зачарователю, — это «сущность вещей». Она у меня на десятке — это прилично. Топовые зачарователи, по слухам на форуме, поднимают ее до пятнадцати — двадцати максимум, но таких мастеров можно пересчитать по пальцам, при нынешнем объеме рынка они почти незаметны. Еще на зачарование серьезное влияние оказывают «тайные знания», «созидание» и «разум»: четырнадцать, девять и двенадцать у меня. У тех же топов они редко выше десятки. Есть еще одно: «удача». Она вообще-то всем нужна, но зачарователю тем более — все так говорят. Моя удача — девяносто.

— Сколько?!

— Ты плохо слышишь?

— Да тебе из каждого моба должен полный сет падать и пара легендарок в придачу!

— Ну так есть у меня задатки зачарователя?

— Ты, Рос, одного не учел: топы, и вообще все, кто этим делом зарабатывают, имеют комплект вещей с бонусами к «зачарованию», «сущности» и прочему. Без них голый убыток выходит, даже с помощью клана, как ни крутись.

— Со временем соберу. Денег надо много — зачищая подземелье раз в месяц, столько вряд ли заработаешь. Тем более что оно низкоуровневое. Надо освоить что-нибудь доходное, постоянное. На зачарованные вещи спрос был и будет всегда, дефицит мастеров страшный. Мне нравится эта ниша.

— Ты уже открыл «Зачарование»?

— Нет. Я вообще-то в подземелье не только за лутом полез. При этом все зачарованные вещи, которые недорогие, подвергаю «Изучению сущности». Это умение зачарователя, я его купил.

— Бешеные деньги стоит!

— Да ну, не так уж дорого, но без него никак. Дело в том, что это почти единственный способ открыть «Зачарование». Приходится изучать предмет, на котором оно уже есть. При этом эффект зачарования пропадает, а сама вещь частенько ломается. В случае успеха изучения зачарования на него капает немного опыта. Так что рано или поздно открою.

— Угу. Ты еще кое-чего про топовых зачарователей не знаешь. Все они клановые игроки. И все некроманты их кланов пашут на них, дружно добывая кристаллы души. Без кристаллов доступны лишь самые дешевые виды зачарования, на которых даже на черствый хлеб не заработаешь. Хочешь дорогую вещь — используй кристаллы. И чем круче моб, из которого добыт кристалл, тем круче доступное зачарование и шире их набор. Так что тебе придется покупать этот далеко не дешевый товар.

— Зачем?

— Чего непонятного? Без кристаллов зачарование невыгодно на любом уровне, как ни крути. Тебе дадут пару сотен или больше нубских характеристик на выбор, из них случайным образом на вещь будет устанавливаться одна, обычно бесполезная. Никаких перспектив.

— Я не о том. Я о кристаллах. Зачем мне их покупать?

— Ты хочешь сказать, что можешь сам их добывать?

— Могу. Причем получше любого некроманта: у них вероятность добыть кристалл не выше тридцати пяти процентов даже у самых прокачанных, если верить форуму. А у меня есть умение, само по себе работающее с вероятностью двадцать пять процентов. Но оно завязано на интеллект, который у меня безобразно высокий, и на призыв, тоже немаленький. В итоге я могу получить кристалл из моба с вероятностью восемьдесят восемь с лишним процентов. Так написано в подробном описании.

— Гм… Я уже успел сказать, что твоя затея насчет зачарования — это абсолютно бессмысленный пылесос для денег?

— Нет.

— И хорошо, что не успел, потому что теперь так не считаю. Я тот еще балбес: мог бы сам догадаться. Ты ведь не из воздуха петов берешь, а поднимаешь. Из тех самых кристаллов?

— Да.

— Одного не пойму: зачем я тебе вообще нужен?! Ты сам себе и певец, и гитара!

— Ну… Ты можешь давать полезные советы, восхвалять мои таланты, приносить по утрам тапочки. А вообще было бы неплохо, если ты взял на себя все, что связано с торговлей, — мне некогда бегать по аукционам и отслеживать цены.

— Какой занятой…

— Цифра, ты вообще-то должен был продумать тактику и стратегию. Забыл?

— Уже продумал кое-что. Качаю свой дебаф — он всегда пригодится на каче. И собираю другие дебафы. Буду при тебе личным дебафером — это удобно: мобов на себя не срываю, помогаю сливать их в разы быстрее, против босов пакостных вообще незаменим. В остальном: придется, наверное, и мне шахтера качать всерьез. Руды и камней тебе понадобится очень много, самому все колотить смысла нет. Думаю, даже покупать на стороне придется, и немало.

— Камней и правда много понадобится, насчет руды не уверен.

— Может, мне кузнеца начать качать? Ну и алхимика заодно? Тогда мы чуть ли не всем себя обеспечивать сможем.

— Кузнец у меня открыт, преобразованием могу кузнечные изделия делать. В этом вопросе тебе меня не догнать.

— Портного?

— Да — этим я вряд ли заниматься буду, на все не разорвусь. И кожевника можно, вообще за кожу не брался. Да я много за что не брался. Сам понимаешь: абсолютно всем заниматься невозможно, времени не хватит.

— Ладно, буду думать. Голова уже раскалывается…

— Да ты отдыхай, я пойду дальше почищу.

— Не устал я. Просто шок после вчерашнего так и не прошел. До сих пор не верю, что выбрался из этого города. Даже скучать по нему начинаю, хоть и надоел до тошноты…

— Ничего, у тебя еще будет возможность вернуться. И не одна.

Рос сильно преуменьшил свои новые способности, предполагая, что потратит на зачистку подземелья неделю. Хотя на этот раз в нем оказалось не семь, а восемь уровней, уже на четвертый день впереди показался зал со сталактитами.

Жестами приказав Цифре не двигаться, он с максимальной осторожностью прокрался вперед, изучил открывшуюся картину. Все как и в прошлый раз: огромный барабан, пышно разодетый бос-тильбит на нем, колоннада исполинских сталактитов вдоль стен зала.

Были и новости: бос звался чуть по-другому.

«Наместник сил Хаоса Тратказир Второй. Уровень: 134. Умения: скрыто. Характеристики: скрыто».

Рос вернулся к Цифре, довольно прошептал:

— Там бос, и я смог определить его уровень: сто тридцать четвертый.

— Солидно…

— И зовут его теперь Тратказир Второй, а раньше он был Первым.

— Первого ты убил — это его второе перерождение.

— Хаосники как игроки перерождаются?

— Другой процесс, но, если не вдаваться в тонкости, суть похожая. Что теперь делать будем? Ты тут был уже, командуй давай.

— Тебе в зал даже заходить нельзя. Как начнем, выжди, потом издали бросай свой дебаф и отбегай. Если бос что-то верещать станет или вообще непонятное начнется, мчись что есть духу оттуда. У него в прошлый раз проскакивали массовые умения, очень неприятные. Я чуть не загнулся из-за них, и было реально больно.

— Попробуй снизить уровень восприятия в настройках.

— Тогда не знал, а теперь не хочется, при этом штрафы на стойкость и защиту вешаются.

— Штрафы копеечные.

— Даже мелочь может жизнь спасти.

— Ну тогда страдай и не жалуйся. Сам-то что делать собираешься?

— Почти ничего, работать питомцу придется. Буду его издали лечить и рассеивать, если оглушат или еще что-то плохое сделают.

— Разумно. Но бить очень долго придется, дамагер из твоего питомца слабый.

— Ничего, я не тороплюсь.

— А вот мне пора в реал.

— Блин!.. Ну оставь перса за углом, не достанет его там, наверное, так что опыт получишь.

— Смеешься? Я ведь заснуть не смогу, пытаясь представить, что тебе выпало из этого сверчка в мундире. Проще уж задержаться.

— Ладно, я начинаю.

Рос неспешно обновил бафы на сколопендре, себе и Цифре, проверил, как сидят в гнездах на поясе склянки разнообразных эликсиров, пожевал кусочек окорока бунжойского апря с южными специями. Что это за апрь такой, он понятия не имел, но его мясо, должным образом приготовленное, добавляло несколько весьма полезных защитных эффектов.

И стоило немногим дешевле золота.

Тратказир, сволочь эдакая, оказался злопамятным. Завидев «гостей», радостно протрещал и метнул из ладони что-то вроде черной капельки ртути. Причем сколопендру проигнорировал, а Рос, как ни пытался увернуться, заработал попадание в область поясницы.

«Получен негативный эффект: «Проклятие Тратказира». Все первичные характеристики снижены на восемнадцать единиц, скорость чтения заклинаний уменьшилась в два раза, вы двигаетесь в два раза медленнее, быстро теряете очки магической энергии и бодрости».

Чертыхнувшись, Рос не стал рассеивать себя — сколопендре это нужнее: бос парализовал ее на полпути, не подпустив к своей драгоценной тушке. Рассеянный питомец, сбросив оковы, радостно накинулся на монстра, но перед этим тот, решив покарать «доктора», достал Роса боевым заклинанием, сняв с него прямым попаданием почти четверть очков здоровья. Но и сам получил удар «Аурой Хаоса», вмиг лишившись десятой части полоски жизни.

Пользуясь тем, что Тратказир занялся питомцем, Рос рассеял себя, затем подлечил, потом повторил все в той же последовательности для сколопендры: бос повесил на нее какой-то гадостный дебаф, да и снять прилично успел.

Шло время. Полоса жизни Тратказира пусть медленно, но снижалась, а у питомца не падала ниже восьмидесяти процентов благодаря почти непрерывному лечению. Лепр хоть и быстрее работал, но и сам страдал гораздо сильнее, с нынешним питомцем риска вообще не ощущалось.

На середине шкалы здоровья боса риск появился: Тратказир начал бить массовыми заклинаниями. Доставали они далеко, как Рос ни отбегал, отнюдь не всегда удавалось избегать урона. Снималось много, до трети его немаленького запаса. И что хуже всего, на питомца почти непрерывно вешался дебаф: сколопендра загоралась, будто облитый керосином стог соломы, стремительно теряя очки здоровья. Приходилось безостановочно ее рассеивать и лечить, времени отвлекаться на себя почти не оставалось, и Росу пришлось взяться за эликсиры. Дорогие склянки, и принимать их можно было не чаще одного раза в минуту. Но даже с ними шкала не восстанавливалась доверху.

В конце бос вообще озверел: перестал бить «лекаря», но зато начал кидать массовый «Сон» без предупреждения. Если пет просыпался после первого же удара, Росу приходилось стоять секунд по двадцать — тридцать, после чего он начинал лихорадочно лечить едва живую сколопендру. Пару раз успевал буквально в последний момент.

На остатках шкалы жизни бос опять бросил «Проклятие Тратказира», и на этот раз Рос смог его рассеять лишь с третьей попытки: дебаф сопротивлялся слабо прокачанному умению.

Спустя минуту после этого полоска здоровья Тратказира опустела, и туша его рухнула, отчего сталактиты в зале опасно задрожали.

«Наместник сил Хаоса Тратказир Второй убит. Получено очков опыта: 189 316. Вы получили уровень. До следующего уровня осталось: 138 912. Ваш уровень ловкости повысился на 1 единицу. Текущее значение: 34. Ваш уровень силы мысли повысился на 2 единицы. Текущее значение: 52. Ваш уровень призыва повысился на 1 единицу. Текущее значение: 25. Ваш уровень призыва достиг 25: ваши заклинания, направленные на лечение, усиление и вызов питомцев, расходуют на 45 % меньше магической энергии и кастуются на 24 % быстрее. Ваш питомец становится на 15 % умнее. Поздравляем! Ваш уровень призыва достиг 25! Вы получили учебник умений питомца. Вы получаете уникальное умение расы ррох: «Кража сущности». Применение этого умения позволяет с вероятностью 5 % украсть у цели одно ее умение в ваш учебник умений питомца. Текущее количество страниц учебника: 5. Внимание! Умение «Кража сущности» нельзя применять на игроков и НПС! Украденное умение можно передать призванному существу, при этом из учебника умений питомца оно не исчезнет. Внимание! Вы убили Наместника сил Хаоса Тратказира Второго силами малого отряда! Каждый игрок вашего отряда получает поощрение: +1 нераспределенная единица первичных характеристик. Поздравляем! Ваша группа победила именного монстра, превышающего уровень самого старшего игрока группы на девяносто единиц! Получено достижение: отчаянные убийцы. Бонус достижения: +135 единиц жизненной энергии. Эффект бонуса: постоянный».

— Мало дали, — вздохнул Рос. — В первый раз я на весь мир прославился. Даже дочитать всего не смог: завалился спать будто убитый.

— А мне к интеллекту аж семь единичек упало! — радостно заявил Цифра. — И к силе мысли тройка. А уж опыта сколько навалило!..

— У меня интеллект вообще не поднялся, хотя маны вагон спустил.

— Так у тебя он задран до того, что надо пару таких «кузнечиков» завалить ради жалкой единички. Тебе надо было сбросить его, когда зашли сюда.

— Откат умения неделя.

— Да помню я. Ты «Капкан» не забыл босу кинуть?

— Три раза кидал, для верности.

— Серьезно отнесся…

— Из таких тварей элитные кристаллы падают, не хочу упускать.

— Чего стоишь? Бегом к босу, посмотрим, чем он нас порадует.

— Элитный кристалл души, кинжал и какая-то бумажка.

— Гм… Как-то мало. Что за кинжал?

— «Легендарный тиренеевый кинжал Северного Убийцы Магов. Класс предмета: легендарный. Свойства: частичное слияние, трудно потерять, не может стать целью кражи, шанс потери при гибели снижен, самостоятельно восполняет свою прочность вне боя. Оружие ближнего боя. Физический урон: 100–143 (колюще-режущий). Специальный бонус: урон по цели увеличивается на половину от величины интеллекта цели. При атаке из скрытного режима урон по цели увеличивается на три четверти от величины интеллекта цели. Также при каждом ударе восстанавливает единицы жизни в количестве 50 % от силы мысли цели плюс десять единиц. При подсчетах интеллекта и силы мысли цели учитываются бонусы экипировки цели. Дополнительные характеристики: + 15 к силе, +75 к ловкости, +10 стойкость, +15 меткость, + 15 атака, увеличение скорости физических атак на 12 %, снижение урона от стихий на 14 %, при атаке с вероятностью 8 % цель будет парализована на 2,5 секунды. Предмет способен получить до четырех суммируемых зачарований. Требования: сто двадцать девятый уровень. Вес: 0,71 кг. Прочность: 1007/1100. Внимание: при нахождении в инвентаре двух и более вещей Северного Убийцы Магов носитель получает бонус: ускорение физических атак на 3 %, +5 к стойкости. Каждая последующая дополнительная вещь Северного Убийцы Магов увеличивает общий бонус на такие же значения».

— Легендарка?!

— Она самая. Посмотрю форум насчет нее.

— В поиск забей название.

Рос «вынырнул» спустя пару минут:

— В общем, так: кинжалы такие на форуме упоминаются, но продаж пока что не было. Зато пару недель назад продавали браслет Северного Убийцы Магов. Тоже легендарный, ушел за семьдесят две тысячи, если таблица аукционная не врет.

— Долларов?

— Бери выше: золотом. Продан на игровом аукционе неизвестным продавцом.

— Браслет — это бижутерия, оружие должно стоить куда дороже. Я бы предположил, что его можно толкнуть за сотню тысяч золотом.

— Да откуда у народа деньги на такие игрушки?!

— А ты видел его характеристики? Этот кинжал будто создан, чтобы вырезать магов. Даже не у топовых интеллекта по три-четыре сотни может набежать. Представь себе убийцу с высоко прокачанной невидимостью. Он подбирается к такому магу, приходит в ярость, не выходя из инвиза, после чего атакует его в спину. При ударах сзади идет бонус к урону и криту, плюс кинжал дает повышение от интеллекта цели, плюс на скрытность прибавка. Первым ударом топовый ассасин или разбойник снесет минимум треть здоровья, а то и половину. Конечно, если маг не упакован в сеты и легендарки по уши, и при этом уровнем на двести с плюсом. Так это еще простым физическим ударом, хорошо прокачанным умением выйдет гораздо больше. В общем, секунда-другая — и маг падает на травку, а парень успевает уйти в инвиз до того, как на него набросятся дружки. В серьезных заварушках, когда толпа на толпу прет, маги — абсолютное зло, их надо выносить в первую очередь. Какой клан откажется иметь бойца, который гарантированно может выпилить чуть ли не любого топа в одиночку и с такой скоростью? Так что сто штук — более-менее разумная цена. Ну пусть даже восемьдесят — девяносто.

— А что значит «приходит в ярость»?

— Умение такое «Дать волю ярости», учится в гильдии воинов за деньги или после выполнения длинного и нудного задания. Доступно всем классам, ни с чем не конфликтует. Дорогое, но стоит своих денег, советую выучить. Суть его в том, что жертвуешь частью запаса ярости, сам при этом выбираешь, сколько именно отдаешь. Чем больше пожертвуешь, тем больше эффект и длится дольше.

— Что за эффект?

— Вырастает магическая и физическая атака, скорость произнесения заклинаний и физических атак, круто увеличивается сопротивление от умений контроля, вешается небольшой коэффициент прибавки к защитным свойствам амуниции. Хотя небольшой — это относительно. Если ярости полно и слить ее всю, то прилично выйдет.

— Нормально…

— Выучи обязательно и чаще используй, оно тоже прокачивается. Ладно, что-то отвлеклись от главного. Итак, мы имеем одну выбитую из боса вещь, а я с твоей удачей рассчитывал на большее… Один предмет всего — это как-то совсем уж скромно.

— Бумажка еще есть.

— Что за бумажка?

— Не знаю. Похоже на карту, и написано непонятно что-то.

— А ну дай сюда.

Цифра с минуту изучал трофей, затем покачал головой:

— Даже не знаю, повезло нам или нет.

— Ты о чем?

— Знаешь, что это такое?

— Понятия не имею.

— Такие бумажки падают в подземельях, но, я так понимаю, не слишком часто. Это и правда карта, а еще ключ к логову.

— Что за логово?

— Ты вообще в типах подземелий разбираешься?

— Не очень.

— Позорный нуб!

— Есть такое.

— Так вот, логово созданий Хаоса — это особый тип подземелий. Они как бы выбираются из червоточины и всей бандой прячутся где-нибудь в нормальных краях. Как правило, под землей, но бывают еще ущелья в горах, острова, развалины в пустынях и прочее. Фишка в том, что можно пройти в шаге от них и не заметить. Разве что особые умения прокачаны, но даже с ними шанс наткнуться невелик, потому как логова встречаются нечасто и располагаются не близко от оживленных мест. Но если у тебя есть карта, найдешь легко, даже если ты нулевой нуб. После зачистки логова монстры там больше не появляются, так что штука эта одноразовая. Ресурсов там, как правило, тоже нет. И как только упадет последний хаосник, надо быстро уходить, потому что это дело может обрушиться, утонуть, сгореть. В общем, ничего хорошего не будет, если задержишься.

— Понял. А мобы там выгодные?

— За эту бумажку народ платит до десяти кусков золотом. Сам-то как думаешь: выгодные они или нет?

— Зачем продавать, если можно самим зачистить?

— Не все так просто. Тут такая зависимость: мобы и босы в логове примерно на четверть сильнее, чем в подземелье, где нашли карту. Потянем или как?

— Не знаю. Этого прошли легко, но бос несколько раз озадачивал сильно.

— А там может так озадачить, что на респ улетишь, сверкая подштанниками. Ладно, я пойду в реал, подумаю еще, а ты обыщи зал, здесь могут быть тайники. Да и камни посмотри по стенам, обычно самые ценные самоцветы возле боса.

ГЛАВА 4

На следующее утро Цифра застал Роса за тяжелым шахтерским трудом: тот колотил по очередному проявлению самоцветов. Не мешая работе, присел рядом и начал докладывать о результатах своих стратегических размышлений:

— Первое: я через специальную фишку на одном фанатском сайте распознал местность. На карте изображен участок Арденского леса. Как можно догадаться из названия — это Западноевропейский сектор, они свои Арденны во все игры, книги и фильмы суют. И как обычно в таких случаях бывает — район не пользуется популярностью, но добраться туда не так уж трудно, если имеешь ноги. Идти тебе придется одному.

Рос, поймав выпавший камень, спросил:

— Почему это?

— Нуб, ты думаешь, я просто так тебя расспрашивал обо всем? Твоя история глубоко запала в мою грешную душу, и я хорошо запомнил, что все эти достижения свалились на тебя после того, как ты в одиночку зачистил подземелье. Отдельно отмечу — это была первая зачистка, никого раньше здесь не было. Побродив по форуму, я что-то не встретил упоминаний о том, что встречаются герои, в одиночку уничтожившие всех хаосников в червоточине Хаоса, включая боса или босов. Ты первый. То же самое с логовом, открываемым свитком. Так почему бы тебе и здесь не стать первопроходцем? Ведь если отправимся вдвоем, то серьезных достижений не будет. Так стоит идти на такие жертвы ради кача для такого нуба, как я? Дешевле будет купить услуги профессиональных качеров. За достижение тебе могут отвалить массу полезных нам плюшек, ты подумай над этим.

— Цифра, даже если это так, не факт, что справлюсь. Сам ведь говорил, что мобы и босы там куда серьезнее.

— Верно. Но этот вопрос я тоже продумал. Присмотрел одну команду, которая качает нубов не так уж далеко от логова. Берут дорого, но и репутация у них без единого пятнышка. И что самое приятное: качают на мобах от двухсотого до двести восьмидесятого уровня.

— Серьезные ребятки…

— Вот-вот. Так ты все понял?

— То есть мы качаемся у них день-два, и при этом я набиваю кристаллы души из крутых мобов. После чего иду чистить логово.

— Все верно. К тому же прокачаться тебе не помешает перед таким делом. И оденешься под уровень — это тебя прилично усилит.

— После зачистки обо мне, как и в первый раз, объявят красными буквами на весь мир, и опять придется выкручиваться.

— Тебе не привыкать. Да и не думаю, что в этом случае на тебя обратят такое же повышенное внимание, ведь достижений, скорее всего, окажется куда меньше, сливки ты снял раньше. К тому же подгадай это дело так, чтобы немедленно сменить все данные. И этот образ не надо засвечивать, вдруг пригодится, он все же чуток примелькался в здешних краях, а это подземелье можно чистить и чистить, пока кто-то другой его не найдет и не сольет координаты топ-кланам. Пойми, Рос, всякое героическое достижение — это очень круто и полезно. И чем их больше, тем круче бонусы. И ты, и я заинтересованы в том, чтобы их у тебя было много. А вдруг дадут свободные очки на дополнительные характеристики? Мы же вроде уже договорились кинуть все в зачарование. Если оно быстро станет высоким, бешеные деньги сэкономим на прокачке. Кстати, оно еще не открылось?

— Нет. Я все недорогие вещи с зачарованием, которые выбивали здесь, поломал, но пока глухо.

— Плохо. Может, сломать хорошие, которые из местных магов падали? За них должны больше опыта давать.

— Нет, их продать можно неплохо.

— Да, тут ты прав.

— И хорошо бы найти мобов с умением «Удушение» и применять на них «Кражу», пока не выучишься.

— «Кражу»?

— Забыл рассказать: призыв до двадцати пяти поднялся, дали кое-что новенькое. Теперь могу с небольшой вероятностью изучить одно из умений убитой цели. Дело в том, что питомец высокого уровня снижает шанс получения трофеев из мобов, к тому же часть вещей повреждает. Мне с моей нынешней удачей их здесь сыплется меньше, чем в первый раз, думаю, что из-за этого. С умением «Удушение» пет не так сильно влияет на выпадение неповрежденных предметов. Главное, вовремя его применять, а не на последних единицах жизни.

— Понял. Это тебе надо на змей неядовитых поохотиться. Лучше всего найти озеро или болото, где водится много обычных ужей. Даже во рву вокруг города я их по двадцать — тридцать штук за час видел. У них должно быть такое умение, они ведь неядовитые. Хотя не уверен, надо проверить.

— Лучше бери кирку и проверь остаток штольни, которая сюда вела. Добиваем камни и уходим, больше здесь делать нечего.

— А тайники?

— Я уже все обшарил, пока ты спал и по форумам бродил.

— И что?

— Несколько неплохих вещичек на продажу, мешочек с черными опалами отличного качества и очень интересное колечко.

«Ауритовое кольцо одиночества из набора Наместника сил Хаоса. Свойства: сетовый, самостоятельно восполняет свою прочность, при наличии трех и более вещей из набора Наместника сил Хаоса, как экипированных, так и находящихся в неактивном инвентаре, их невозможно потерять, не могут стать целью кражи. Характеристики: интеллект +19, сила мысли + 12, выносливость +9, наблюдательность +5, +75 к ярости. Предмет способен получить до трех суммируемых зачарований. В кольце имеются пять стразов, которые можно заменить на драгоценные камни. Вес: 0,01. Требования: сорок седьмой уровень. Прочность: 900/900. Полный набор Наместника сил Хаоса включает в себя: кирасу из горного шелка, плащ-хамелеон, сапоги со стеклянной нитью, змеиный браслет, кольцо одиночества, ошейник псов Хаоса. Полный бонус набора: полное слияние, сопротивление против стихии Света возрастает на 50 %; дистанционные атаки носителя с вероятностью 9 % могут оглушить цель на срок 3–8 секунд; 12 % снижение магического и физического урона; 6 % вероятность ослепить противника после его дистанционной атаки на срок 6-11 секунд; при получении урона кастуется щит на 3 минуты, вбирающий до 1750 единиц урона и перезаряжающийся 120 секунд, во время действия щита носитель не может быть оглушен, ослеплен, повергнут в сон; вес амуниции экипировки снижается на 25 %; первичные базовые характеристики получают прибавку +7, вторичные +2».

— Ни хрена себе! Щит вообще бомба! Теперь бы только сет собрать для него!

— Не такая уж и бомба: после получения тысячи семисот единиц урона щит пропадает, а это не так уж много, в серьезном бою считаные секунды.

— Спасет от неожиданного нападения: из засады в кустах, из невидимости, при ударе в спину.

— Да ну? Против серьезного противника до двух сосчитать не успеешь. Но насчет сета ты прав, хорошие бонусы дает, хотя и без них прожить можно.

— Это колечко из того же набора, что и сапоги, которые ты добыл в прошлый раз?

— Да.

— В таком случае продавать его будем только через мой окоченевший труп.

— Почему?

— Ты вообще представляешь, в чем суть сета?

— Ну… полный сетовый набор дает хороший бонус.

— Дубина ты — вовсе не в этом дело. Там самая главная фишка: полное слияние. Знаешь принцип экипировки персонажей?

— Не очень.

— До сотого уровня ты можешь носить по одному кольцу на пальце и по одному браслету на руке. Достигнув сотого, можешь надевать еще по одному кольцу на каждый палец и по дополнительному браслету на руку при условии, что у них есть характеристика «слияние». После двести пятидесятого уровня еще по одному можно надеть, при том же условии, и дополнительно плюс один подвесной амулет, ошейник, или цепочку на шею. Естественно, дополнительная вещь должна быть со «слиянием». Потом придется качаться до пятисот, чтобы еще раз навесить на себя лишнюю бижутерию, но до этого пока что даже китайцам ох как далеко. Так вот: полные сеты в этой математике вообще не учитываются. Точнее, учитываются отдельно. Ты можешь с ног до головы одеться во все легендарное и дополнительно повесить на себя полный сет в режиме слияния. Его не будет на тебе видно, он не будет ощущаться, но это не помешает ему работать. А на сотом уровне сетов можно нацепить уже два, причем все равно каких, пусть даже одинаковых, только слияние не забывай активировать.

— Понял. На двести пятидесятом их можно надеть три, на пятисотом — четыре.

— Верно. Таким способом на двести пятидесятом можно получить термоядерного перса, настоящего супермена Второго Мира, именно такие здесь рулят. Представь, что он в легендарках по своему уровню, с тройным набором крутой бижутерии, плюс три сета со всеми их «вкусностями». Чтобы такого убить, надо толпу собирать как на крутого рейд-боса. Это уже не персы, а боги, они — основа военной мощи топ-кланов.

— Это сколько денег придется вложить ради такого персонажа…

— Миллионы. Но дело даже не в деньгах, а в том, что и один сет собрать — большая проблема. Ты часто видел в продаже сетовые предметы?

— Не сказал бы. Скорее вообще не видел. Даже не смог узнать цену тех сапог.

— Верно. Это потому что самых выгодных босов и тайники, где такое можно добыть, круглогодично фармят крутые кланы, не подпуская посторонних к своим кормушкам. Сетевые веши они кому попало не продают, а отправляют на свои склады, в ожидании, когда соберется полный набор. И как ты понимаешь, набор этот достается кому-то из их верхушки.

— Я так подозреваю, командовать топовым кланом — выгодное дело.

— То же самое, что руководить крупной корпорацией в реале, — питаться черствым хлебом без масла тебе не придется.

— И ты всерьез думаешь, что мы вдвоем соберем сет?

— Ну два предмета уже есть: начало положено. И похоже, часто попадаются они именно в этом подземелье, а оно пока что наше. Так почему бы не фармить его и дальше? Тем более что, как мне кажется, этот проход был очень неудачным по трофеям. Не выпади кинжал — остались бы без серьезных подарков.

— А кольцо? Несерьезное.

— Кольцо оставляем, так что оно не в счет. При твоей удаче ценных вещиц должно падать куда больше. На будущее думаю, что мне здесь не место. Наверное, удачи складываются, а моя неважная. Один будешь чистить, ты отлично справишься и сам. Ну разве что уровень мобов поднимется резко, что иногда случается, и придется работать командой.

— То есть сетевые мы не продаем, а камни и металлы бережем для не открытого еще зачарования. На что тогда жить будем?

— Толкнем мелочовку.

— Много не выгадаем.

— Продадим кинжал. Ни тебе, ни мне он ни к чему, ведь мы оба маги, а он предназначен против нас, а не для нас.

— Через аукцион?

— Можно через торговый раздел сайта попробовать, там он висеть будет дольше, и без комиссии, есть шанс дождаться более выгодного покупателя. Запустим там свой аукцион.

— Это не привлечет внимания?

— Легендарка всегда привлекает внимание. Но можно договориться передавать вещь через банковского поручителя. При этом надо заплатить четыре или пять сотен золотых, но покупатель тебя не увидит, плюс банковская гарантия лишней не будет.

— Да ты прямо все знаешь…

— Ну а что мне оставалось делать все то время, пока мне не улыбнулась удача в твоем прекрасном лице? Прилежно зубрил теорию, вот и стал умным. Рос, нам куча денег понадобится на ближайшее время — продажа кинжала полностью закроет этот вопрос.

— На что ты их тратить решил?

— На кач с параллельным сбором кристаллов души — это раз. Зачарование тем дороже, чем выше уровень моба, из которого получен кристалл. Если мобы усиленные или элитные — еще лучше. Ну и босы, само собой. Из босов элитный кристалл выпадает почти всегда, если сработало умение, бывает, падает больше одного. У элитников процент выпадения элитных кристаллов мизерный, но шанс тоже есть.

— Знаю.

— Раз знаешь, то понимаешь: лучше всего нанимать команду качеров [Игроки, за плату помогающие качаться другим игрокам.] на мобов выше двухсотого и на локацию, где попадаются элитники. Также деньги нужны на то, чтобы одеть тебя и меня с иголочки, — это два. Есть еще три, четыре и пять, но и первых двух пунктов достаточно, чтобы разориться.

— Могу понять, зачем с иголочки одевать меня: ведь я пойду чистить логово. А тебя? Не сочти за жадность, просто не понимаю, ведь ты совсем мелкий, чтобы забивать голову подобными вопросами. До тридцати — сорока прокачайся, и там уже придется что-то думать начинать.

— А чем мне без тебя заниматься? Я тут подумал и решил качать алхимию: она всем нужна, и нам тоже, а тебе ею некогда заниматься. К тому же прокачанный алхимик имеет высокий шанс получить из моба редкий ингредиент, поэтому в серьезном отряде минимум одного всегда держат. Кожевника и портного тоже потихоньку начну. И еще кое-что есть. Я тут подумал над твоими приключениями и решил начать выполнять цепочку достижений, где надо убивать мобов выше по уровню в десять и более раз, при условии, что они на двадцать пять, а лучше тридцать уровней старше тебя.

— Зачем тебе это?

— На одном из этапов дадут героя, и я открою замки без твоей помощи.

— Насколько я понял, замки даже в лучшем случае не все слетят, а до десяти или тридцати. К тому же после моих великих подвигов условия достижения изменились в сторону усложнения.

— В смысле?

— На форуме тема есть, почитай, там меня костерят на все лады… нашли виноватого, ведь раньше было гораздо проще.

— Ну строгости всегда были. Нельзя взять, сбросить моба в яму, после чего безнаказанно расстрелять сверху нулевым персом. Прочие хитрости тоже не проходили, монстра попросту не засчитывали, как ни изощряйся.

— Ну, кое-какая помощь разрешалась. А теперь запрещены бафы от других персонажей, запрещены эликсиры, созданные не своими руками. В общем, любой намек на вмешательство со стороны запрещен, и в придачу на персонаже не должно быть крутого снаряжения. То есть про легендарную экипировку забудь. Это по наблюдениям тех, кто пытается взять достижение, — официально, сам понимаешь, здесь никто ничего не объявляет.

— Строго…

— Строгостей поменьше, если бить мобов на сорок уровней выше и в двенадцать раз больше тебя, но сам понимаешь — это и труднее, причем намного труднее.

— Ну, буду бить на двадцать — тридцать выше, там тоже достижения дают, пусть и негероические. Там плюс, там пара единичек…

— Призы там гораздо меньше.

— На первое время хватит подняться. И еще потихоньку, по одному мобу, если получится, попробую все же набить до героического и получу хоть какой-нибудь бонус от звания. Пусть небольшой, но полезный, частично на отряд распространяющийся, как и твоя коллекция. Прибавка лишней не будет. И к характеристикам очков дадут, а мне они, сам понимаешь, очень нужны, я ведь не такой, как все, обделен при рождении. А еще тебе давали вкуснейшие умения школы Хаоса. Вдруг и мне дадут?

— Не уверен. К тому же тебе на нулевом уровне непросто будет тридцаток валить. Да и губу ты раскатал не по-детски.

— Просто просчитал тут немного. Кольцо с прибавкой плюс два к общему уровню стоит полторы тысячи золотом. Восемь таких колец обойдутся в двенадцать тысяч. С учетом виртуальной единички мой общий уровень достигнет семнадцати. Собрать столько бижутерии непросто, но реально, были бы деньги и желание. И учти, что деньги вернутся, ведь, когда открою замки, продам все назад, желающих на такой товар хватает.

— С семнадцатым уровнем бить тридцаток не так уж просто. Я бы даже сказал — сложно.

— Если задаться целью и не жалеть времени, то можно.

— И еще: у меня есть шесть колец с прибавкой к уровню в плюс два и одно в плюс три.

— Где взял?!

— Выпали из тильбитов, когда первый раз здесь был.

— А почему сейчас не падают?

— Без понятия. Вообще трофеев заметно меньше, чем в прошлый раз.

— Блин… У тебя удача запредельная, их больше должно быть. Гораздо больше.

— Сам удивлен. Может, все дело в том, что тот проход был первым?

— Нет, там не такая уж большая прибавка к проценту выпадения. Рос, в подобные походы любят брать хотя бы одного перса с удачей не меньше десятки. А у тебя почти сотня. Тут что-то нечисто, или сказывается моя неполноценность…

— Может, мы чего-то не знаем?

— Может, и так. Ладно, с твоими кольцами вкладывать придется гораздо меньше. Но все равно придется. Я тут подсчитал, что пара-тройка отличных и несколько хороших вещиц под семнадцатый уровень обойдутся тысяч в семь-восемь, на таких уровнях они не слишком дорогие. Итого — общий бюджет меньше десяти тысяч выйдет. Параллельно буду выполнять достижения, где надо бить мобов на десять, двадцать и тридцать уровней выше себя. За них тоже будут капать прибавки.

— Ты не боевой перс, тебе даже бить их нечем.

— Выучу тот же «Огненный шар», как у тебя, или из школы Света что-нибудь, она почему-то вообще с Хаосом не конфликтует. С ее боевыми умениями можно качаться на разной нежити, по ней урон хороший даже у нуба проходит. Ну при условии правильно подобранных вещей и одного интересного посоха под мой случай — присмотрел сегодня на аукционе.

— Если бить мобов на сорок и выше уровней больше, там куда интереснее бонусы.

— Этих я без свитков и прочего не потяну.

— Свитков?

— Да.

— А подробнее можно?

— Персонажи с прокачанной каллиграфией могут на бумагу заносить свои заклинания, создавая одноразовый свиток. Другой игрок, получив его, может это заклинание применить.

— Так давай прокачаю каллиграфию и наделаю тебе.

— Не все так просто. Уровень свитка равен уровню создателя. Какой у тебя?

— Сорок четвертый.

— Ух ты! Десятку поднял за это подземелье!

— Мне гораздо больше шло, чем тебе.

— Ну это понятно. Так вот, я твоих свитков использовать не смогу. Мне нужен свиток для нулевого перса, ну или с учетом бонусов вещей чуть выше.

Рос ухватил за хвост весьма перспективную, на его взгляд, идею:

— А сила такого заклинания? Урон? От чего зависит?

— От экипировки не зависит — только от характеристик создателя.

— То есть от силы мысли, интеллекта и прочего?

— Ну да. Иначе крутые каллиграфы были бы миллионерами. Достаточно прокачать персонажа до двухсот, что не так уж трудно, потом скинуться до сотки. Часть очков погаснет из-за штрафов, но половина останется рабочими. Раскидать их строго на интеллект и силу мысли, и знай себе клепай свитки один за другим. Муторно создавать такого перса, но можно. Основная масса боевых бюджетных персонажей как раз сотки с замками, урон для них приличный выйдет, к тому же мана вообще не расходуется. В сложных походах без свитков никак, спрос на них хороший. Они не заменяют полноценных магов, лекарей и баферов, но могут выручить в трудную минуту. Одно время народ с прокачанным «Воскрешением» очень неплохо жил только за счет свитков. Никому ведь неохота кучу опыта при смерти терять. Потом, правда, слишком многие на эту тему подсели, конкуренция пошла, цены рухнули. А чего ты эту тему поднял?

Рос торжествующе ухмыльнулся:

— И кто из нас теперь нуб? Мне ведь на уровни пока что плевать с высокой колокольни, я их планирую и дальше скидывать.

Цифра хлопнул себя по лбу:

— Я и правда нуб. Сколько у тебя первичных характеристик сейчас?

— Тысяча тридцать четыре.

— Сколько?!!

— Чего непонятного?

— Это ты достижениями набрал?!

— Не только. До того как все случилось, много прокачал, еще нулевкой. Я ведь бил очень крутых мобов. Подземелье такое же в одиночку зачистил, много достижений выполнил. Потом, когда красным про меня в чаты писать начали, тоже много свалилось. Ну и качнулся тогда до восемьдесят восьмого, а потом сбросил все до десятки, но без штрафов благодаря своей вымершей расе. А потом с десятки до сорока четырех, по единичке к первичным за каждый уровень. Вот и набралось потихоньку.

— Да что ты вообще делаешь в таком месте?! Это нубское подземелье, позор тебе!

— Другого не знаю.

— Тебе надо в то, где мобы от сотни и выше. Даже без топовой экипировки легко пройдешь, а питомец поможет вальнуть боса.

— Знать бы, где такие подземелья бывают. Причем бесхозные.

— Рос, за один уровень дают пять очков. С учетом тех, которые получаешь при рождении, прокачанных, полученных из купленных редчайших книг, выдаваемых за разные достижения, выбитых свитков, квестов и прочего тысяча у среднестатистического игрока набирается не раньше сто пятидесятого уровня. Если я и ошибаюсь, то ненамного. Так что, сбросившись снова на десять и переведя все в интеллект и силу мысли, ты сможешь создавать те еще свитки. Одного хватит завалить моба пятидесятого уровня, если не больше. Секунда, и его нет. Я о таких свитках не слышал.

— Преувеличиваешь.

— Ничуть. Для таких достаточно оставить сотню интеллекта, пробивать будет всегда, и плевать на все сопротивления. Все остальное кинуть в силу мысли, урон будет выходить запредельный. А ведь отличный способ. Любой десятый с кучей таких свитков возьмет героическое достижение.

— Оно не такое уж и крутое.

— На дороге не валяется: хорошие плюшки дают.

— Учти, что в свиток, как я понял, не записываются данные экипировки игрока. То есть все равно что голый бьешь, не сильнее.

— Ага. Но с твоими задранными характеристиками все равно очень много выйдет.

— Не забывай, что мне надо не меньше шести сотен интеллекта держать.

— Да, это косяк. Ну если даже так, можно сороковок валить. Пусть не одним, а парой свитков, но запросто. Или спрятаться от людей до отката умения и все это время клепать свитки.

— Бумага дорого стоит?

— А что здесь стоит дешево? Плюс чернила особые понадобятся, тоже дорогие. Знаешь, много на этом не наваришь при твоих проблемах, но для себя запас сделать можно. Опять же я на них могу набивать достижения и качаться, пока ты подземелья чистишь. Надо хорошенько продумать вопрос, просчитать…

— Кирку доставай и за работой продумывай.

Конец ознакомительного фрагмента

Добавить комментарий

CAPTCHA
В целях защиты от спам-рассылки введите символы с картинки
Image CAPTCHA
Enter the characters shown in the image.