Михаил Дулепа - Хранитель порталов (Творцы судьбы - 2)

 
 
 

МИХАИЛ ДУЛЕПА

ХРАНИТЕЛЬ ПОРТАЛОВ

(Творцы судьбы – 2)

1

— Пригнись! — Шлепок напарнику по голове, и когда тот повиновался, даю очередь по стене на уровне головы. Пыль и разлетающиеся ошметки обоев летели от каждого попадания, заставляя морщиться, но я короткими, по три-четыре патрона, очередями прочесал всю перегородку, стараясь попасть по затаившемуся противнику. — Давай!

Нырнув в проход, он зачем-то остановился, пальнул наугад в сторону. Зря.

— Назад!

Я дернулся, отступая, а он уже не успевал. Взрыв наступательной гранаты долбанул по ушам, но меня не задело. Прикинув, где сидит уцелевший противник, я расстрелял еще «полбанки», сменил магазин, а потом аккуратно высунул перископ, убедившись, что там все тихо. С тела как-то неубедительно булькающего моджахеда снял рацию, быстро просканировал и отбросил. Пустышка.

— Они в соседнем номере!

— Не бухти под руку! — Я остановился прислушиваясь. Иногда полезно минутку постоять-подумать, а не рваться вперед наобум, как этот неудачник только что. — Чапай слушать будет!

Слушать было нечего. Где-то трещало, сгорая, что-то пластиковое, заглушая шорохи из коридора и соседнего номера. Еще минуту я раздумывал над дальнейшими действиями.

— Синий, время! Они скоро подорвут заряд!

— Вас понял.

Придется действовать в темпе. Оглянувшись, я осмотрел номер. На этом этаже они должны быть одного класса, а значит тот, что за стенкой, более-менее похож на этот. И значит аккуратно подходим к двери, вот сюда… Пять, четыре, три… все, госпожа граната нам больше не подружка.

Взрыв! И тут же заполошная очередь, но только одна.

— Давай же, уйдет!

Проигнорировав, я аккуратно прислушался, дал три очереди на расхождение, стараясь зацепить невидимого противника, и тут же сместился. Услышав вопль, усмехнулся и сделал два осторожных шага в сторону.

— Добивай, чего ты?

Вот зануда! И неудачник. Думать надо, думать! А то сдохну тут, во цвете лет…

Снова возня с перископом. Точно, из-за упавшего набок кресла видна подошва берца. А следит он за дверью по отражению в зеркале? И сидеть тогда должен во-он там…

Тихо пятясь, я отошел в сторону к колонне, зашел за нее, прикинул, где сейчас зеркало. Люблю подобные дома, с их прошибаемыми пулей насквозь через весь этаж стенками!

Аккуратно выцелив воображаемую цель, покрепче перехватил оружие и дал длинную очередь. Смена магазина; вперед, на цыпочках! Снова перископ, но уже в одну из свежепроделанных в стене дырок. Валяется! Достал я его!

Стоп… неправильно он лежит. Не так должен. Значит, что? Значит, ловушка!

Он один там? Да. Почему тогда выжил, не кресло же защитило? Черт, мне бы еще гранату! Если он сейчас в сознании и ждет меня, то стоит войти — и мне каюк. А рация — в комнате. Что делать?

— Первый, я достал его! Весь уровень зачищен, сейчас заберу хабар!

Подняв стул, я толкнул его в проход, и, пока «мертвец» радостно его расстреливал, глуша сам себя грохотом оружия, перебежал в сторону. Еще раз прикинув, откуда бьет автомат, дал две очереди, прислушался. Тихо!

— Ну что опять? Задолбало уже!

Поморщившись, я потянулся к уху, но потом убрал руку. Связь отключать не стоит.

Аккуратно, на полусогнутых, добрался до стены и еще две минуты рассматривал комнату через перископ, стараясь не «светиться» в дырах, оставленных пулями. Наконец, убедившись, что все тихо, так же аккуратно зашел внутрь и подошел к лежащему у кресла человеку. Кресло, как оказалось, закрывало собой опрокинутый сейф, за которым он и прятался. Рация лежала рядом.

Сканирование? Есть рация! Я отдал приказ на отмену взрыва.

«Поздравляем, террористы уничтожены, раунд завершен! Желаете продолжить?»

— Нет.

— Чего «нет»?! Давай дальше!

Я помотал головой:

— Не, Фим, иди на фиг. Договаривались о двух боях, а это уже четвертый.

— Витус, ну ты зануда! Так хорошо шли!

— В смысле, так хорошо я тебя тащил по рейтингу?

— Зан-нуда!!!

— Ты уже это говорил.

Потянувшись, я сбросил комплект брони на пол, повертел головой, разминая затекшую в напряжении игры шею. Вышедшая недавно третья халфлайфа тут же была разодрана на моды, и сейчас мы с моим двоюродным братом развлекались традиционной «контрой» на ее движке. Ничего так, бодренько. Похуже официальных тренировочных программ, но достойно, да.

— Ладно, хватит так хватит. Четыре прохода подряд без царапины! Ты монстр! Но тормоз жуткий, гор-ряч-чий финский па-арень.

Я пожал плечами. Все бои прошли по одному сценарию — я аккуратно переходил от цели к цели, зачищая все, что можно, но ближе к середине Ефим помирал, сунувшись не туда, и мне приходилось в одиночку заканчивать раунд. Братец слишком горяч для серьезных игр, потому он меня и позвал игрушку опробовать. Давно привык — в семье принято считать, что я самый «тормознутый», в смысле — самый осторожный и думающий. На самом деле иногда так хочется сорваться и чего-то натворить! Я с этим борюсь как умею, но в результате выгляжу слегка тормозным. Особенно на фоне родни.

Родня по матери отличается повышенной энергичностью, но я пошел в отца. Что мама, что все мои многочисленные дядюшки и тетушки — все азартны и стремительны. Поэтому все хоть сколько-то требующее ответственности и постоянства последние лет пять сваливалось на меня. Ежедневно навещать дядю Валю, отца Ефима, в больнице? Виталя! Проследить за работами на даче тети Зины? Виталя! Отогнать машину бабушки в сервис, а лучше — отремонтировать самостоятельно? Кто ж еще… Вот, даже пройти сложный уровень в игрушке, чтобы открыть новые миссии, тоже моя помощь нужна. Иногда кажется, что без меня вся наша семейка «ловчил и проходимцев» разнесет все вокруг и выйдет на околоземную орбиту. Но это только кажется, конечно, родня просто подыскивает мне дело по силам, чтобы я не чувствовал себя обделенным вниманием. Мол, не умеешь быстро думать, хитрить, договариваться, так хоть таким делом займись. «В семье не без Виталика», как шутил раньше Фимка, пока я однажды не вспомнил, что тоже Князев, и с воплями прогнал по улице взад-вперед, подбадривая пинками. У меня мозги не тем концом в башке прилажены — вот братец свою первую сделку по продаже подержанного пылесоса провернул в пять лет, и все этим восторгаются до сих пор. И кто помнит, что починил тот пылесос я?

— Витус? Але, космос, Земля вызывает!

— Чего? — Что-то я стал слишком много думать. Тревожный симптом.

— Ты во что-нибудь новое играешь?

— В смысле?

— Блин, кто тут паспорт получил, я или ты?

— Ты. Неделю назад.

— А ты — две недели! Уже пятнадцать дней можешь отрываться по-взрослому и не попробовал?

— Зачем?

Пухлый, подвижный Ефим остановился, глядя на меня с удивлением. Нет — с жалостью.

— Виталя, ты чего? Столько возможностей, столько вариантов! Ты теперь взрослый, ты можешь смотреть ролики без цензуры, покупать бухло и служить в армии!

— До армии — год.

— Целый год бухла и виртуальной порнухи!

— Порнухи ты мог и раньше посмотреть.

— Это была дешевая любительщина! А теперь все высококлассное, из Сети!

— Пф-ф!

— По твоей физиономии я вижу, что очередная девушка бросила такого правильного Виталю?

— А в глаз?

— Не догонишь!

— Я догоню. Привет, молодежь!

Мы с братом оглянулись на дверь. Старший из нашего поколения Князевых, недавно вернувшийся на гражданку Дима, стоял у двери, насмешливо на нас глядя.

— Как же насчет «моряк ребенка не обидит»?

— Ты сам сказал, что уже взрослый.

— Виталя, мне нужна твоя помощь!

— Десятка в час, удвоенные боевые.

— Грабитель! Но поскольку тебя сделают меньше чем за минуту, расценки меня устраивают.

Черт, опять лопухнулся. Надо было брать за факт, а не повременку.

— Лень.

Дима плюхнулся на диван рядом со мной, отобрал банку с шипучкой, выхлебал и кинул ее в Ефима.

— Ну шо, молодые, рассказать вам баек про военно-морской флот? Ух как вас будут гонять! А главное — никакой сексуальной жизни, кроме как со шваброй!

— Ее и сейчас никакой.

— Старичок, это плохо!

— Я Надьке так и сказал. Теперь свободный человек.

Кузены дружно заржали. Черт с ними. У Фимки новая девушка каждую неделю, ну или каждый месяц уж точно, а я все один да один. Девушки — мое больное место. Мне никак не удается обзавестись постоянной! При том что все остальное, намеченное в жизни, методично и планомерно исполнялось, задача обзавестись подружкой постоянно проваливалась, причем понять, почему девчонка, поначалу выражавшая откровенный интерес, рано или поздно сбегает, я не мог. Уже беспокоиться начал: может, со мной что не так? Или не тех девушек выбираю?

При этом в школе меня уважают, я там один из немногих, кто гражданский ценз получал не под родительской опекой, а лично. Тонкий расчет, однако — два года учеником автослесаря ради вступительного стажа, потом экзамены в двенадцать лет и самостоятельная работа. Хотя если честно, без семьи я бы гражданство не потянул, налоги — фигня, вот обязанности… Но как бы ни уважали, а своей девчонки у меня нет. Факт.

— Виталь, так ты что, в игрушки ни-ни? Только учебники?

Дима, казалось, всерьез заинтересовался.

— Даже без учебников. Работа и армейский экзаменационный сборник.

— Армия, значит? Три года стучать сапогами?

— Не три, а два. Сдаю норматив — и буду служить как белый человек, сержантом. Заодно еще профессию получу.

— Вариант. Ты сержантский зачет уж точно получишь, а то и старшинский, но чего не в студенты?

— Сам пока не заработал, а родительские брать не хочу. Армия — и на бюджет, со всеми льготами. Архитектурный, наверное.

— Это да. Тебе стоит, а Фимка не потянет, пусть барыжит на платное экономическое.

— Эй!

— Не перебивай старших. Тебе в армии делать нечего, вот Виталику как раз подойдет.

Фима нахмурился. Это явно был не первый разговор, и он точно не был согласен.

Кстати, давно хотел спросить:

— И как оно там, в армии?

Дима задумался, подбирая слова.

— Как оно там? Да вроде так же, но чуть со своими особенностями. Это сложно объяснить.

— Ну ты своими словами… интересно же.

— Своими словами? Точно хочешь? — Он посмотрел тяжело, как на чужого. Хрена, не испугает!

— Ага!

Он соскочил с дивана, прошелся по комнате, что-то выискивая, огляделся и подозвал меня.

— Встань. Вон посмотри туда. — Я повернул голову. Ничего.

— Что пос…

Задохнувшись, я скрючился, схватившись за живот, а Фимка что-то негодующе сказал. Отдышаться смог только через минуту, чуточку гордясь, что остался стоять на ногах.

— Вот и в армии будет примерно так. Во всем. И не обижайся, сам просил своими словами.

— Учитель, блин! Только на кулаках объяснить можешь?

Живот ныл, я осторожно обошел брата и сел на стул.

— Поначалу неприятно, потом привыкаешь и можно многому научиться кроме основного курса, если правильно подойти. А дуракам — только обиды.

На подначку я не купился, но пример понял. Ефим бухтел еще минут пять, переживая за меня, потом разговор перешел на малознакомых мне общих приятелей, их жизнь за те два года, что Дима служил. Я заскучал и, опустив очки со лба, залез на автофорум.

Жить моему аккаунту оставалось меньше недели, это был сетевой лимитированный форум, а степень наставника я получить не успевал и потому снисходительно наблюдал за потугами новичков набрать рейтинг «новыми и актуальными» темами, которые умирали уже по пять раз даже на моей памяти. Незнакомый мужик, нашедший меня когда-то через рандомизатор и передавший свою ячейку, просил в свое время выбрать «достойного нуба, что поддержит флаг «мудрых троллей» на высоте!». Нубов много, троллей еще больше, а достойных — хрен да ни хрена. Любители! Хорошо хоть у таких только год присутствия на форуме, а то расплодилось знатоков…

— Виталь! Ты куда ушел?

Я оторвался от очередного холивара по европейским топливным присадкам и вернулся в реальность.

— Что?

— Куда улез?

— На форум.

— Автомобильный?

— Естественно.

— Маньяк! Помогай давай!

— Барыга-спекулянт, тебе не понять рабочего человека!

Переругиваясь, мы свернули новенький Ефимов вирт, самолично купленный им себе на совершеннолетие, распихали в стойку модули. Дима куда-то подевался, зато пришли дядя Валя с мамой, и меня погнали резать овощи на ужин. Пришлось снимать очки, строгать картошку, тереть морковку и совершать прочие унылые телодвижения, имея из всех развлечений разговоры старших о какой-то Нине, что собирается открыть салон.

Вообще-то у меня есть тайна — я не люблю машины. В смысле, не то чтобы я их ненавидел или еще что-то, просто я к ним равнодушен. Вполне могу дать консультацию по большинству известных проблем той или иной тачки, или даже по малоизвестным, если дадут часик подготовиться, но на самом деле это сценический образ, придуманный мной… черт его знает зачем. Хотелось быть каким-то особенным, заниматься чем-то интересным, перспективным. Я был молод тогда, надо было выбирать профессию для набора ценза, и вот, минули годы, я уже умудренный опытом слесарь с лицензией, консультант популярного форума, с известностью и хорошим рейтингом… но так и не смогший пробиться в наставники, а значит — получить к нему вечный доступ и запись в учетку. Зато в автоэлектрике разбираюсь. Да и зарабатываю неплохо, грех жаловаться.

— Ай! Чего дерешься!

Я оглянулся. Рука, протянувшаяся за шинкованной морковкой, была не Фимы, а его отца. Ну да, они похожи, только младший пока еще не такой круглый, не такой волосатый и значительно более занудный.

— Никто не смеет мешать мне готовить! Никто!

Испуганно отпрянув и поохав в ужасе, мой шарообразный дядя все же ухватил что-то с тарелки и выкатился, но ему на замену тут же прибежал Князев-младший, азартно потер руки и вкрадчиво предложил:

— Виталь, а хочешь — перса продам? В хорошей игрушке, прокачанного? Недорого!

Я скептически посмотрел на него, потом раскрыл рот и закричал:

— Ма-а-ам! Меня тут обидеть хотят! Все деньги выманить!

Фима печально сник, а я, пригрозив ему ложкой, поставил кастрюлю на плиту. Это я уже проходил, больше никаких сделок с ним!

Заинтересованно и хищно улыбаясь, вошла мама, подцепила племянника за воротник и начала допрос. Как оказалось, только-только получивший учетку Фима сразу полез в Сеть с заранее настроенным торговым клиентом. И даже ухитрился перехватить несколько перспективных лотов, что-то заработав. А один лот, аккаунт во взрослой ролевухе, у него завис. Прикинув шансы, ушлый кузен тут же попытался скинуть его, постепенно сбавляя цену до начальной, потом, не желая сдаваться, решил толкнуть мне.

На вопли выдавливаемого Фимы прибежал дядя Валя, и сошлись в безжалостной схватке два монстра. Титаны уверток и виртуозы поиска вариантов мгновенно изучили предмет, чуть потолкались у ноутбука, влезли в Сеть, выяснили подробности и перспективы, так что, когда мама безапелляционным тоном потребовала от меня подтверждения сделки, я даже не сопротивлялся. Толку-то? Потом подарю кому-нибудь, а денег… ого, ничего себе!.. ладно, еще заработаю. Интересно, а не на это ли Фимка рассчитывал? С него станется придумать такую интригу.

Дальнейший ужин прошел в теплой, дружественной обстановке.

Меня почти не подкалывали.

2

— Комп — запуск. Сайт, — я вызвал ссылку с данными, — «Творцов судьбы».

Пока мелькали красивые картинки, я распаковывал и устанавливал вирт. Когда-то, в очередной раз поссорившись со всеми, мама уехала на другой конец города из семейного квартала, еще через год она рассорилась уже с моим отцом, прогнала его и стала жить со мной в одном большом, очень большом доме. Время от времени у нее появляются мужчины, некоторые даже остаются на какое-то время, поэтому мне отдан в полное и безраздельное владение третий этаж, он же мансарда, он же чердак. Я тут наверху совсем один, вход отдельный…

На три этажа — три человека: я, мама и сестра. Сестра появилась, когда один герой ухитрился на маме жениться. Классный мужик, и маме нравился. К сожалению, отчим с нами больше не живет. Однажды он попытался дать мне подзатыльник, и мама сломала ему руку в трех местах. Зря, я тогда в самом деле переборщил, потом ездил извиняться. Этот хитрый жук изобразил умирающего, мама ненадолго его опять полюбила, но в конце концов, как и всех остальных, прогнала. Теперь мечется то к отчиму, то к отцу, то посылает обоих к чертям и запирается у себя.

Так и живем.

Раздеваясь, просмотрел заставку. Про игру я слышал, конечно; трудно совершенно ничего не знать о второй по популярности ролевой игре Сети. Фэнтезятина на сценарниках, но не упоротая, как «Мир вечных богов» или тот же корейский «Путь повелителя». Мне своего времени жаль, поэтому всегда предпочитал игры с ограничением сессии, так что когда-то наскоро просмотрел справку, глянул пару роликов и забыл: слишком много времени отнимают подобные развлечения, там для достижения приемлемого результата надо жить. Но старшие плохого не посоветуют… как им кажется, так что хотя бы для отчета придется недельку поиграть. А то опять мать насядет, что я ее советов не слушаю.

Итак, ролевуха. Шаблонные классы-архетипы с бонусом в виде нелинейных сюжетных квестов, самосборные мультиклассы, позволяющие получить любые умения и заклинания за счет увеличения опыта на уровень, ветви развития, крылья умений, школы навыков. Обычная лажа, ничего нового. Донат? «Кольца», да? В большинстве игр есть какие-то «волшебные предметы» из игрового магазина, почему бы просто не брать денег за подписку? Наворотят, мудрецы, только чтобы копеечку у рабочего человека выманить…

Учетная запись. Кинул подтверждение о продаже, подсветил номер сделки.

«Ваш аккаунт не привязан к реальному имени. Желаете совершить привязку?»

Не буду торопиться. Хотя чего ждать? Все равно мама с утра спросит, не поверит, что я не полез сразу «подарком» интересоваться. Дети же любят подарки! Тем более если на них ушел двухмесячный заработок этого самого дитяти.

Да.

«Голосовая, планшет, электронная подпись?»

Голос.

«Идет проверка микрофона; пожалуйста, повторите вслух: «Привязка аккаунта»

— Привязка аккаунта.

«Устройство функционирует нормально. Пожалуйста, назовите свое имя»

— Виталий Князев.

«Ваше имя — Виталий Князев. Привязать аккаунт?»

— Давай.

«Уважаемый Виталий Князев, аккаунт активирован, вы можете начать игру. К сожалению, в связи с многократной передачей аккаунта в течение короткого времени, согласно правилам мира «Творцов судьбы», вы не сможете повторить передачу в ближайшие три месяца».

— Ё-о-о…

Начав искать, я нашел этот пункт — да, это не первая передача, и возможность перепродажи на сотом уровне блокируется с каждым разом все дольше, видимо, чтобы игроки не скакали с одного перса на другой. Мне достался изрядно побитый жизнью акк, и я пролетаю мимо возможности быстро отдать его еще кому-то. В списке изменений и достижений значилось: «Персонаж достиг сотого уровня», и это было полтора года назад. Четырежды персонажем вступали в гильдии, трижды он уходил сам, один, последний раз, его выгнали.

Так, хорошо, а я что — буду играть все тем же пользованным чаром? Как-то это не очень!

Сам персонаж, Хранитель Порталов сотого уровня. Судя по странице акка, все очки вложены в силу и ловкость, немного в выносливость, интеллект на минимуме. Заклинаний нет. Боевых умений нет. Свободных очков — ноль. Репутация почти на нуле. Вторичные характеристики, кроме точности и мудрости, — все по нулям. Надо будет посмотреть, что это значит, а то вдруг это хорошо? Профессия есть, «Алхимия — третий ранг», в кошельке десять золотых, экипировка тоже вся на ловкость и силу, но что-то не то с прочностью, или я неправильно понял эти 3/5 и 2/4?

«Сброс всех характеристик персонажа будет доступен через восемь дней. Пожалуйста, ознакомьтесь со справкой!»

Спасибо, непременно ознакомлюсь. Где, собственно? Вот — раз в год возможно платное обнуление, оно затрагивает практически все, что есть у персонажа, останется только раса, класс и уровень. Надо подготовиться, шмот там скинуть, бабло перепрятать, чтоб не пропало. Может, начальные квесты пройти удастся еще раз, бонусы какие-то получить?

Сайт, справка по классам, рейтинг гайдов по «хранам», верхняя строчка.

Ну, значит — Хранитель Порталов. Опыта на уровень надо набирать много, судя по красной метке «класс не для начинающих!» в начале статьи. «Рейт девять», то есть экспы ему нужно в четыре раза больше условно-среднего игрока. Хм, разве это так сложно? Или я что-то не так понял? Быстро просмотрев статью по диагонали я попытался понять, что это вообще за зверь такой, «хранитель»?

Архетип, то есть персонаж, играющий по заранее составленной схеме получения умений, в отличие от мультиклассов, которым за деньги можно докупать себе любые. Не боевой архетип, без возможности получения божественного покровителя, фишка класса — способность искать и использовать порталы перемещения («Путь магии», «Ветвь совершенствования», «Школа пространства»). Хм, «Путь магии», но инта у него на нуле? Нет ни умений, ни заклинаний, вообще для боя ничего у класса нет. Есть единственное умение «Поиск забытого перехода», но требуются реагенты, тут же ссылка на справку по аукциону: цены — от десяти золотых и выше, а игровая валюта к реальным деньгам приравнена! Может, искать эти самые «забытые порталы», оставшиеся от неведомых Древних, но кроме реагентов нужно развить характеристику «чувствительность», множеством переходов через порталы обычные, и каждый вновь открытый «дикий портал» эту характеристику обнуляет. Чуйка, значит, пропадает? Служит класс, как правило, курьером у гильдий и альянсов. Что интереснее, пользоваться государственной службой постоянных переходов тоже могут только хранители. А чем «постоянный переход» отличается от «дикого портала» в плане путешествий? Хрен с ними, с порталами, как этим чудом играть-то? Ущербный он какой-то, этот попрыгун!

Зато половина гайда отведена для надежд и ожиданий! Считается, что этот класс, после выполнения героического квеста, сможет проводить с собой пассажиров! Но до сих пор никто так и не смог не то что пройти квест — даже найти его! От суммы открытого контракта на информацию я немножечко завис, подсчитывая нули. Смех смехом, но, кажется, это была самая большая сумма в играх, которую я видел лично! Облизнувшись, представил себя в новенькой спортивной машине… красненькой… мне понравилось!

Правда, не у одного меня такая живая фантазия, и все равно никто не смог найти заветный квест.

В рекрутской ветке форума нашлось на удивление мало тем от свободных «хранителей», практически все заявки были от гильдий, причем все требовали «от сотого и выше», для двухсотых уровней предлагались зарплаты, сравнимые с теми, что я зарабатывал в мастерской. И ведь это были открытые заявки, то есть приватно договориться можно и на большее. Поняв, что голова от обилия новой информации уже гудит, я потряс ею и, закрыв глаза, спросил себя — что надо делать, если есть вопрос по игрушке?

Воззвать к великой всеведающей силе!

— Комп, вызов Задрота! — Три долгих гудка. — О великий дух познания, почивающий вне всего и вся, услышь меня!

Несколько мгновений ожидания, а затем кто-то простонал из динамиков:

— Смертный, если ты потревожил меня из пустого любопытства, то душа твоя будет пожрана, кости смолоты в труху, а аккаунты опустошены до последнего бита!

— Судя по велеречивости, ты не так уж и ушел в иные миры?

— Виталя, я тебя буду бить!

— Хвостом?

— Ногами!

— Не выйдет. Когда я упаду от смеха, ты не увидишь меня на полу — пузо не даст!

— Нащупаю, сяду сверху и раздавлю!

Долгий зевок и звук чего-то упавшего на кровать.

Макс мог спать в любое время. Не знаю, можно ли это считать достоинством, но суточного цикла у него не было. С одной стороны, это было хорошо, гуру видеоигр теоретически был доступен круглосуточно, с другой, у него вполне мог утром начаться период спячки, и тогда приходилось долго и упорно будить, не обращая внимание на стоны и проклятия.

— Макс, мне нужна информация об игре!

— Нажимая на кнопку, переворачиваешь фигурки и складываешь непрерывную линию от стенки к стенке, после чего она исчезает.

— «Творцы судьбы».

Он застонал так отчаянно, что я даже дернулся.

— Что за тоска в голосе?

— Только не говори, что и ты?

— Максим, я сопротивлялся отчаянно! Но они заставили меня!

— То есть ты два раза хмыкнул и один раз еле заметно пожал плечами?

— Примерно. Что насчет «Творцов»?

— Жди.

Он отключил динамик, видимо, уйдя в туалет. Две минуты я слушал какую-то какофонию, прерываемую отчаянными взвизгами и хлюпаньем, Макс называл это «индустриальным джазом». Вторая его ипостась — композитор вот такой бредятины. Ну должны же у человека быть недостатки?

— Тут. Лентяй и скряга, чего ты не полез на «вопросник»?

— Мне лень и мне жалко денег.

— Ну да. Конечно. — С гулким сербаньем что-то отхлебнув, он наконец включил камеру компа, и я узрел закутанное в красную простыню тело, сидящее на кровати в темной комнате. А ведь он рядом живет, и у него тоже солнце в окно должно светить. — Итак, смертный, что ты желаешь узнать? В обмен на ремонт моей дорожной колесницы?

— У-у, за эту древнюю колымагу ты мне будешь должен много удивительных рассказов!

— Сочтемся. Ты только начал? Совет — удали игру и развлекайся своими стрелялками!

— Персонаж сотого уровня. После покупки блокирована передача на три месяца.

— Класс?

— Хранитель Порталов.

— Сила-ловкость на максимуме?

— Да.

— «Курьер». Сброс характеристик есть?

— Пока нет. А что?

— Деньги тратить будешь?

— На игру? Я чего, больной?

— Репутация, вторичные параметры? Эта… как ее… мечтательность?

— Чувствительность? Единица. Только меткость восемь, и еще мудрость шестерка, а все остальное — минимум.

— Точно, «курьер». — Он поболтал в чашке остатки, вылил в рот, почесал затылок. — Витус. оно тебе надо? Чего ты туда полез?

Я пожал плечами.

— Знаешь, я в ролевухи — не очень… Времени уходит масса, толку — чуть. Реальный мир ими не изменишь.

— Это даже хорошо.

— Но раз товар куплен, надо хоть в игру зайти, а я не понимаю, на фиг оно мне? Вот, позвонил, чтобы ты меня уговорил.

Макс потер подбородок, почесал грудь, потом пожал плечами:

— Ну давай уговорю. Вот тебе расклад — в мире «содески»…

— Чего?

— Так называют игру, в которой ты решил зависнуть. Что, даже этого не знаешь?

— Нет… но понял, да.

— Хорошо. Там по квенте плохо с дорогами. Сама игруха на сюжетниках, причем вся. Прикидываешь масштаб?

— Ну?

— Баранки гну! Единый сервер, предполагается, что общая заявленная площадь — размером с Африку, пока открыли около трети, даже меньше. И это без учета подземелий. Пятьдесят гарантированных неписей на одного игрока, плюс возрождаемые монстры… — Он с тоскливым подвыванием зевнул.

— У них гигантомания? Сколько железо должно стоить? Поддержка?

— Ты будешь ржать, но они еще и в плюсе. Причем настолько, что я не буду говорить, дабы не травмировать и без того ущербный разум потомственного торгаша.

— Ха. Ха. Ха. Твой железный ишак сдохнет под тобой посреди пустыни!

— Я только в булочную на нем езжу, так что и не мечтай. Ко всей этой хрени зачем-то примотали отсутствие верхового транспорта и кучу всяких мер, чтобы передвигаться было выгодно только по дорогам. И делать это можно только с игровыми караванами или на своих двоих. И еще есть порталы. Но порталами…

— Пользуются только хранители. Понятно.

— В результате хранитель — это курьер, мотающийся из одной задницы мира в другую. Там еще какая-то фигня с собственно перемещением, я не вникал, но оно не мгновенное.

— И нулевая полезность в бою.

— Садись, пять.

— Почему их мало?

— Посмотри описание класса, ты бы захотел играть в такое? Их создают под заказ, для гильдий, которым приходится перебрасывать какие-то вещи и ценности с места на место, нормальные игроки обходятся внутриигровой почтой, караванами то есть. Драться храны не могут, их прокачивают в группе, причем они сами вообще ничего не делают. Они для этого не приспособлены.

— Значит, только гильдейский чар?

— Не, почему: помнится, у них есть вариант заказов от неписей, такса вроде три золотых, гарантированно. Раз в сутки такой заказ надо выполнять обязательно, иначе в переход не пустят, но после можешь пользоваться порталами уже в своих целях. Нубам от папок крафт привезти, продать, папкам от нубов ингров для прокачки проф, неписи там тоже задания дают… в общем, довольно сытно живут. У тех, кто играет весь день, набегает до полусотни золотых; третий, кажется, по финансовому благополучию архетип. Им не играют, им работают. Тебе не советую, от скуки с ума сойдешь, но простые непритязательные ребята как-то обходятся.

— Если сытно живут, то почему их мало?

— Ты меня чем слушал? Их гильдии качают. Свободных портальщиков — считаные единицы, в одиночку они просто не дорастают до уровня, когда их в портал начинают пускать.

— Что-то не клеится. Почему тогда этот персонаж продавали так задешево?

— Да мало ли. Может, дураку в руки попал? Может, задолбало прежнего владельца. Перевозка на любое расстояние — около часа. Как-то можно сократить, я не помню, посмотри на форуме, но час сидеть у компа, пялясь в монитор… бр-р. — И Макс картинно передернулся, словно сам не делает это сутками.

Общая картина мне была ясна. Надо посмотреть, что этот персонаж умеет, а потом потихоньку использовать. Хотя трешка в час — не те деньги, я в мастерской больше заработаю, но пока не станет возможной новая продажа, стоит побегать, присмотреться к ценам, к людям. Так, развеяться.

— Значит, выходит… — Я замолчал, глядя на задремавшего Макса. — Встать, когда с тобой говорит подпоручик!

Он вздрогнул, дико на меня посмотрел и проснулся.

— Чего?

— Что еще посоветуешь?

— Четыре месяца назад появился любопытный тип — Паладин Влад. Паладин — это и прозвище и класс. — Он снова начал зевать, долго, с потягиванием и завыванием.

— Не тяни кота за хвост!

— Не перебивай! Паладин сделал свой героик первым, в результате у него четверть миллиона аудитория на канале, он постоянный ведущий популярного сетевого журнала. Про героик-классы уже знаешь?

— Читал.

— Они только для архетипов. Это квест с растущей наградой, то есть чем дольше его никто не может сделать, тем больше в итоге получит первый счастливчик. Короче, посмотри историю — десятки тысяч бросились искать героик портальщиков. Цена квеста…

— Знаю.

— Во, даже ты знаешь! Потом волна схлынула. Сколько раз чара перепродавали?

— Пять.

— Именно! Все хотят стать первыми! Но все обломались, такие дела.

— Я не хочу.

— Не ври старому мудрому человеку! Остались два класса, к которым за три года никто так и не смог сделать героический квест — храны и купцы. Рыцарей смерти разгадали после серии передач Паладина. Кстати, посмотри потом их квест, есть забавные моменты, там такого намешали…

— Макс!

— Смотри канал Паладина, он интересно рассказывает полезные для нуба особенности, на него приличные сценаристы работают, все по полочкам разложено, даже ты поймешь. Как постигнешь Дао — иди играй своим храном. Потом отзвонись, мне интересно, что ты с ним сотворишь, извращенец.

— Я еще тебе самые смачные моменты в очки скину, чтобы позавидовал.

Макс иронии услышать не захотел.

— Кидай, кидай. А теперь ступай, дитя, и не греши. Я спать хочу.

Изображение мигнуло, и он отключился. Как обычно не попрощавшись.

Все равно ничего не понял, кроме того, что надо лезть в игру и смотреть рекомендованный канал.

3

Я еще раз посмотрел на характеристики персонажа. В гайде сказано — четыре очка повышения на уровень; должно быть четыреста, а их на тридцать больше. Значит, кто-то вкладывал деньги в развитие персонажа? Непонятно, что такое «точность» с «мудростью»? Я поискал, нашел объяснение, что вторичные характеристики приобретаются за счет использования модулей; значит, моим персонажем много и часто использовалось метательное оружие и планшет. На фига это небоевому чару? Что я вообще знаю об игре? Глупый вопрос, ничего не знаю. Зато у меня есть мудрые советы!

Итак:

— Комп, запуск «Творцов судьбы».

Клиент скачался; пока я читал гайды, пытался понять с ходу то, что придумывалось и развивалось несколько лет. Снова заставка, средненько так, но ярко. Самое то для малолеток… хотя чего это я, игра учетная, для взрослых. Я с любопытством рассматривал драконов, прикидывая, как можно реализовать управление ими в вирте. Наконец, финальный взрыв красок, наплывающая надпись «Добро пожаловать в мир творимой судьбы!».

На площадке передо мной крутилась моделька, которую я уже видел на странице аккаунта.

«Уважаемый Виталий Князев! Мы рады приветствовать вас в игре, надеемся, вы получите здесь незабываемые впечатления и пройдете вместе с друзьями дорогами незабываемых приключений!»

Да уж, пройдем. Порталами.

Поискав, нашел нужную закладку:

«Раса — эльфар».

Эльфоподобное существо в слишком громоздких доспехах, светловолосое, за спиной красиво развевается плащ. Эльфар… Эльф, что ли? Или эльфинит какой-то? На странице аккаунта я его видел в броне, закутанного в плащ с головы до ног. Изящный, высокий, судя по высовывающимся из-под тяжеленного шлем локонам — блондин.

«Имя — Светик».

Не люблю эльфов, и никогда не любил, в отличие от мамы. Так что, пожалуй, когда сброшу характеристики, то он останется Светиком. Или назову «Огогокакойизящноэль». Все равно никто ж имя не видит?

«Ремесло — алхимия, третий ранг.

Вторичный навык — поиск ингредиентов, третий ранг.

Не выбраны все вторичные навыки. Сделать это сейчас? Доступен один слот навыков».

— Нет.

Черт его знает, что там понадобится. Потом. Может, готовке научусь или там… ну, не знаю. Но потом.

«Желаете подключить внешние устройства?»

— Да.

Я подключил все, что было в комнате. Собственно вирт мне дяди на пятнадцатилетие подарили, броньку тренировочную, старую, планшет, еще школьный. Наверное, надо бы дорожку притащить, все равно мама ей не пользуется, в клуб ездит.

«Идет определение устройств, это может занять некоторое время. Пожалуйста, не прерывайте процесс»

Ну, если вы так просите…

«Найдены внешние устройства:

Система виртуальной считки «СоПро-9001».

Виртуальный доспех н/а.

Подключаемый универсальный манипулятор «Перчатка» (2).

Планшет «PU-20».

Активный микрофон.

(Внимание, вы будете получать бонус опыта от устройства «Виртуальный доспех», только если ваш персонаж станет носить доспехи класса «Легкая броня» и выше).

Пожалуйста, отметьте все используемые устройства».

Это почему еще доспех «эн-а»?! Я когда старый броник переделывал, заказал идентификаторы фирменные, чтобы с софтом не возиться, так что нечего мне тут! Ладно, хрен с ним. Чего тут отмечать-то, галки ставить? Жаль, нельзя мои стволы сюда подключить или набор симулятора, нету там ни огнестрела, ни космических истребителей. Скучная игрушка!

«Необходима проверка работы устройств. Пожалуйста, выполняйте требования инструктора подключения».

В воздухе разлетелась куча искр, и со вспышкой появилась смеющаяся девушка. С крыльями. И сантиметров двадцать ростом. Этакая цветочная фея-переросток. С тоненьким звенящим голосом:

«Эй ты, лопоушик, а ну попрыгай за мной, догони попробуй!»

Лопо… чего?! Надо было биту бейсбольную присоединить, у меня валяется вроде в детских игрушках. Вот тогда бы мы побегали!

Прыгая по пространству вирта, я старался поймать девушку. Почему я всегда за ними бегаю, почему не они за мной? Вот ведь несправедливость!

«Почти поймал! Но раз не поймал — нарисуй мне цветочек!»

В каком месте? Ах да… Подхватил планшет и изобразил что-то на растительную тему.

«Хорошая у тебя коровка получилась! Хи-хи! Как тебя зовут, неуклюжик?»

— Виталий.

«Это не твое имя!»

Зараза.

— Светик.

Эта мелкая дрянь чуть не упала на пол от смеха. Кажется, мне здорово не повезло с именем.

И кажется, я не последний раз это говорю.

«Ладно, можешь меня погладить по крылышкам! Но осторожно!»

Вблизи она оказалась похожа на какую-то мультяшную героиню. Натянув перчатку, я, стараясь не повредить, погладил феечку. Нахальство еще не повод ломать девушке крылья. Да и красивая она.

«У тебя там еще доспех должен быть, хотя не понимаю, зачем он нужен крылатым? Это ты уже в нашем мире проверишь. Ну как, придешь к нам в город?»

— Приду, приду…

Она снова захихикала и, подпрыгнув, исчезла в новой вспышке.

У них там все неписи такие чокнутые?

«Проверка внешних устройств завершена, все устройства опознаны.

Выберите режим использования устройств — постоянный/временный».

— Временный.

В «контре» штраф накладывают, если выбрал постоянный и не пользуешься модулем, тут наверняка такая же схема.

«Режим использования внешних устройств — временный. Вызвать меню подключения вы можете через окно характеристик персонажа. Напоминаем, что бонус по опыту активируется в зависимости от частоты использования устройств».

Чего? Какой еще бонус?

Полез смотреть статью, все оказалось просто — в игре можно было увеличивать-уменьшать получаемый опыт за счет использования манипуляторов. У меня аж тридцать процентов набралось. Притащу дорожку — будет тридцать пять. Нормально, только зачем мне опыт? Я думал, без них играть нельзя, так в гайде говорилось! А тут что…

Найдя тот самый гайд с пометкой «класс не для новичков», перечитал еще раз. Да, без них нельзя… в том плане, что очень долго и уныло, ведь речь шла о прокачке. По порталам, оказывается, хоть с того же планшета гонять можно или даже с приставки. И на фига я вирт разворачивал? Ну за девушкой побегал. Симпатичной. Нарисованной.

Отложив планшет, снова надвинул очки. Перед глазами висела большая надпись:

«Поздравляем, обновление аккаунта завершено успешно!»

И еще один ролик.

— Промотать.

Наделают завлекалова, лучше бы что-то полезное показали.

Итак, уже вечер, но я успею разик отвезти почту по постоянному переходу. Три золотых, значит? Если хоть один переход в день делать, то к подаче документов в военкомат отобью половину потраченного, а трудов — всего ничего. Хотя тогда проще сидеть консультантом на «вопроснике»: и заработок больше, и запись в учетку… Туплю — что мешает это одновременно делать? То есть будет хороший приработок, небольшой, но постоянный.

Наконец проявилась картинка — сумрачный лес на склоне горы, высокие деревья, деревянные дома, уходящие лестницами в кроны домов. Симпатичненько, и графика более чем реальная!

«Добро пожаловать, Светик!

Время творить судьбу!»

Ну сколько раз вы мне будете напоминать?!

Надев шлем и застегнув липучки доспеха, я пересек круг возрождения на верхушке пня.

«Внимание, если это ваш первый персонаж, то рекомендуем пройти обучение. Ознакомьтесь со справкой!»

Да-да, спасибо, я понял.

Мимо летали такие же шустрые светящиеся создания, как феечка из проверки, сновали странные типы… хотя большинство происходящего было скрыто развесистыми кустами и толстенными стволами деревьев. Оглядываясь, я вдруг увидел проходящего мимо человека. Самый обычный человек, только росту в нем метра четыре. Подойдя, великан посмотрел на меня сверху вниз, улыбнулся и спросил:

— Малышка, ты собираешься сходить с портала? Он может понадобиться еще кому-нибудь.

— Я не малышка, здоровила!

Мужчина засмеялся:

— Прости. Каждый раз, когда прихожу в лес Маленького Народца, не могу удержаться.

Я огляделся вокруг, на огромные фигуры людей, на мелькающие искорки феечек, и с громким, отчетливо слышимым щелчком мои мозги встали на место.

Люди были нормального роста. И феи не были переростками.

Это я был очень и очень маленьким.

А еще, кажется, я был женщиной!

— Комп, выход из игры!

4

На этот раз я не ограничился самым популярным гайдом, пройдясь по всем более-менее актуальным, чтобы больше не удивляться… настолько.

Хранители Порталов — курьеры мира «содески», мелкие торговцы-разносчики. Курьер должен быть в силах поднять свою ношу и удержать во время прохождения портала. Инвентарь игрового персонажа напрямую зависит от четырех факторов: для начала это ловкость и сила, без них никак не обойтись, именно они отвечают в том числе и за количество ячеек, в которых можно разместить груз. Затем — экипировка. Если я все правильно понял, то инвентарь — это не сумка за спиной, это вообще совокупность всей экипировки плюс бонус от характеристик. Если заполнить его полностью, то персонаж будет обвешан свертками, у него будет что-то привязано к ремням, что-то засунуто в сумки и так далее. Конечно, хороший бэкпак весьма и весьма полезен, но надо учитывать карманы, подсумки, перевязи… да хоть бы и за пазуху можно что-то пихнуть. Именно поэтому у моего… гхм… моей, то есть Светика, столько одежек, что моделька в три кокона закутана, даже пола не разобрать. И все это на силу с ловкостью.

И тут вступает в дело четвертый параметр — размеры самого персонажа. Разработчики заявили, что игра предельно логична, отсюда простой вывод — трехметрового тролля использовать в качестве курьера разумнее, чем представителя «низкорослой» расы, он сможет переносить гораздо больше. Так что большинство портальщиков — это какие-то высокие, «объемные» расы с бонусом на силу. Но эльфар не сравнится даже с человеком, влей он хоть все очки в силу и ловкость, просто не хватит самого персонажа, чтобы разместить груз на теле. А то, что на теле не поместится, в инвентарь поместить сложно. Нужны особые магические контейнеры, можно складировать в ящики личных хранилищ, можно на телеги караванщиков, просто на пол личных комнат, но только не в инвентарь.

В результате мой персонаж мог отнести всего пару-тройку посылочек; магия магией, а по законам этого мира существо весом двадцать килограмм не сможет носить груз в полцентнера. Ну или сможет, только очень недалеко. К тому же для работы перевозчиком сила необходима, а для жизни самого персонажа бесполезна, получался своеобразный штраф на характеристики.

Зато эльфары умеют летать.

На странице аккаунта в картинке моего персонажа, которую я поленился повертеть, крылья были скрыты плащом. Эльфар — магическая раса, одна из пришедших во времена начала Темных Времен, вставшая на сторону местных аборигенов. Ближе всех по характеру им пришлись феечки Темного леса, жившие почти рядом с высокими эльфами, и народ эльфаров расселился по окраинам Темнолесья.

Очень слабые, умеренно ловкие, похожие на сильно недокормленных эльфов, без длинных острых ушей, зато с крыльями. Магическими крыльями, от анатомии не зависящими. С одной стороны, хорошо: эти крылья нельзя сломать или покалечить в бою, с другой — на них можно только планировать, самое большее — разбежавшись, пролететь метров сто по прямой или меньше, если пришлось поворачивать на лету. Крылья открываются автоматически при падении, эльфар не может разбиться, даже если его бросить, предварительно связав. Более того, крыльями можно что-то удержать, недолго и не слишком тяжелое, их можно даже использовать в бою или для маскировки, если расцветка подходит. Расовый бонус, довольно приятный.

Но если есть плюсы, то есть и минусы — сила у эльфаров не влияет на повреждения при атаке. А одной ловкости недостаточно для того, чтобы побеждать монстров один на один. Эльфары — магическая раса, у них повышенный уровень маны на единицу интеллекта, но у хранителей нет боевой магии, вообще никакой нет.

Теперь наконец стало понятно, почему этот персонаж стоит так мало. Сначала он принадлежал какому-то игроку, чуть больше года вкладывавшему в персонажа деньги, слегка повысив характеристики, прокачав «Алхимию» и «Поиск ингредиентов», позволявший в странствиях добывать для варки реагенты. Тем не менее через год персонажа почему-то продали, и он стал обслуживать три портальные точки, ровно столько значилось на карте. Взял письма и легкие посылки в одной, прошел в другую, третью, вернулся в первую — и так день за днем, полтора года, раз в неделю продавая заработанное золото, судя по записям в истории аккаунта и хорошему рейтингу на маркете. Жуть какая! Причем и заработать-то нормально не мог, инвентарь не позволял таскать много тяжелых вещей. А четыре месяца назад все побежали искать самую дорогостоящую загадку современных онлайн-игр, и хозяин, наверняка с облегчением, продал эту несчастную эльфарку, со всеми ее недостатками, напугавшими следующего владельца, который, ничего не добившись, сбагрил ее Фимке, а тот уже мне. Я вообще везунчик, да. Хотя… тут стоит подумать.

Но кроме раздумий, надо что-то делать.

Во-первых, я не собираюсь играть женским персонажем! Пусть даже довольно страшненьким: раздетая эльфарка выглядела узником концлагеря, от мужика отличаясь лишь нагрудной повязкой, под которой, судя по рисунку, ничего выдающегося не наблюдалось, понятно, почему я его… ее за мужика принял. Значит, надо как-то не раскрыться до отмены блокировки вайпа характеристик, а то засмеют. Интересно, Фимка знает? Знает, конечно, он же страницу акка проверял при продаже. Начнет подкалывать — прибью!

Во-вторых, мне надо сделать персонажа хоть немного более грузоподъемным, потому что стандартная «обязательная» посылка от неписей весит пять кило и занимает десять ячеек инвентаря, а мне надо и свой товар разместить. Как можно увеличить грузоподъемность? Или стоит перейти на менее объемные грузы? Почему только эти три точки использовались? Разве доступ к порталам для хранителей не свободен? Сделав очередную отметку маркером, перешел к пункту три. Подождем с приключениями, надо посмотреть на того мужика, о котором Макс говорил; он же, кажется, начинал с нуля и смог чего-то достичь? Вот и я начну.

— Комп, поиск — «Творцы судьбы», Паладин, видео, героик-класс.

Паладин Амалы Исцеляющей мне не понравился. Этот самый Влад был довольно неприятным типом: при том что лет ему было за тридцать, в первом ролике вел себя как диджей с подросткового канала. Впрочем, иногда он увлекался и становился вполне вменяемым мужиком. Возможно, ему самому было не по себе от того, что за ним наблюдают почти двести тысяч человек. Охренеть, такая аудитория в первый же раз у никогда раньше не светившегося публично человека! Дальше, понятно, поменьше стало, но все равно много людей его смотрит, очень много.

Показывая новые фишки своего персонажа, полученные в результате квеста, он подробно объяснял изменения, рассказывал, как было что-то им сделано и почему. Но его рассказы об игровых модулях — это нечто! «Смотрите, дети — модуль-меч! Им можно махать! А это, ребятки, особая магия, мод на предметы, называется! Очень сильное и сложное колдунство!» — Голимый нуб, только-только решившийся поиграть во что-то серьезнее «Сапера». При этом, когда я промотал несколько роликов и остановился на его объяснении сути общения с неписью при создании собственного квеста, то вдруг увлекся и слушал до конца передачи, настолько четко и понятно объяснялись поступки и их последствия.

Я даже не поленился найти его данные в открытой части учетки — никаких записей об играх, рейтинг на «вопроснице» в торговле и логистике, причем почти платиновый, то есть в своем деле разбирается; полный гражданин, армия, чистая рабочая анкета. Ну просто идеальный чел, настоящий паладин!

Чего ему вдруг стукнуло в игровики-затейники податься?

Оторвавшись от просмотра и даже отложив очки, я быстро сбегал на кухню, набрал из холодильника чего под руку подвернулось, подцепил кувшинчик с компотом и побыстрее вернулся к себе, усевшись поудобнее в честно украденное у мамы дедово кресло — старое, скрипучее и невероятно удобное. Она его у деда увела, а у кого он стырил — не признается. Маркер под руку, столик рядом забит всяким жеваловом, начинается великая работа по планированию использования непонятно чего неизвестно для каких целей!

Стряхнув очки на нос, отрубил весь свет в комнате и углубился в описание игры.

При внимательном рассмотрении все чуть сложнее, чем казалось сначала. То, что объяснял мне Макс, и то, что я вычитал сам, было только верхушкой айсберга. В игре полно развлечений на любые вкусы, и все они были многоуровневыми! Хочешь играть в хак-н-слеш? Тысячи монстров, сотни НПС-застав на границах Тьмы, караваны и разбойники, прорывы иномирового зла, особенность игры — «туманки» с любыми самыми безумными, постоянно меняющимися противниками и вполне достойной наградой. Хочешь ролеплея, как у этого Влада? Города и села живут вне зависимости от наличия в них игроков, а сами игроки — лишь одна из сил этого мира, «светлые пришельцы». Торговля, ремесло, замки, сражения, дипломатия, исследования, и снова тысячи и тысячи самых разных монстров!

Спустя час, еле оторвавшись от калькулятора талантов мультикласса-следопыта, я вернулся к описанию класса «Хранитель Порталов», задумчиво проскролил список рас, разглядывая их модельки в темноте комнаты. Таурен, здоровенная туша человека-быка, царапающая рогами потолок… вот кем играть надо! Или тифлинги, всем хороши, и атака бонусная от хвоста есть, и резисты. А уж фигурки у их женщин! Мм! Так, хватит. Тут вообще нету некрасивых персонажей, это же игра. Сосредоточился? Теперь особенности хранителей.

Самый старший из имеющихся в игре хранов — двести одиннадцатый уровень. Взят два года назад, тогда же было выяснено, что со временем не появляется ничего в плане защиты или атаки, в результате интерес к развитию класса пропал.

Стоп-стоп-стоп!..

Вскочив, я быстро отмотал страницы до описания персонажа.

Крылатый народ, крылья из магии, ограниченное применение в бою.

А предметы ими удерживать можно? Этот вес как считается?

Эльфар, мелкое эльфоподобное существо. Сила ему не нужна из-за расового ограничения, поэтому самый популярный класс — следопыт, рейнджер с заклинаниями. Все очки идут в ловкость и выносливость, маны хватает за счет расового бонуса, плюс возможность летать, плюс маскировка от крыльев (я снова подчеркнул необходимость разобраться с возможностью их применения), но в результате раса у хардкорных игроков все равно непопулярная. Девчачья. Что они могут крыльями, кроме как расправлять в полете и прикрываться ими в засаде? Делаем еще запись — проверить.

Итого — крылья, особенности работы хранов, сам проход, прицениться к магическим сумкам. Я ничего не забыл? А, вот — есть в том городе, где я сейчас, не боевые квесты с приличной наградой? Что там у паладина?

«При выполнении заданий помните, что неписи воспринимают вас как реальных людей, эльфов и прочих троллей. И заложенные в них понятия о приличиях соответствуют вашим. Так что если вы выполнили задание чисто формально, то не надейтесь на повышенную награду, ради нее, может быть, придется поссориться, может быть, — подольститься, неплохо помогает вариант с большим узнаванием внутренней жизни непися, ведь у них есть своя, параллельная нашей жизнь. Будьте внимательнее к тем, кто вас окружает».

Ага, даже если это картинка, оживленная компьютером предпоследнего поколения. Впрочем, смысл есть, игра социальная, значит, следует под нее подстроиться.

Поставив закладку на этом ролике, я полез интересоваться заданиями. Окраина Темного леса, поселение эльфаров почти рядом с захваченными Тьмой областями, которые уже три года не могут отбить в силу особенностей местности — Очень Темный Лес, переходящий в Жутко Зловещие Горы с Наполненными Злом Пещерами. Такой прифронтовой городок, где обитают собственно эльфары, феечки (за них играть нельзя, но эта раса — поставщик важных для мира зелий), высокие эльфы, лесные эльфы и наконец светлые пришельцы, то есть игроки. Есть представительства торговых домов, три храма, около четырех тысяч неписей-обывателей, рядом популярное подземелье, несколько «туманок» полукругом. И, конечно, портал. Как я уже понял, квесты в этой игрушке не статичны, но с таким количеством источников событий явно что-то почтовое или собирательное найдется. В конце концов, можно просто пройтись по округе и нарвать какой-нибудь ценной травы, тоже вариант, раз зона не для начинающих, то ингры должны стоить неплохо? О, сено должно быть легким, значит, ставлю мод на точки сбора трав!

Подчеркнул маркером горящие в воздухе буквы, просмотрел список, переформировал по степени важности — проверка прохода через портал, возможности крыльев, доступные моды и управление ими, задания у неписей, прогулка вокруг города со сбором ингредиентов. Ну что, все довольно просто. «Цели определены, задачи поставлены, за работу, товарищи!», как любит говорить дед Артур.

Ну хорошо: что мы имеем, если всерьез подумать?

Мама сосватала мне этот аккаунт. Ефим и дядя Валя помогли ей разыграть небольшое представление. Они в курсе маминой затеи? Конечно, не стали бы они играть что-то втемную. Аккаунт не паленый, по описанию Макса и прочитанным гайдам — совершенно обычный «рабочий» персонаж, без каких-либо читов или незапланированных бонусов. Я бы даже предположил, что раньше он принадлежал кому-то из маминых подружек, очень уж характерные детали — женский персонаж, небоевой класс, специфичное имя, вложено больше сотни колечек; готов поспорить, что им играли годик, потом отдали погонять знакомому, какому-то очередному «непутевому Виталику», потом прогнали через несколько рук и зачем-то отдали мне.

Если постараться, то наверняка смогу вычислить, кому именно он принадлежал. Надо мне это? Я не доверяю маме? Доверяю. Значит, не надо. Через три месяца спадет запрет на передачу; она, получается, уже знает, что я к этому времени решусь с ним расстаться? Но зачем нужны эти три месяца? Игра должна на меня как-то повлиять? Надо посмотреть, какие неприятности могут подстроить в игре, что может меня затянуть? Мама инициатор, значит, повлиять хочет… что ей не нравится в моих решениях за последнее время? Намерение пойти в армию? Нежелание брать деньги у родственников? Могут меня в игре подставить по-крупному? Персонажа-курьера? Еще как! Если хранители и в самом деле единственное средство быстрой доставки в мире игры, то на них должна идти жесткая охота, потому, похоже, и свободных хранов нет. Одинокие почтальоны с массой полезных вещиц в инвентаре… так, есть ли потери при смерти?

Проверка подтвердила мои опасения, падала случайно одна вещь и все деньги. Если у меня три посылки в инвентаре, то я могу одну потерять, если поймают. Отметив необходимость навести справки о том, как можно избежать потери и чем она вообще может грозить, я начал прикидывать — меня ловят с товаром, я остаюсь должен и беру деньги у мамы? Пф-ф, а то она так не даст? Да у меня и своих хватит, отца попрошу, в крайнем случае. Стоп. Может это быть поводом? Только я же все равно не стану, и мама с дядей Валей это знают, а Фимка — даже лучше их.

Небо голубое, вода мокрая, а мои родственники совсем не дураки.

Ну хорошо; пока делать нечего, придется играть.

Буду я вкладывать деньги в игру? Не буду. Игра, в которую инвестируют, это работа, а мне и одной хватает. Значит, ближайшая цель — за неделю заработать сто золотых, их продать и на вырученное приобрести «колечки» для сброса характеристик. Семь дней по пять часов в день играть ради жалкой сотни! Но принципы важнее.

Сбросив все записи из маркера в домашний комп, я с сомнением посмотрел на монитор с заставкой игры, добрел до кровати и упал навзничь. Надо будет утром маму спросить…

5

— Мам, а Виталька опять спит за столом!

Я встряхнул головой, пытаясь отогнать сон. Вчера слишком увлекся, с новыми играми всегда так. Надо составить список… ах да, вчера же и составлял. Значит, проверить, добавить все дела из реальной жизни, прикинуть время, пошерстить форумы.

— Виталик, не спи!

— Не сплю, мам. Засиделся вчера.

— Болтал с кем-то? Или в игру сразу полез?

Ну вот, я же говорил…

— Полез. Мам, только честно — ты зачем мне ее купила?

Мама, мимоходом вытерев младшенькой подставленный подбородок, сделала удивленные глаза:

— Ты сам купил, я просто проверила, соответствует ли товар, предла…

— Ма-ам!

— Виталь, лето на улице! Ты вторую неделю без выходных: или на работе, или на учебе! Я подумала, что ты сравнишь эту изумительную, но бездушную игру с реальным миром и…

— Ма-а-ам!

— Виталька, не кричи на маму!

— Мелкая, я не кричу, я ною. Ты сама это делаешь постоянно!

— Мне можно, я маленькая!

— В первый класс уже пойдешь, какая маленькая?

— Ма-а-а-ам!

Она вдруг отложила полотенце, села напротив и мягко спросила:

— Ты играл уже?

— Немного. Сначала надо разобраться.

— Давай ты поиграешь… ну, скажем, до конца лета, а потом я тебе все расскажу.

Так, меня где-то хотят развести.

— Мелкая, в чем подвох?

— За это время что-то должно произойти!

— Со мной или с игрой?

Сестричка задумчиво нахмурила брови, став очень похожей на маму.

— Наверное, с тобой. Игра тут при чем?

Вот и я так думаю. Если это действительно заговор родичей, то что я могу сделать?

— Ну хорошо. Я молчу, но аккурат в конце августа ты во всем признаешься!

— И не мечтай! Я признаюсь только в том, на что рассчитывала, когда допустила тебя к этой сделке.

— Когда выступила консультантом по этой сделке.

— Кстати, а как насчет оплаты труда?

— Эта услуга входит в пакет летнего наблюдения за мелкой!

— Ничего подобного!

— Мелкая, подтверди!

— Входит!

Я переложил свою часть сладкого пирога на тарелку сестры, и мы скрепили сделку рукопожатием.

— Это низко! Подкуп свидетеля!

Я молча сделал выразительные глаза и развел руками: мол, что вы хотите, всяк свою выгоду ищет!

— И он строит тут рожи! Собственной матери!

Я сочувственно покивал головой. О времена, о нравы!

— Так что там в игре?

— Как говорит деда — во времена его молодости за такой товар вывозили в лес, в разных пакетах.

— Мы поедем в лес?

— Нет, мелкая, я намекаю, что товарец — второй сорт.

— Как можно! Ты взял его на треть ниже рыночной цены!

— Треть от ничего — плохая скидка.

— Что, совсем никак?

— Это тоска. Перс-разносчик без каких-либо боевых возможностей, а в рекламе «Творцов» сплошные битвы.

— Социальная профа?

— Нет, не купец, не крафтер, те тоже хоть что-то могут в бою. А этот «подарочек» — абсолютный ноль.

— Виталя хочет подраться!

Уловив мое движение, сестра тут же притянула к себе тарелку с пирогом и засунула его остатки в рот целиком, потеряв способность говорить минуты на две. Надеюсь, она не задохнется.

— Фима тоже решил поиграть. Если хочешь, вы можете вместе…

— Мам, я уж как-нибудь соображу, как в игрушку играть!

— Молчу-молчу. — Мама быстро растрепала мне прическу, не обращая внимание на мое злобное бурчание, и занялась загрузкой посудомоечной машины. Потом мелкая, прожевав, запросилась в бассейн, и мама, барским жестом отослав меня наверх, предупредила, что сегодня они вернутся только к вечеру. К вечеру так к вечеру. Воскресенье — мой официальный выходной от проделок малолетнего чудовища, которое по недоразумению доводится мне младшей сестрой.

Итак, квесты в игре, спихнуть акк на автофоруме, разобраться с порталами, попутно просмотреть еще пару роликов Паладина. Кстати, а он что, в самом деле никому имени своего персонажа не говорит? Смешно: любой гражданин может узнать, кто он и чем занимается, но произносить вслух имя, которое все его зрители постоянно видят во вкладке статистики, он не хочет… Ну-ну. Хотя мало ли у людей тараканов?

Что я еще забыл? Ага, вспомнил!

Перетащив беговую дорожку себе в мансарду, распинал вещи по углам, проверил все модули, развешал по стенам вчерашние записи с маркера и отрывки роликов Паладина. Ну вроде все?

— Комп — запуск «Творцов судьбы».

Стандартный вход с проверкой модулей, работают вирт, перчатки, броня, с трудом найденная бейсбольная бита, микрофон и планшет. Дорожку я пока решил не подключать, мне привычнее на пальцовках бегать, как в шутерах. Но все равно — тридцать пять процентов к получаемому опыту. Хотя, я же не хотел его получать? Я и драться не хотел, но все утро думаю, как бы персонажа боевым сделать. Ничего, главное — иметь возможность, а как ей воспользоваться, это потом можно решить!

«Добро пожаловать! Необходимо пройти проверку подключенных модулей».

Давай проверяй. Только без феечек!

Прыжки, махи, написать, сказать. Формальность: и так ясно, что все подключено, а играет живой человек, но ритуалы соблюдают даже компьютеры. Скорее всего просто психологический прием, для лучшего восприятия вирта.

Вход.

Знакомый пень, раннее утро в лесу. Туман уже рассеялся, так что под ярким солнцем деревья светятся словно сами, а не отраженным светом. Летучей мелочи поменьше, небось еще не попросыпалась, да и простых эльфов немного, так, две-три штуки мелькают, словно для антуража.

— Карта.

Отыгрывать еще и доставание предметов из инвентаря я не собирался. Во всем должна быть мера, превращать в эпическое приключение простой рабочий процесс по переноске товаров из одной точки в другую не буду. Игра — значит, игра, никаких притворяшек, что это реальность.

Развернувшееся в воздухе полотно послушно высветило зеленое пятно города, светло-желтые окрестности и практически белый «туман войны» дальше десяти минут ходьбы. Знакомо, стандартная цветовая система. Прежний владелец явно не собирался терять время на исследование, или деньги — на покупку обновленной версии карты. Зря, знание — деньги!

Отключив вирт, я быстро нашел симулятор, переключил на него микрофон. Самое то было лет в десять поменять голос и представляться незнакомым собеседникам в чатах то пожилым мужиком, то юной девушкой. Даже состязание с приятелями было, кто дольше продержится нераспознанным. Не то чтобы я побеждал постоянно, но не так трудно дать человеку самому убедить себя, все хотят обмануться. Сейчас, когда у каждого на носу очки с подключением, обманывать стало труднее, все сразу требуют картинку.

— Проверка. Проверка.

Голос оказался слишком похож на эльфийский. Слащавый, бр-р! Чуть опустим тембр, добавим хрипатости, обрубим концы и начала звуков.

— Проверка.

Хм, а ничего. Вот чуть дребезжания добавить…

— Комп, скопировать параметры симулятора.

Я этот голос потом в будильник суну. Таким шутить хорошо, над беспомощным, крепко связанным пленником. Абсолютно не эльфийский! Зато женский, и соответствует персонажу. Теперь физиономия. Без лишних измышлений просто скопировал свое лицо, наложил на эльфарский тип. Ну вот, готов мой… готова моя Светик. С этим и на люди выйти не стыдно.

Манерно оставив в сторону ногу, я посмотрел на монитор. В нем отображалась тощая, мосластая фигура, закутанная в три слоя одежек, так что из-под тряпок видна одна лишь правая нога, кисти рук, нос и тонкие губы широкого рта.

— Приветики!

М-да. Переборщил, с таким голосом в наемники идти, тем более что моя поза, наложенная на модель персонажа, оказалась очень уж пиратской. Не хватает ножа, которым я должен под ногтями ковырять. Не дай бог кто узнает, что вот это — мой персонаж! Я же до конца дней не отмоюсь от клейма извращенца!

С другой стороны, именно таким и стоило бы играть. Симпатяга!

Жаль, что драться не умеет.

Так. Голос, лицо, шмотки. Инвентарь? Пустой, золотые занимают одну ячейку, остальные тридцать одна свободны. Черт, вместе со шмотом у меня больше шестисот очков в силе с ловкостью, но по сравнению с начальным инвентарем персонажа первого уровня рост лишь втрое! Может, это придумано, чтобы мелкие расы с бонусом на скрытность и воровской специализацией не могли за раз выносить из обворованного дома все, вплоть до мебели? Хорошо хоть сено для алхимии, судя по гайду, занимает немного места. И хорошо, что местные травы, выросшие на полянах Темнолесья, довольно неплохо ценятся, так как идут на защитные эликсиры и яды.

Так, стоп. Прежде чем идти, надо до конца проверить все способности.

— Эй ты! — Стоявший у клумбы с книгой в руке полуэльф недоуменно оглянулся.

— Вы ко мне обращаетесь, леди?

— Я не леди, и — к тебе, да! — Черт, как мне нравится этот голос! Сделав в наушниках себя погромче, а реальные звуки потише, продолжил беседу: — Где тут можно на манекенах оружие проверить?

Полуэльф смерил меня взглядом, кивнул в сторону и снова погрузился в чтение.

В указанной им стороне тянулся невысокий, в три моих роста, забор, из-за которого доносилось нечастое постукивание, иногда прерываемое криками и руганью.

Ага, вот и возможность полетать.

Вызвав менюшку, набросал короткий список команд-активаторов для полета.

Откашлявшись, повернулся к стене, прицелившись чуть выше ее, и произнес:

— Полет!

М-да, не «скайспир» шестого поколения, даже не патрульный беспилотник. Подняло вверх на метр, то есть чуть выше головы, и медленно потащило вперед, с очевидным намерением ткнуть эльфарской мордочкой в штукатурку и протащить, чтобы поменьше надежд оставалось. За спиной трепыхалось нечто переливающееся оттенками светло-желтого, перед глазами мерно отсчитывал секунды таймер. Похоже, тут на один уровень персонажа выдается одна секунда полета.

— Стоп. Комп — поиск, слова «творцы судьбы», «полет», «время полета», «крылатые расы».

Да, полет длится в зависимости от уровня и модификаторов расы. У эльфаров он единица, у горгулий — ноль пять, что понятно, тяжеловат народец, у сильфов, наоборот, два, за счет сродства с ветром, и так далее. Перезарядка полета так же — минута за секунду. В общем, не так чтобы сильно полезный навык — раз в полтора часа пролететь со скоростью бегущего человека… хм, нет, довольно интересно: оказывается, надо управлять крыльями, тогда полет становится и быстрее, его можно направлять, лавировать как-то, хоть и со снижением скорости. Есть даже шмот на бонусы к полету, только редкий. И что важнее — время накапливается, а не обновляется, то есть уже спустя две минуты после исчерпания всего «топлива» я могу на две секунды взлететь! И бой можно вести в трехмерном пространстве!

Ах да, я же не могу драться.

Захотелось выругаться: такой облом! Иметь возможность и обнаружить, что она бесполезна…

Очередной облом ждал, когда я попытался крылья использовать для подъема предмета. Делать это было можно, конечно, но лишь с помощью модулей, так что постоянно приходилось выбирать — или крылья, ведущие себя в качестве хватательных конечностей как щупальца осьминога, то есть выгибаясь во все стороны и скорее опутывая предмет, чем его хватая, или руки, но тогда два трехметровых широких «шарфика» сворачивались в никуда до того момента, пока я не активирую полет. Держать ими что-то кроме как посредством прямого управления модулями не удавалось. К тому же, как ни печально, поднятый вес указывался в переносимом, то есть ожидаемой пользы в виде бонуса к инвентарю не получалось.

Почему-то провал затеи с дополнительным слотом для багажа показался жутко обидным. Отойдя на пяток шагов, я переключил перчатки на управление крыльями, с ускорением разбежался, подпрыгнул и крикнул, разводя руки:

— Полет!

О да! Вот это в самом деле полет!

Заборчик промелькнул внизу, я пронесся над двориком, вдоль стен которого стояли шиты с мишенями, столбы, оружейные стойки и манекены. Пролетев над головами двух тренирующихся на фехтовальной дорожке, я очень аккуратно попытался развернуть крылья для торможения, но не успел, и со всей дури врезался в стенку.

«Урон при столкновении — 10 % жизни».

А хрен с ним! Главное — это уже что-то! Всего десять секунд, а сколько удовольствия!

— Госпожа здесь случайно или вы что-то хотели?

Оглядев силуэт эльфарского тела на побеленной стене, я осмотрел себя, порадовался, что грязь к нарисованным доспехам не пристает, и ответил здоровенному мускулистому эльфу в кожаном тренировочном нагруднике:

— Да. Я хочу проверить боевые навыки. Это возможно?

Непись, мрачно ухмыльнувшись, кивнул ученику.

— Конечно, госпожа. Начните с этого оболтуса.

6

Спустя двадцать минут я покинул тренировочный зал в хреновом настроении.

Да, храны — не боевой класс. Плюс эльфарский расовый штраф, делающий бесполезным в бою силу, и никакая ловкость или крылья не помогут выжить: урон, наносимый моей палицей, оставшейся от прежнего владельца персонажа, был совершенно ничтожным, попытки сменить ее на предоставляемое игрокам тренировочное оружие ничего не изменили. Вирт не спасал, поскольку для расчета урона, наносимого лично игроком, а не его персонажем, основным параметром была все-таки сила, а не ловкость. Я пытался использовать крылья, но для применения их в настоящем бою нужно долго и упорно тренироваться. Можно, конечно, переключаться с модулей на монитор, но наверняка дадут серьезный штраф к чему-нибудь важному, проще вообще не ввязываться в драку. Снова отметив необходимость разобраться с маскировкой при помощи крыльев, я решительно направился к выходу из города. Затариться травой, подсчитать прибыли и усилия и к обеду успеть сделать проход через портал. С самого начала знал, что это не для развлечений перс, нечего и думать про бои. Рвать травку, носить посылки — мой жалкий удел до конца лета.

Вот так, морально уничтоженный, пытаясь забыть те ехидные усмешечки, которыми обменивались непись-тренер с учеником, я шел по лесу, иногда осторожно, чтобы не пробить по стене комнаты, пиная всякие цветочки и веточки, при этом злобно бурча на улыбающихся такому зрелищу эльфов. В очередной раз порадовавшись звучанию своего нового голоса (он просто изумительно подходил для сердитого негодования) и оттого позабыв про осторожность, я наткнулся на мелкую неприятность.

Неприятность взвизгнула, когда я попытался ее пнуть, не разобравшись, что это непись, а не предмет интерьера, подскочила вверх, рассерженно жужжа крылышками, и, уперев ручки в бока, зависла повыше моей головы.

— Эй, лопоушик! Смотри, куда прешь!

Мелодичный голосок, подобным только «Сахарок, конфетки!» выговаривать. Хотя и таким можно ругаться, как оказалось. Попытка поймать мелочь не удалась, она, ехидно заржав, улетела повыше. Попытался взлететь за ней — ударился о дерево, минус десять процентов жизни. А эта гадина висит, заливается! Поняв, что выместить свое хреновое настроение не удастся, повернулся и пошел дальше.

Следующие десять минут я много-много раз пожалел об этой встрече.

Переругивалась она с удовольствием, этот сладенький тоненький голосок ввинчивался прямо в мозг, мои хриплые отгавкивания паршивку только раззадоривали. Попытки кинуть в нее чем-нибудь обнаружили возможность частичного разрушения окружающего города, пару окон я разбил, что серьезно увеличило мою скорость движения по городу, но, к счастью, феечка не сдала меня проходившей мимо страже. На вопрос, почему так, ответила: «Ты мое развлечение, и больше ничье! Тут и самой-то маловато будет!» — после чего радостно визжала и закладывала невероятные виражи, пока я пытался достать ее опять, бросая подобранные камни. Заодно проверил грузоподъемность — увы, пока я держал их рукой в инвентаре или оружейных слотах, они не появлялись, но в носимом весе учитывались, что разозлило меня вконец. Плюнув на противную летучую доставалу, я наконец подключил дорожку и побежал ускорившись. Раньше закончу — быстрее свалю подальше. И вообще, вдруг она не может из города выйти? Ага, мечты, мечты…

Единственное, что помогло, это отключение звука в игре, с одновременным чтением гайда по собирательству. «Поиск ингредиентов» отличался от всякой гербологии и прочей отрады фармеров-нолайферов. Собирать в игре можно было все: то есть вообще все, что выглядело отдираемым от поверхности. Что не отдиралось, вполне поддавалось разрушению, после чего осколки и обломки тоже собирались. Но кому нужны простая щебенка и полевая трава? Так что «поиск» в самом деле был поиском. Найдя подходящую полянку, не слишком близко к темной чаще деревьев, но и не слишком далеко от дорожки, по которой разгуливал городской патруль, я активировал умение. Вспышка, видимая только мне, и… никакого результата. После повторного прочтения гайда пришлось с отвращением вернуть звук.

Феечка, словно в ожидании, зависла высоко в небе.

Активация поиска, вспышка!

Справа короткая трель, довольно далеко. Перепрыгнув десять метров при помощи крыльев (секундная активация полета для таких прыжков просто идеальна!) дождался отката умения и снова активировал. Тренькнуло в двух шагах от меня, и один невзрачный колосок мигнул синим цветом. Синий — цвет воды, значит, трава пойдет на защитные и целительские зелья: то что надо, они всегда в цене!

Только я протянул к ней руку, как многоцветная молния на бреющем полете срезала гаснущий стебель и с восторженным визгом улетела вверх. Через пару секунд на меня посыпалась труха. Так и пошло — я искал отзывающийся на мой слабый зов ингредиент, как правило — колосок, лист или ягоду, феечка тут же бросалась на примеченную мной травку срывала, взлетала повыше и раздирала на мелкие кусочки, самое полезное пряча куда-то. Наконец не выдержав, после шестого-седьмого раза я обратился к мерзавке:

— Эй ты, крыска летучая, хватит вредничать!

— От лопоушистой жабки слышу! Бе-бе-бе!

— Тебе же трава не нужна! Чего ты ко мне прицепилась?

— Смешно! Уи-и-и! — И она вдруг заложила «мертвую петлю» в воздухе, зависнув в верхней точке спиной ко мне. Не выдержав, я прыгнул, активируя крылья, почти наугад, туда, где она должна была выйти из разворота, и каким-то чудом дотянувшись, смог ухватить попытавшуюся удрать фею поперек тощего туловища. Немного потрепыхавшись в моей руке, она обмякла и сердито насупилась:

— Ну поймал. — Феечка испуганной не выглядела. — Что дальше? Выкуп потребуешь?

Приземлившись, повертел ее перед глазами, разглядывая. Тощенькая, насекомообразная прямо, крылья очень напоминают мои два «газовых шарфика», хотя поменьше, и наверное, поэтому она ими так быстро машет. Хорошо быть неписью: не нужно на моды отвлекаться, крылья сами работают! Но при всей угловатости довольно симпатичная, лицо относительно человеческое, только рот широкий, как у меня, брови сердито нахмурены совсем по-мультяшному.

Тряхнув ее пару раз, скорчив для убедительности жуткую физиономию и добившись звукового сопровождения в виде короткого «Ой! Полегче!», я согласился:

— Потребую. — И уже хотел было заставить ее вернуть мне все, что она награбила, но вдруг вспомнил «заветы паладина». — Пообещай, что сегодня не будешь мне мешать собирать траву. И другим не дашь.

— Хи-итренький! А вдруг тебя дракон захочет съесть? Мне что, с драконом драться?

— Пф-ф, малявка, ты хоть с воробьем справься!

Вывернувшись из руки неожиданно ловким движением, феечка зависла перед моим лицом, достала откуда-то длинную, сантиметров в десять, острую шпильку, встала в фехтовальную позицию и заявила:

— А чего с ними справляться? Раз-два, — она махнула оружием, — и можно ощипывать!

— Грозна ты, старушка. Так как насчет помочь?

— Ла-адно, пользуйся моей добротой! — И феечка внезапно взвилась куда-то вверх, мгновенно скрывшись из виду.

Следующие полчаса я сосредоточенно собирал траву и ягоды, одновременно тестируя мод. Увы, показать все полезное он не мог, зато уже обнаруженное подсвечивал дополнительно, облегчая обнаружение. Собиралось что-то невнятное, с пометкой «составная часть зелья пропитки» или «начальный ингредиент эликсира воздуха»; читать еще и алхимический гайд я не собирался, так что просто складывал все в сумку. Только один раз вместо тонкой трели вдруг раздалась низкая, гудящая мелодия — отозвалось что-то качества «редкое». Вот только мод не подсветил ничего, видимо, терпение разработчиков не безгранично и подобную халяву не разрешают, я и так забил почти половину инвентаря, пусть и довольно дешевой добычей, но это гудение означало полтора-два золотых! Я ждал отката умения, надеясь локализовать место ценной добычи с точностью до метра, как сверху свалилась феечка, встревоженно заоравшая мне прямо в ухо:

— Берегись! Сюда большая ящерица идет!

— Отвянь, мелкая, тут есть полезная трава. Я ее добуду!

Активация умения! Гуднуло из-за спины, пока я разворачивался, свет уже погас. Ничего, сейчас я это найду!

— Лопоушик! Тебя съедят!

— Сказано — отвянь! — Неужели она соблюдает договор? Я-то надеялся, что просто отпугнул ее. — Сейчас… это где-то тут.

— Найдешь — уйдешь? — Феечка зависла перед глазами, настойчиво упираясь ручками мне в лоб. Шлем передал это касание, я дернул головой.

— Уйду-уйду. Ничего, сейчас…

Пока я предавался азартному ожиданию, малявка вдруг метнулась к неприметной травке, поднырнула под лист и вытащила большую, сантиметра два, ягоду земляники. Мод радостно засвистел.

— Хватай и беги! Она идет! Она уже близко!

За спиной, метрах в двухстах, раздался звучный рев.

«Вы получили предмет — Наполненная магией ягода земляники».

— Беги!

Убегать я не успевал, что-то укрытое за высоким подлеском неслось сюда с такой яростью, что падали мелкие деревья. Повернувшись в сторону стоявшего на краю поляны здоровенного дуба, прицелился поточнее и скомандовал:

— Полет!

С места я взлетал медленно, но достаточно круто ушел ввысь подальше от опасности, и уже оттуда стал планировать к цели. Намеченная широкая ветка метрах в десяти от земли была все ближе, внизу крутилась, ожидая моего падения, здоровенная тварь, подсвеченная красным. Элитный агро-моб, богатая добыча для тех, кто сможет справиться. Для группы хорошо одетых игроков или для отряда неписей… Не для меня, короче.

До намеченной ветки я почти долетел. Бывают такие моменты, когда с печалью понимаешь свою ошибку и то, что за ней последует, но никак не можешь этого избежать — вот и сейчас случился такой. Все ближе, ближе, я уже мог предсказать, что пролечу в полутора метрах под веткой, нижней на этом замечательном, толстом, устойчивом дереве, которое ревущая внизу тварь не сможет повалить. Увы. Надеюсь, трава хоть чего-то стоит… и еще хорошо бы, чтоб после смерти моя волшебная ягода не выпала. Деньги наверняка кто-то успеет подобрать, сейчас народ на «рарника» сбежится.

Все эти мысли мелькнули в моей голове секунды за две до окончания отсчета оставшихся мгновений полета. Моя эльфарка вдруг начала падать вниз, к восторженно завывшей бестии, потом зависла в воздухе. Над ухом послышалось пыхтение, оглянувшись, я обнаружил, что феечка, вцепившись мне в ворот, тащит вверх с неожиданной силой.

— Хватайся, чего смотришь!

Пришлось искать то, за что можно было бы схватиться. Феечка дотянула меня почти до ветки, я вытянулся так, что стукнулся перчатками о стену, но ухватился, а дальше было просто — контакт с поверхностью есть, значит, на нее можно забраться.

Уже стоя на ветке, я задал вопрос обессиленно растянувшейся рядом спасительнице:

— Мелкая, как ты меня подняла? Тебе такой груз не по силам ведь?

— Балбесик! Это прыгнуть нельзя с тяжестью, а в полете легче, магия же! — И она, схватившись за кончик своего крылышка, назидательно им помахала в воздухе, после чего опять упала отдуваясь.

Надо разобраться в гайдах. Черт, только и делаю, что читаю! А еще надо алхимию, надо порталы, надо торговую часть изучить, а это очень, очень много гайдов. Когда играть-то?! Вздохнув, я погладил феечку пальцем по животику и поблагодарил:

— Спасибо, мелочь. За мной должок.

— Пф-ф! — Какой знакомый ответ. Где-то я его уже слышал.

Затем пришлось поскучать. Тварь упорно не хотела уходить, полет, которым можно было бы перепорхнуть на дерево поближе к городской стене, восстанавливался долго. Наконец закончив с разбором добычи, я перестал тупить и вышел в городской чат, сообщив новость игрокам. Спустя три минуты тварь атаковал наскоро созданный рейд, еще через две они уже спорили, кому достанется отличная кожа с бонусами на сопротивление колющему оружию.

Тишком примененный «поиск» показал, что на теле твари есть что-то полезное, но слезать и копаться в останках я не стал — один из рейдеров красовался отметкой убийцы, и светить добычу у него на глазах я не хотел. Так что спорхнув длинным прыжком на землю, коротко поблагодарил хриплым «Грациас, мучачас!», махнул рукой и припустил к вратам.

Уже в городе подвел итог — добыть всякой травы можно на два-три золотых в час, что практически равняется прибыли от прохода через портал. Баш на баш получается. Но азартно, ничего не скажешь. Кстати, а зачем торговать травой, если можно конечным, более дорогим продуктом? Или трава дороже, ведь идет на прокачку ремесла? Отмечаем — проверить, составить таблицу. На площади, где в карте была отметка «городские врата», я остановился перед каменной беседкой, проемы между колоннами которой затягивало серебряное сияние, повернулся к неожиданно молчаливой феечке.

— Ну что, идешь со мной, малявка?

— Ты дурак, лопоушик? Это портал!

— Да ну? А я-то и не знаю!

— Оно и видно! Храни-итель, тоже мне! Как и все вы… — Она молниеносным рывком очутилась у меня за спиной.

«Вам дали пинка. Повреждений не нанесено».

Пострадала только моя гордость!

— Это портал, в него входят лишь поодиночке и только хранители! Древние могли использовать их как-то по-другому, но уже четыреста лет с тех пор, как хранители прошлого сгинули, закрывая порталы от рвущейся через них Тьмы, никто не знает — как! Теперь только пришельцы могут зайти в старые крепости и только они…

Угу, обучалка. Спасибо, обойдусь.

— Фиг с тобой, малявка. Тебе чего-то надо?

Она нахмурилась, подозрительно уставившись на меня:

— Это чего — чего-то?

Я не слушал. Это выражение лица я видел много-много раз. В основном за завтраком, когда сестрица смотрела на мой десерт, прикидывая, что я за него потребую. Помотав головой, нашел торговку пирогами, с песенкой тащившую подобие лотка, и помахал ей, подзывая. Рыжая веснушчатая эльфийка, всеблагие небеса! Но улыбалась она мне вполне дружелюбно.

— Привет, сестричка. — Я откашлялся. Нет, голосок у меня отличный, но в темноте с ним к людям лучше не приставать, сразу бить начнут. — Пирог есть? Сладкий, с ягодами?

Малявка завороженно наблюдала за тем, как половинку сладкого пирога заворачивают в широкий гибкий лист и перевязывают длинной травинкой.

— Вы покупаете это для феечки?

— Мелкая надоеда помогла мне со сбором травы. Надо чем-то отблагодарить, так?

Рыжая закивала, и предупредила:

— Они способны съесть больше, чем стоит съесть. Будет клянчить еще — не соглашайтесь!

— Не беспокойся, лапочка, сверх этого от меня ей не добиться ни крошки!

— Жадина! — Мелкая вилась над моей рукой с пирогом, как оса над розеткой с вареньем. — Давай уже!

— Кто жадина? Я жадина? Ну тогда это только для меня, так? — Эльфийка, к которой я обращался, кивнула и захихикала. Феечка, встревоженно зазвенев крыльями, опустилась на прилавок.

Видимо, и ей эта игра доставляла удовольствие, массу разнообразного печева, разложенного на прилавке, она не замечала, показательно уставившись на мой кусок.

— Я хоро-ошая! Я уста-ала! Меня надо покорми-ить!

Я вопросительно посмотрел на эльфийку, та с серьезной миной согласилась.

— Держи. И не жужжи. Мое, почтение, лапочка, себе я куплю потом, а то мало ли что там, в переходе?

— Всегда к вашим услугам, госпожа!

Присев на пол, я оставил персонажа стоять, наблюдая за тем, как постепенно исчезает пирог. Теперь понятно, почему у таких мелких персонажей такие широкие рты. Чтобы побольше влезало, большому куску и рот радуется, при таком-то аппетите! Только вот при такой пасти и шея должна быть широкой, чтобы эти куски не застревали. И пузо — отвислым, чтобы побольше набить. Чего решительно не наблюдается, странно.

— Мелкая, как тебя зовут-то?

— Лопоушик, у фей нет имен, которые ты смог бы произнести своим убогим языком!

— Тогда буду назвать тебя тем именем, которое так и просится с этого самого языка.

Она оторвалась от облизывания пальцев и польщенно зарделась:

— Моргана? У меня улыбка похожа, мне говорили!

— Тинкербелл.

— Чего-о?! — Она чуть не выронила последний кусок. Черт, куда в нее лезет, ведь пирог с нее весом! Был. Магия, однако. — Я не…

— Да, голосок у тебя не такой мелодичный. Все, мне пора. Пока-пока! Еще увидимся! Полет!

Наверное, наевшись… гхм, скорее — нажравшись, мелкая надоеда отяжелела, потому что догнать и пнуть меня не смогла. Я влетел под своды портальной беседки, и все звуки улицы отрезало серебристым пологом.

Внутри было темновато и довольно пусто. У входа небольшой столик из камня, за ним — массивный сундук, на котором сидел единственный кроме меня разумный, какой-то большой серокожий разумный с длинным крючковатым носом.

— Желаете пройти порталом?

— Желаю. Кажется, мне нужно сначала выполнить какое-то поручение?

Серолицый кивнул, приподнялся, раскрыл лежащую на столике книгу:

— Куда пойдете?

Хм, хороший вопрос. Травы требуют варки, чем лучше будет лаборатория, тем выше качеством продукт, это я уже успел понять. Лучшие мастерские всегда в больших городах, значит:

— Столица Темнолесья, наверное? — Какая мне разница, куда идти? Лишь бы бабло капало.

Он кивнул:

— Вам предстоит отнести туда одну посылку, давно уже дожидается. — Привстав, он вытащил из сундука довольно объемный сверток. — Также с вас плата за пользование порталом — один золотой.

Хм? А вот этого я не помню.

— Давно такие расценки?

— Всегда было. — Он не мигая уставился на меня. Врет? Пытается выманить монетку?

— Одну минуту! — Он согласно кивнул и опустился обратно. Показалось, что его кожа чуть хрустит при движениях. От долгой неподвижности закаменел?

Поиск в гайде быстро просветил этот вопрос — плата на пользование постоянным переходом есть всегда, зависит от местоположения и хозяина данной местности. Понятно, что для гильдейских хранов ее нет, как и для хранов союзных гильдий, а другие при написании не учитывались. Значит, придется платить.

— Вот. — Я кликнул подтверждение передачи. — Первый раз в портале. Не подскажете, что к чему?

— Откуда мне знать? — Нет, кожа у него явно шуршала при движениях: когда он пожал плечами, послышался отчетливый шорох. — Слышал, что нельзя подходить к стенкам, но это все. Узнайте в Замке Хранителей, если хотите точнее.

— Как к нему попасть?

— Переход через портал, плата один золотой, там найдете кого спросить. — И он закрыл глаза, погрузившись в себя.

М-да. Ну, значит, придется еще пять минут потратить.

Гайд по прохождению показал простейший вариант мини-игры. Проход, длинная мрачная багрово-темная кишка, изгибался, иногда сужаясь, а отважный приключенец просто шел по центру. Включив ускоренную промотку, я смотрел на скорости в два раза быстрее, потом в шесть… на двенадцати тоже ничего не изменилось — идет посреди прохода, не подходя к стенкам, иногда перепрыгивая провалы. И вот так пятьдесят четыре минуты. Причем на любое расстояние — что на другой конец континента, что в соседний городок, куда десять минут бежать по дороге. Плюс — ходить в портал можно было и с компа, и с планшета, и даже просто с очков. Минус — ничего не менялось, надо пятьдесят четыре минуты удерживать своего идущего героя посередине коридора. И не останавливаться, при малейшей задержке персонаж начинал терять жизнь, погружаясь в стенку. После окончательного погружения он умирал, а тело выкидывало не в круг воскрешения, а где-то между входом и выходом в «тоннель вечной скуки», как метко обозвал это приключение мой неведомый коллега. Из этого тоннеля надо было выходить как из обычного портала, то есть опять идти и идти, с печалью думая об оставшихся в нигде снаряжении и содержимом инвентаря.

Подведя эльфарку к массивной каменной арке метров четырех в высоту, я огляделся. Потом встал на дорожку. Паладин ей мог сильно увеличивать скорость передвижения, неужто я не обгоню какого-то там старпера? Вперед!

Первые шаги по тоннелю ничем не отличались от прогулки по городу. Потолок метрах в десяти над головой, до стенок не достать даже крыльями. Пять минут поскучав, я разогнался и легкой трусцой понесся вперед. Подсознательно я ожидал каких-то неприятностей, но стенки двигались довольно медленно, ямы не превышали двух метров в ширину, останавливаться мне не надо было… Я очень разумно поступил, заперев дверь комнаты и отключив входящие на очки. Единственно, что тяготило — не было никаких намеков на то, как скоро кончится переход. Я просто шел и шел, иногда прыгал, в прямых местах разгонялся, но не слишком, опасаясь внезапных движений тоннеля. Через сорок три минуты в тоннеле наконец замаячил свет, я поднажал, уже не ничего не боясь, и вскоре выскочил в точно такую же беседку с серебристыми окнами.

Точно такой же серолицый заторможенный тип, отличающийся лишь одеждой, принял от меня посылку, осторожно потряс над ухом, раскрыл, проверил содержимое… ого, а что, можно было ее вскрыть? После чего кивнул и выложил передо мной на стол три маленьких желтых монетки.

«Завершено задание — доставить посылку через столичный портал.

Вы получаете опыт — 400 единиц.

Вы получаете награду — 3 золотых.

Поздравляем, вы достигли нового уровня! Пожалуйста, ознакомьтесь со справкой!»

Нет, я все-таки правильно ожидал пакостей от этого портала!

7

Стандартом для современных игр является возможность передачи персонажа на каком-то строго определенном уровне. Раньше, кажется, ими вообще было запрещено торговать, но какой смысл запрещать то, что можно регламентировать, сделать платным и стричь клиента? Для «содески» уровень разрешения — это сотый и кратные ему уровни. Чтобы остановить набор опыта, надо было платить одно «колечко» в месяц, а я этого не сделал. Поздравляю тебя, Виталя, ты…

Придется играть. А то денег потраченных жалко, да и планы уже составил. Уж не в этом ли был смысл? Все это я обдумывал, сунув голову под струю воды, да похолоднее. Холодная голова, чистые руки… широкая клыкастая ухмылка и хриплый разбойничий голос — вот что должно быть у настоящего приключенца! Закончив с успокоительно-водными процедурами, посмотрел в зеркало. Точно — лопоушик. Фея умная, фея зря не скажет! Ну да что ж на правду обижаться? Просто поймаю как-нибудь, откручу нахальную головенку, и все, а обижаться — ни-ни!

Впрочем, никогда не понимал тех, кто начинает ныть и плакать, стоит сделать ошибку. Ну не доглядел, бывает, что ж теперь, всю жизнь на сожаления потратить? Упал — оглядись, вдруг рядом кто-то кошелек уронил? У меня неликвидный перс сто первого уровня, с которым до двухсотого не расстаться никак, только удалять. Но я же не дурак — стереть почти год чьих-то усилий, не попытавшись сначала как-то воспользоваться ситуацией? Там бонусных очков характеристик тридцать штук и две прокачанных профы. Зато и торопиться уже не надо, сяду как белый человек, почитаю гайды, составлю план и начну его выполнять. Вот подумал и даже как-то спокойнее стало, чесслово. Так, уговаривая себя, что да, спокойнее, допил компот и швырнул в стену с размаха пустую чашку. Зря: она в моей глупости разве виновата? Пришлось признать, что простого умывания недостаточно, позвать пылесос убирать осколки и спуститься в спортзал. Разминка, бег с препятствиями на слайдере, тренажеры. Когда наконец я успокоился совершенно, то тело гудело здоровьем, усталостью и легким пофигизмом. В результате лишь два часа спустя зашел в «содеску» с планшета, сидя в любимом кресле. Быстро отвел эльфарку в ближайшую гостиницу, купив комнату на два дня (дорого, однако, два золотых в день за первый класс!) и начал прикидывать путь, в котором следует двигаться.

Первоначальная задумка похерена моей же глупостью. Читать надо не гайды по профе, а описания мира. Видел же где-то…. вот — «задания, получаемые от неписей, бывают двух видов — собственно задания, «принеси-убей», и квесты, сюжетные сценарии с массой неочевидных концовок». В «принеси» я и вляпался, не подумав, что за работу обязательно как-то вознаградят. И ведь квест от постоянного повторения «стерся» настолько, что заплатили за него сущую безделицу, да только было их сделано достаточно, чтобы однажды подняться на уровень. Обойти это можно, обычный для игр способ, «просто задонать» — одно «колечко» блокирует набор опыта на месяц. Пожадничал, пошел на принцип, не стал проверять, что можно купить за реал, вот и лопухнулся.

Кстати, это что ж за люди такие должны быть — мои собратья по классу, если каждые полчаса должен выполнять свой мини-квест «Преодоление перехода» и не отвлекаться? Хорошо у меня стоит полог-звукоподавитель, сам собрал и сам поставил, могу запереться на своем чердаке и сидеть здесь днями безвылазно, отключаясь от мира, мать понимает и не беспокоит, линия к Сети у меня своя, после того случая, когда я неправильно кое-что из принесенного с работы оборудования подключил и устроил замыкание, но нормальному-то человеку как жить? Отвлекли, персонаж в проходе умер, все деньги потерял, а то и груз переносимый. В самом деле работа, причем нервная. Я вон после первого перехода кружку расколотил. Надо на кухню сходить, еще пяток набрать: только полдня прошло, впереди много интересного должно быть.

И снова — гайды, гайды, гайды. Химия — уровни, особенности варки, моды при использовании. Моды в помощь хранам, отмечающие звуками все колебания тоннеля. Общение с неписями, правила, писаные и постоянные, гильдейские заморочки, ранги, нормы приличий, плюсы и минусы вирта, достоинства игры с клавиатуры или планшета. Кажется, внизу шумели, вернувшись, мама с мелкой, но я не отвлекался, развешивая по стенам особо смачные куски информации, делая наметки и только с неудовольствием отмечая, что мама меня слишком хорошо знает, поскольку отрываться от этой вакханалии планирования я уже просто не хотел. Мне этот поток новой информации нравился!

Попутно прояснялись скрытые моменты. Где-то кто-то проболтался в случайной теме на форуме, где-то кто-то забыл скрыть результаты ответа на «вопроснице», мелькало что-то с клановых обучалок для нубов, с обсуждений матерых пэкашников и так далее. Храны в самом деле были классом, который в игре работал. И как вокруг всех, кто имеет дело с деньгами, рядом с каждым крутились десятки желающих подзаработать. Желательно — ничего не делая. Любой игрок мог прокачать наемника, собрать группу, купить арбалет и идти в засаду у беседки, скрытой серебристым сиянием. Стало понятно, почему у курьерского персонажа есть профессия — зелья невидимости и скорости хоть как-то помогали уберечься. При везении с хранов выбивали иногда тысячи золотых, нередко шакалам доставались редчайшие доспехи и невероятно ценные реагенты. Хран без клановой накидки свободными игроками рассматривался не как игрок, а как ценный непись с отличным шансом на выпадение полезной добычи.

Взять с собой охрану я не могу, поэтому при желании попасть куда-то с товаром и не лишиться его надо предварительно договариваться с какой-то из сил того региона о защите: разумеется, не бесплатной. Или ходить только из города в город, но такие маршруты слишком популярны, много не заработать. Да и не во всех городах порталы есть, а дикие переходы искать — долго и без гарантии результата.

В итоге вырисовывалась достаточно мрачная картинка грядущего рабства в каком-то клане. Или постоянной беготни в попытках заработать хоть что-то. Чем думали разработчики, сочиняя этот класс, я так и не понял. Мечта мазохиста, в самом деле! Но раз придумали, то, наверное, должны быть какие-то плюсы? Как бы еще понять, что они из себя представляют…

Уже к вечеру я снова вошел в игру, привел эльфарку в беседку и, подумав, все-таки подключил вирт, нацепив полный комплект сбруи. Сидевший за своим столиком на сундуке окаменелый тип без интереса поднял голову, когда я, решив проверить возможность, не вошел, а пролетел через серебро завесы и затормозил о столик, слегка качнувшийся при столкновении.

— Уважаемый, а кто вы? — В самом деле, такой расы я не видел в определителе.

Серокожий слегка удивленно посмотрел на меня, но ответил:

— Служитель портала. Я создан вместе с ним, я служу ему.

— А я кто?

Он все так же чуть удивленно, словно досадуя на мою непонятливость, пояснил:

— Вы, госпожа, Хранитель Порталов.

— Служитель и хранитель — это не одно и то же?

Поняв, что беседует с умственно отсталым существом, серокожий потерял интерес к беседе:

— Конечно, не одно. Я — служу. Вы — храните. Должны хранить… — Последнее было сказано со вздохом, словно я не оправдывал его надежд.

Должен? Я бы не против, но как я могу хранить то, что от меня никак не зависит? И как я… стоп, хранить — это защищать, что ли? Как?!

— Не знаю, госпожа. Наверное, в Замке Хранителей вам лучше объяснят. Я простой служитель. Не хотите ли доставить небольшую посылку?

Я молча кивнул, но он понял.

— Сегодня утром вы пришли с окраин Темного леса, собираетесь вернуться? Вот, нужно отнести это.

Поморщившись (не успел продать собранную с феей траву), я уместил посылку в инвентаре, переложив поудобнее накопившееся сено.

— Один золотой за проход в портал.

Я молча отсчитал деньги. Четыре золотых — плюс, восемь — минус, в остатке пять с мелочью, полсумки растительных ингредиентов, офигевание от того, во что я вляпался, и туманные перспективы. Замечательный итог дня! Уже поворачиваясь к проходу, спросил:

— В замке есть служитель?

Серокожий, не удивляясь вопросу, покачал головой:

— Нет, госпожа. Замок служит себе сам. — И, поймав меня на шаге, добавил: — Вам стоит навестить его, полагаю.

Кивнув, я прыгнул на дорожку и побежал в портал. Паладин в просмотренном видео комично жаловался, что за время игры бегал больше, чем за предыдущие годы ведения «здорового образа жизни». Эх, слайдер бы сюда перетащить, не пришлось бы постоянно туда-обратно прыгать, но сестра за такое мозг выест, его для нее купили, она два месяца канючила. Дорогой, зараза, даже мама сомневалась, нужна ли такая игрушка. А теперь сама танцует в нем с виртуальными кавалерами.

Путь через кишки неведомого чудовища, глотающего и… гхм, выплевывающего обратно несчастных хранителей, занял тридцать семь минут. Долго, но все же не час. Сдав очередному служителю посылку, я получил три золотых и вышел на улицу.

— Лопоу-ушик! Я уже волноваться начала!

— За меня? — Мелькающая перед глазами феечка на этот вопрос фыркнула и сделала неприличный жест ручками.

— За себя! Я же могу заскучать! Не над кем поиздеваться; кто меня развлечет? Шишкой кинуть не в кого. — Она взлетела, и тут же в меня полетел упомянутый предмет. — Пнуть некого…

— Полет! — И мы начали гоняться в воздухе, стараясь каждый пнуть другого. Она никак не поддавалась, поэтому пинок я получил.

— А еще некому меня накормить пирогом!

— Это за что еще?

Фея начала перечислять:

— Во-первых я красивая, а красота должна хорошо питаться. Во-вторых, я умная, а голове нужен сахар! Я это от ваших слышала. — Хм, и спросить не успел, а она уже отвечает. — В-третьих, я победила, так что давай, покупай!

— Облезешь. Во-первых, я красивее и то самостоятельно сладкое оплачиваю, во-вторых, я умнее. — Вспомнив, как лопухнулся недавно, понял, что нагло вру собеседнице. — В-третьих, я угощаю исключительно из невероятной личной доброты! А сейчас во мне одна злоба и ярость!

— Тогда немедленно становись добрым и угощай меня пирогом! Лучше — с крыжовником!

Пришлось кормить, иначе эта надоеда никак не отставала.

Переругиваясь, мы прошли через город, причем фея висела в воздухе, иногда спускаясь за очередным маленьким пирожком из купленного пакета. Я доставал их из инвентаря, держал в руке, а она их тут же с явной силой, аж перчатка шевелилась, выдирала и начинала есть. Причем никакого подтверждения о передаче предмета мне не подступало: вот пирожок у меня, а вот его уже уносят ввысь на расправу. Не знаю, куда в нее влезало, магия, наверное, но жрала она их с таким удовольствием, что стало завидно.

— Мелкая, ты не боишься, что на твое аппетитное чавканье слетятся другие феи?

— Вот еще! Ты только мой, я тебя первым заметила!

— С чего ты взяла, что это я — твой? Может, это ты моя?

— О! — Она вдруг взлетела вверх и приняла манерную позу, став точь-в-точь похожей на мультяшную фею. — Значит, у нас взаимное чувство? Только учти, у нас ничего не получится! Мы будем вечно вместе и вечно разделены! О, жестокий мир! — И фея с аппетитом откусила уже от четвертого пирожка.

— Мелкая, чувство бывает разным. Есть вот чувство острого желания дать тебе пинка.

— Оно взаимно, недотепа!

И меня снова атаковали.

Спустя минут пять прыжков и уверток и десяток полученных (ура, не только мной!) пинков мы наконец успокоились. Хорошо быть неписью, я бы после пяти пирожков не смог бы так крутиться.

— Эй, лопоушик, а чего ты такой грустный?

— Хочешь мне улыбку нарисовать?

— Листочком мордочку твою прикрыть, чтобы настроение не портил. Так чего?

Мой виртуальный психоаналитик зависла в воздухе, требовательно смотря мне в глаза.

— Ты знаешь, что вы для нас только игрушка? — Я ждал любого ответа, должны же разработчики предусмотреть подобную беседу.

— Ну ты меня совсем глупой не считай. Знаю, конечно!

Кажется, «содеска» более продвинута, чем я предполагал.

— И что, тебе разве нравится, что твой мир — всего лишь игра?

Она скорчила гримаску, пожала плечами:

— Игра, подумаешь… Это вы для нас — развлечение!

— Стоп, мелкая, так что — все они, — я махнул рукой в сторону, — они все знают, что мы не пришельцы? Что мы настоящие, а вы — нарисованные?

— Не все знают, только умные. Я — самая умная! Ну почти. — Она с горделивой стеснительностью потупилась, но тут же вскинулась. — Эй, лопоушик, в нашем мире без вас никак! У нас тут Тьма вокруг, а это такая штука — у-у-у! Жуть!

— Это же мы ее придумали? Чтобы нам было с кем бороться?

— Может, это наши маги вас придумали? Чтобы было кого сюда звать на помошь?

Пат. Как убедить программу с завышенным самомнением, что реален мой мир, а не ее?

— Да ладно, лопоушик, не куксись. Ты так становишься еще уродливее! А я люблю красивое! И сладкое!

— В кондитерскую тебя надо сводить, ты бы там и умерла, от счастья.

— Я бессмертна, я фея! А что там, в кондитерской?

Начав рассказ о шоколадных тортах и фигурной карамели самого популярного в городе кафе-магазина, которым занимается тетя Лена, я никак не мог понять, что же тут не так? Непись, знающая о реальном мире? Ну да, она только набор цифр, она может изображать что угодно, но разве такие темы не должны отслеживаться сценарником? Мир заявлен как максимально реалистичный в игровых рамках, и первая же встреченная непись эти слова опровергает?

Так ни до чего и не додумавшись, я просто остановился на полуслове, выложил на каменную скамью, наполовину укрытую большим цветущим кустом, оставшиеся пирожки, махнул рукой на прощанье феечке и вышел.

Удивительно, но этот час в игре меня успокоил гораздо лучше, чем усиленная тренировка.

Ну прощелкал я возможность, и что? Открылась другая, и я даже могу выбирать — воспользоваться ею или просто заходить раз в неделю с мелкой поболтать. Симпатичная анимированная рисованная фея, в чем-то похожая на маму, а в чем-то — на сестру. Кстати, они вернулись, кажется?

И выключив комп, я пошел общаться с родными, уже не опасаясь, что нагрублю им.

Сладкое, оказывается, успокаивает. Даже съеденное не тобой.

8

— Ты, Виталя, просто не приспособлен к такой работе. Вот я — другое дело! Могучий ум, обширные познания…

— Огромное тело и прогрессирующая мания величия.

— Не перебивай, завидуй молча! Так вот — я просто создан для того, чтобы руководить и направлять подчиненных!

— Макс, сколько можно?! — Я вытащил голову из-под капота древней колымаги, которую этот тип пригнал мне на осмотр. — Ты просто помощник руководителя одного из проектов! Не директор — всего лишь мелкая сошка, подай-принеси… Подай вон ту зеленую фигню.

Макс протянул мне тестер и, не обращая внимания на мои слова, продолжил:

— Я проведу фирму путем побед к новым горизонтам! Перспективы этого проекта феноменальны, прибыль будет гигантской! Кстати, ты питомца выбрал?

Последняя фраза показалась странной.

— Какого питомца?

— Витус, нельзя же настолько не интересоваться окружающим! В «Творцах» выкатили обновление, теперь можно приручать боевых петов.

— Их можно держать в инвентаре?

Макс, явно не ожидавший такого вопроса, завис, пришлось пояснить:

— Если можно, то я смогу ими торговать. Если нет — то какая мне от них польза?

— Барыжеские гены не дают спать спокойно?

— Ты бы машину хоть изредка мыл, моралист! Загажено все что можно!

— Ко мне сразу приставать начинают. Большой человек на большой красивой машине. Опять же начальнику будет обидно, у него машина меньше, пусть у меня грязнее будет.

Да уж, этот здоровенный черный рыдван был под стать Максу, когда-то задумывавшемуся о карьере сумоиста. Не потому, что ему нравилось толкаться и пихаться, просто вес и объем уже были, и он полагал, что остальное доберет быстро.

— Ты совсем недавно при упоминании этой игры так выразительно стонал. Что-то изменилось?

— Это была минутная слабость!

Дальше я не слушал. Тестер показывал какие-то странные данные: вроде бы все в порядке, но цифры то и дело менялись. Пришлось загонять машину на стенд и ковыряться всерьез. Одним глазом смотря на монитор стенда, вторым — в поиск на форумах, я пропускал мимо ушей почти все, что говорил Макс, вылавливая отдельные эпизоды и подбадривая неопределенным мычанием, изображая интерес.

В боксе, который я арендовал под личные нужды, было значительно чище, чем в остальных, воздух свежее, да и оборудование я брал более качественное, не обращая внимания на цены. К зависти остальных работников мастерской, все это постепенно окупилось, у меня набралась личная клиентура, готовая идти ко мне, пусть даже им приходилось ждать, пока мастер вернется из школы. Ну да, я не накручивал ненужные работы, делал все надолго и, в отличие от других мастеров, любил нестандартные случаи. Вот и сейчас случай был какой-то очень странный: тестер то подавал сигналы неисправности, то показывал, что все в порядке.

— Так что, отрок неразумный, поглотила ли тебя пучина игровая? Как играется?

— Да норм все.

— Не, ты конкретнее говори!

— Игра как игра. Только обучалка странная. Даже болтливее, чем в «Симсах».

— Вит, ты играешь в «Симс»?! — Макс в показном ужасе прикрыл рот ладонью.

— Играл. А ты — нет, что ли?

— И я играл. Но я хотя бы не признаюсь в этом так открыто!

— Кое-кто, не буду показывать пальцем, в школу ходил с ранцем, украшенным пони!

— Родители хотели девочку!

— А вырос бегемотик… И все-таки обучалка странная. Летает непись, та же, что тестировала при первом входе, болтает до жути разумно, юморит словно ожившая мультяшка, и в самом деле не хуже «Симса». Подозрительно! Чего она ко мне прилипла?

Макс махнул рукой:

— Витус, не заморачивайся. В «Творцах» есть фишка, называется «личный наставник». Я тебе говорил — посмотри канал Паладина!

— Я смотрел.

— Одним глазом, вполуха, между делом? А у него там есть рассказ о таких вот мобах — к нему, например, приставили священника в храме. Тот и репы может подкинуть, и баффнуть, и задание редкое дать; главное — правильно с ним общаться. Они там любые бывают: может, у тебя сначала эта непись, потом — другая.

— У тебя кто был?

— Не знаю. Я ролеплеем не заморачиваюсь, у меня индекс соответствия мелкий. Я орком бегаю: боевой клич, топор, клыки — все, что надо нормальному мужику!

Пока он объяснял, чем именно хороши орки, я коротко глянул про «индекс соответствия». Что ж за игра такая замороченная, куда ни глянь — везде свои заморочки с подначками! Выделив отдельно пару интересных материалов, вернулся в реальный мир и тут же был атакован разошедшимся Максом. Пришлось сделать вид, что нашел в его машине что-то очень интересное, и уползти под нее целиком. Напрасно; тут, если верить приборам, все было в порядке. Для приличия быстро прозвенев и простучав все, что положено, и убедившись, что с прошлого осмотра ничего не изменилось, я решил проверить предпоследнюю гипотезу и полез в салон.

Почти сразу пошла цепочка данных, снова каких-то странных.

— Что ты так долго?

Тестер не звенел, но наведенные искажения шли явно отсюда.

— Прописываю подробности приказа 66, не мешай!

— Гы! И как это будет выглядеть?

— Добавляю подпункт 34. Хочешь менять колеса без домкрата посреди лесной лужи? Приказ 66–34 будет выглядеть именно так, если ты не перестанешь меня доставать!

— Ну а если перестану, тогда что?

— Тогда сначала приказ 63, потом уже 34, а лишь затем 66. Все для клиента! Демонстрационная версия приснится тебе сегодня же ночью. Макс, я серьезно, не мешай! Вон, журнальчики полистай!

Что-то я о таком поведении тестера слышал, только не помню, где именно?

Скинув в очки поиск по фразе «нестандартный отклик тестера» я начал прозвон сначала. Макс, упавший на стул у стены, шевелил в воздухе руками, повесив над собой статус «Оно живое, палкой не тыкать!».

Разбирать приборную панель не хотелось, поэтому начал с пассажирских сидений. Мало ли что там могли забыть? Когда я принялся гонять аппарат на отклик, что советовали в статье, тестер доложил о находке, локализовав место под пассажирским сиденьем, и, повозившись, я вытащил оттуда кусок пленки, приклеенный снизу. Так и есть, «пугалочка».

— Признавайся, толстый, кому ты дорогу на виртуальных просторах перешел? И почему ваша служба безопасности это проморгала?

Макс, непривычно серьезный, вскочил, осторожно отобрал у меня пленку, внимательно ее осмотрел, кивнул и, не говоря ни слова, выскочил из бокса.

Нежданчик, да. «Пугалочка» условно запрещена, но ее можно сделать даже в прилично оборудованной школьной мастерской, скачав схему в Хаосе. Запрограммировать на внесение помех в определенных условиях и наслаждаться реакцией жертвы. Правда, на скорости в сто пятьдесят можно и не успеть испугаться, когда вдруг глюканет электроника машины. Или это что-то с отцом Макса связанное? Тогда почему Макс ко мне пришел, я все же не спец по безопасности, а простой слесарь с хорошим оборудованием; неужели не подозревал? Что-то не то происходит.

В тот момент, когда я раздумывал, не стоит ли сообщить кому-то поумней меня насчет находки, меня окликнули:

— Виталий? Освободился? — У входа в бокс стоял мой номинальный начальник, мастер смены.

— Почти, Дмитрий Георгиевич. Что-то нужно сделать?

— Нет… — Он подошел ближе и понизил голос: — Виталь, ты не хочешь взять пару дней отгула? Лето, солнце… погулять там, девочки, пляж?

— Э-э… ну, если никого не подведу, то почему бы нет? — Клиенты были, я знал, но мастер закивал одобрительно и тут же подытожил:

— Вот и славно! Давай, денька два проветрись, или лучше до понедельника. Ты, кстати, свой ценз выработал вроде?

Я кивнул:

— Все пять лет. В прошлом месяце как раз было.

— Ага. Ну молодец, я Лене скажу оформить. Дальше как будешь? Учеба? Тогда, наверное, надо увольняться, все же не школа, времени больше нужно.

— К армии готовлюсь, но это работе не в урон. — Разговор мне не нравился. Нет, то, что я тут на особых правах — это понятно, но поведение всегда довольно сурового Жорыча было странным. Избавиться решил? Так не он тут хозяин, не его это дело. Или я ему чем-то буду мешать? В чем? Угнанные тачки раздевать станут? Что за намеки на увольнение?

— Армия? Правильно, молодец! Армия — это нужно. С этим гробиком все доделал? — Он кивнул на Максов «Гелендваген». — Тогда давай, смена закончена.

И повернувшись, он пошел в соседний бокс. Это что было?.. Меня выгоняют? Пока я снимал спецовку и мыл руки, вернулся Макс, веселый и беззаботный, словно ничего не произошло, тут же начал придирчиво осматривать кузов машины.

— Эй, ломастер! Тут царапины раньше не было!

— У тебя глюки, Задротище!

— Все вы, слесаря, одним миром мазаны! Сначала поломаете, а потом втридорога за починку дерете!

— Постыдись! Разве ж я втрое накручу? Все десять цен сдеру!

Ехать с Максом после сегодняшней находки не хотелось. Отговорившись делами, выгнал его, а сам, еще минут тридцать потратив на уборку одновременно с чтением статьи о «пугалочках», но так и не разобравшись, можно ли ее считать попыткой убийства или все-таки здесь больше от глупой шутки, закрыл бокс, сдал ключи и, оседлав мопед, рванул домой.

На кухне гремела посудой мама, но не слышно было ни музыки, ни знакомого настойчивого голоска.

— Мам, привет, я вернулся! Где Олька?

— Отец забрал, на месяц. Ликуй!

Ликую. Это сколько же свободного времени!

— Чего это он?

— Да вот, так получилось. Заскучал, а у меня дочка слишком активная, пусть развеются оба. Обедать будешь?

— Не, пасиб, я сытый.

Конец ознакомительного фрагмента

Добавить комментарий

CAPTCHA
В целях защиты от спам-рассылки введите символы с картинки
Image CAPTCHA
Enter the characters shown in the image.